15 Mejores cosas que hacer y ver en Châlons-en-Champagne (Francia)

Se puede adivinar por el nombre que esta ciudad está en la región de Champagne. La Route du Champagne pone a su alcance un mundo de productores de champán, uno de los cuales se encuentra en la ciudad: Joseph Perrier ofrece visitas guiadas en sus cuevas de tiza y la posibilidad de probar y comprar sus distinguidas cuvées.

Como capital del departamento de Marne, Châlons tiene algunas otras cuerdas en su proa, con un rico patrimonio religioso que incluye dos iglesias inscritas en la lista de la UNESCO, y un museo con una asombrosa escultura románica. Los canales de la ciudad son casi como los de Venecia, y son mágicos cuando se iluminan en las noches de verano, mientras que el Centro Nacional de Circo añade un toque de capricho con eventos especiales en junio y diciembre.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Châlons-en-Champagne:

1. Catedral de Châlons

Catedral de Châlons

Catedral de Châlons

La catedral románica original, consagrada por el Papa Eugenio III, se quemó en 1230 para ser reemplazada por una exuberante arquitectura gótica.

En la cripta, en la pila bautismal esculpida y en algunos de los paneles de las gloriosas vidrieras, hay vestigios de aquella antigua iglesia.

En el siglo XVII, Luis XIV alabó la Catedral de Châlons como la “iglesia más bella del reino”. Su atmósfera etérea se ve realzada por el triforio, una larga galería de ventanas cerca del techo, bañando la nave con una luz suave.

A medida que paseas por los alrededores, observa las antiguas losas funerarias inscritas, muchas de las cuales están catalogadas como monumentos históricos.

Hay mucho arte para meditar aquí, pero uno de ellos es la pintura del siglo XV que imagina la consagración de la catedral por el Papa, tres siglos antes.

2. Collégiale Notre-Dame-en-Vaux

Collégiale Notre-Dame-en-Vaux

Collégiale Notre-Dame-en-Vaux

Patrimonio de la Humanidad de Châlons-en-Champagne, esta sublime iglesia románica data del siglo XII y fue lugar de reunión de peregrinos en el camino de Santiago de Compostela.

Llamaron para adorar al Santo Cordón Umbilical (en realidad), hasta que esta reliquia fue destruida en el siglo XVIII por atraer demasiadas supersticiones.

Algunos de los vitrales que hay aquí son magníficos, sobre todo las vidrieras del siglo XVI que relatan la vida de Santiago, la vida de la Virgen y las escenas de la Pasión.

3. Museo del Claustro de Notre-Dame-en-Vaux

Museo del Claustro de Notre-Dame-en-Vaux

Museo del Claustro de Notre-Dame-en-Vaux

Adosado a la iglesia hay un pequeño museo que revela hallazgos de excavaciones realizadas en el claustro románico original en los años sesenta.

Estas estatuas-columnas y capiteles están en la cúspide de la artesanía del siglo XII y se perdieron después de que el claustro fuera derribado en la década de 1760.

Hay 55 columnas adornadas con esculturas de figuras de pie.

Estas columnas son valiosas no sólo por su destreza, sino porque fueron construidas en la transición entre el románico y el gótico, con elementos de ambos estilos.

También hay algo más de arte religioso para ver, como la Pietà policromada del siglo XVI (María sosteniendo el cuerpo de Cristo).

4. Región Champagne

Región Champagne

Región Champagne

Se puede acceder a los 600 kilómetros de la ruta del champán a pocos minutos de la ciudad.

Para los aficionados es el viaje de su vida, ya que la región del Champagne cuenta con un gran número de pequeños productores junto a los nombres más famosos.

Así que mientras recorre las grandes casas de champán, con sus cientos de kilómetros de cuevas subterráneas, también puede charlar con un pequeño productor y obtener información sobre champagnes raros que no se pueden encontrar en los supermercados.

Hay más de 15.000 cultivadores en total, y la elección de bistrots (bistros orientados al vino), bed and breakfasts y bodegas es casi desconcertante.

5. Cuevas Joseph Perrier

Cuevas Joseph Perrier

Cuevas Joseph Perrier

En Joseph Perrier, Châlons tiene su propia y venerable casa de champán, con tres kilómetros de cuevas subterráneas que comienzan en la orilla izquierda del Marne.

Los túneles de tiza datan de hace más de 2.000 años y están optimizados para la segunda fermentación (esto es lo que da al champán su burbujas); los túneles tienen una temperatura constante de 11°C, están bien ventilados e iluminados con claraboyas.

No sólo eso, sino que el arboreto en el terreno actúa como un regulador natural del clima y la humedad.

Pase por la oficina de turismo para inscribirse en el próximo tour y la oportunidad de probar y comprar este champán alardeado en la fuente.

6. Crucero por el Canal

Crucero por el Canal

Crucero por el Canal

En una ciudad que se autoproclama como La Venecia Espumosa, no puedes irte sin dar un paseo en barco por sus tranquilos canales.

Estas vías fluviales atraviesan el centro histórico de la ciudad, pasando justo por debajo de la iglesia de Notre-Dame-en-Vaux, el castillo del Marché y el antiguo convento de Sainte-Marie, que ahora alberga el gobierno departamental.

Los canales ofrecen una vista clara de la arquitectura de estilo champagne, de los antiguos terraplenes de piedra, de la vegetación y de los puentes.

Y si tu francés está a la altura de las circunstancias, también recibirás comentarios expertos de tu patrón, contando divertidas trivialidades y algunos secretos de la ciudad.

7. Les Jards

Les Jards

Les Jards

Otro apodo para los Châlons es Ville Jardin (Ciudad Jardín), y eso es porque hay una gran banda verde en el centro de la ciudad.

Se compone de tres parques, el Petit Jard, el Grand Jard y el Jardin des Anglais.

Los tres son un legado de la época medieval, pero fueron rediseñados en los siglos XVIII y XIX cuando se tomaron las propiedades del obispo.

Comenzando por el este, el Petit Jard es un parque paisajístico alrededor del Château du Marché, con un arboreto.

El Grand Jard es una gran explanada, con avenidas de castaños y un santuario de aves acuáticas a sus orillas.

Y luego el Jardin des Anglais tiene senderos serpenteantes, céspedes que fluyen y una vista digna de una postal de la catedral.

8. Tour del torbellino de la ciudad

Tour del torbellino de la ciudad

Tour del torbellino de la ciudad

Si el tiempo es esencial, Châlons ha puesto carteles informativos fuera de 19 de sus lugares de interés imperdibles.

Algunos están listados aquí, mientras que muchos otros valen su atención pero no pueden ser ingresados.

Un hito real es el arco triunfal de la Porte Sainte-Croix, dedicado a María Antonieta a su llegada a Francia para casarse con Luis XVI en 1771. Junto al río, la Porte de Marne es el lugar donde las antiguas puertas de la ciudad fueron sustituidas por arcadas más o menos al mismo tiempo.

En la plaza Foch, el Hôtel de Ville es un audaz edificio neoclásico también de la década de 1770, mientras que algunos suntuosos edificios históricos como el convento de Vinetz y el Hôtel Dubois de Crancé, del siglo XVII, albergan ahora oficinas gubernamentales.

9. Iglesia de Saint-Alpin

Iglesia de Saint-Alpin

Iglesia de Saint-Alpin

Una de las iglesias más pequeñas de la ciudad, Saint-Alpin aún merece estar en sus planes, ya que está repleta de una historia fascinante.

Tómese su tiempo para investigar las capillas laterales, con sus losas funerarias medievales, los vitrales del siglo XVI y las pinturas renacentistas.

También hay toneladas de esculturas que flanquean la nave y decoran la fachada en forma de santos y gárgolas.

Al igual que las otras iglesias locales, se trata en su mayoría de una fusión de románico y gótico, pero Saint-Alpin destaca porque ha permanecido intacto desde el siglo XVI.

10. Museo de Bellas Artes y de Arqueología

Museo de Bellas Artes y de Arqueología

Museo de Bellas Artes y de Arqueología

El museo de bellas artes de la ciudad fue creado en 1794 y es uno de los museos más antiguos de Francia.

Esta institución recogió las pertenencias de los emigrantes aristocráticos durante la Revolución, así como el arte de las abadías e iglesias de la región.

La exposición permanente tiene algunos tesoros reales, con pinturas de Hieronymus Bosch, Courbet y Delacroix, y varias esculturas de Auguste Rodin.

La galería arqueológica medieval es también sensacional, llena de esmaltes de Limoges y de una gran variedad de preciosas esculturas y retablos religiosos.

11. Basílica de Notre-Dame de l’Épine

Basílica de Notre-Dame de l'Épine

Basílica de Notre-Dame de l’Épine

La otra iglesia de Chalons, incluida en la lista de la UNESCO, es una obra maestra del gótico flamígero de los siglos XV y XVI.

El edificio se inspiró en la Catedral de Toul, en Lorena, y tiene una fachada rica en esculturas.

Hay tanto de hecho que podrías perder la noción del tiempo tratando de contar las gárgolas (hay 123 en total). En el interior también hay mucho, con dos estatuas de la Virgen, la más antigua del siglo XIV, y una talla de madera de Santiago como recuerdo de que se trataba también de una iglesia de peregrinación.

12. Centre d’Interprétation Marne 14-18

Centre d'Interprétation Marne 14-18

Centre d’Interprétation Marne 14-18

Châlons estuvo cerca del Frente Occidental en la Primera Guerra Mundial, e incluso fue ocupado durante unos días en septiembre de 1914. En el sitio del frente de Champagne en Spuippes hay un pequeño e iluminador museo sobre la guerra en esta región de Francia.

Marne 14-18 utiliza testimonios de civiles y soldados locales para presentar un relato absorbente de la guerra y la vida cotidiana.

Se presenta junto con información general sobre los preparativos de la guerra, las principales ofensivas y la vida en Champagne detrás del frente.

También hay una reconstrucción audiovisual que te coloca en medio de una trinchera durante un asalto.

13. “Metamorph’eau’s”

Metamorph'eau's

Metamorph’eau’s

En barco o a pie se puede ver la ciudad de una manera totalmente nueva por las tardes desde la primavera hasta el otoño.

Metamorph’eau’ses es un espectáculo de luz y sonido que comenzó en 2015 en colaboración con la compañía de artes escénicas Skertzò.

Los monumentos al borde del agua están pintados con iluminaciones animadas que cuentan la historia del edificio.

Cada año se selecciona una nueva parte de la ribera para el espectáculo: En 2015 fue el Château du Marché y el año pasado el Circus Centre, Petit Jard y el Pont des Mariniers fueron los protagonistas.

14. Espectáculos de circo

Espectáculos de circo

Espectáculos de circo

Châlons es la capital francesa del circo y alberga el Centre National des Arts du Cirque.

Un sitio es un complejo moderno junto al Marne y el otro es un hermoso estadio del siglo XIX de 12 caras en la ciudad.

El centro es una reconocida institución de investigación y formación, y también contribuye al calendario cultural de la ciudad.

En junio, Châlons se convierte en una carpa gigante para el festival de artes de calle FURIES.

Luego, en la primera quincena de diciembre, los alumnos del centro presentan un espectáculo anual dirigido por una estrella del mundo del circo.

15. Châlons-Plage

Châlons-Plage

Châlons-Plage

No es una playa de verdad, pero lo mejor de todo es que Châlons-Plage es como un pequeño resort que se hace cargo del Grand Jard durante los meses de julio y agosto.

Los niños y adolescentes sacarán el máximo provecho de Châlons-Plage, jugando al rugby de toque y al fútbol en el gran arenero, paseando en pony o en un paseo a pedales o en canoa por el canal lateral de la Marne.

Los adultos pueden traer un libro y estacionarse en una tumbona junto al agua, disfrutando de las vistas de la catedral o afilando sus habilidades de ajedrez en un taller especial.