15 Mejores cosas que hacer y ver en Valenciennes (Francia)

Muy cerca de la frontera belga en el departamento del Norte, Valenciennes es una ciudad famosa por su cultura y creatividad, que le dio el apodo de “Atenas del Norte“. Durante cientos de años, este lugar relativamente pequeño produjo pintores, escultores y arquitectos que ayudaron a dar forma a la cultura francesa para siempre.

En el Museo de Bellas Artes de Valenciennes se pueden admirar las obras de figuras como Carpeaux y Watteau, y los primeros manuscritos franceses de valor incalculable, previa cita en la Bibliothèque Municipale. Valenciennes se mantuvo en el camino de las dos guerras mundiales, pero restauró sus monumentos y acaba de renovar su centro con un moderno centro comercial.

Vamos a explorar las mejores cosas que hacer en Valenciennes:

1. Museo de Bellas Artes

Museo de Bellas Artes

Museo de Bellas Artes

En una ciudad que durante mucho tiempo se ha enorgullecido de su cultura, el museo de bellas artes de Valenciennes es una delicia.

Se inauguró en 1801, presentando las obras de la Academia de Pintura y Escultura y hoy en día está repleta de obras de maestros franceses, flamencos y holandeses.

Uno que todo el mundo conocerá es Peter Paul Rubens, y está acompañado por un montón de nombres familiares como Bosch, van Dyck, Jacob Jordaens, Sébastien Bourdon y Camille Pissarro.

La mayor aportación de Valenciennes al mundo del arte fue la de Antoine Watteau, nacido aquí en 1684 y uno de los primeros en pintar al estilo rococó.

Su obra, La Vraie Gaieté, se expone en el museo.

2. Fosse Dutemple

Fosse Dutemple

Fosse Dutemple

Valenciennes, como gran parte de la región del Nordeste, se encuentra sobre ricos yacimientos de carbón que fueron explotados por primera vez en el siglo XVIII.

La industria estaba decayendo en el siglo XX y casi todas las señales de ello han desaparecido hoy en día.

Pero si está interesado en este capítulo del pasado de la ciudad, hay docenas de sitios para visitar con pistas sobre lo que ocurrió aquí a lo largo de dos siglos.

El mejor de ellos es Fosse Dutemple, un sitio de la UNESCO por su colosal estructura de hormigón armado, que se colocó sobre el pozo justo después de la Primera Guerra Mundial.

3. Monumento a Watteau

Maison Espagnole

Maison Espagnole

Junto a la iglesia de Saint-Géry, en la calle de París, hay un pequeño y refinado jardín alrededor de una fuente con una digna estatua de Antoine Watteau.

Aquí se le muestra con pincel y paleta en mano sobre un zócalo decorativo con musas y pergaminos.

La estatua es del siglo XIX y fue realizada por Jean-Baptiste Carpeaux, otro de los artistas más destacados de Valenciennes.

Carpeaux adquirió prominencia en la década de 1850 cuando recibió una serie de encargos de Napoleón III. Aquí también se encuentra a un par de pasos del lugar de nacimiento de Watteau, en el 39 de la Rue de Paris.

4. Plaza de Armas

Plaza de Armas

Plaza de Armas

En pleno centro de Valenciennes, la Place d’Armes es una gran plaza y el cimiento de la vida política y comercial de la ciudad.

El llamativo ayuntamiento mantendrá su atención de inmediato.

Esta fachada ornamentada fue creada en 1867 por Henri Lemaire, otro hijo de Valenciennes que causó sensación en el mundo del arte.

Entre otras cosas, realizó la fachada de la Gare du Nord en París.

Raspando el cielo en el extremo norte está Litanie, una aguja metálica de 45 metros en el emplazamiento del campanario de Valenciennes, que se derrumbó en 1840. De cerca se pueden ver innumerables frases cortadas del metal, escritas por ciudadanos valencianos y acompañadas de grabaciones de sus voces por un orador.

5. Iglesia Saint-Géry

Iglesia Saint-Géry

Iglesia Saint-Géry

La iglesia más antigua de la ciudad fue construida en la primera mitad del siglo XII para la orden franciscana y está catalogada como Monumento Histórico Francés.

Se hicieron algunos cambios en el edificio en el siglo XIX, cuando se añadió el campanario.

Pero, en el interior de la nave, se asemeja a como era en los primeros tiempos de la iglesia: Eche un vistazo más de cerca a las 12 columnas hechas con piedra caliza “pierre bleue” y rematadas con capiteles que representan a cada uno de los apóstoles.

La iglesia sufrió graves daños en la Segunda Guerra Mundial, pero fue restaurada piedra por piedra en las décadas siguientes.

6. Maison Espagnole

Maison Espagnole

Maison Espagnole

Durante un tiempo, entre los siglos XVI y XVII, Valenciennes estuvo bajo el yugo de los Países Bajos españoles.

Fue en esta época cuando se construyó la bella Maison Espagnole, de armazón de madera.

El edificio, con sus elegantes ménsulas y ventanas de plomo, había estado en la esquina de las calles Mons y Capucins, pero fue cuidadosamente desmantelado y reconstruido aquí, en la calle Askièvre, en 1964, cuando las calles de la ciudad estaban siendo redirigidas.

Puedes pasar a ver los interiores porque ahora alberga la oficina de turismo de Valenciennes.

7. Basílica Saint-Cordon

Basílica Saint-Cordon

Basílica Saint-Cordon

Esta iglesia ha sido restaurada en los últimos años, pero todavía es una buena idea venir y admirar el exterior.

Fue erigido en la década de 1850 por un tal Alexandre Grigny, que trabajó en una multitud de edificios en toda la región del Norte, así como en la Basílica Note-Dame de Ginebra.

El edificio es una llamativa pieza de arquitectura neogótica, con una elevada torre y piedra inspirada en las catedrales medievales más veneradas del norte de Francia en Chartres y Amiens.

8. Centro Place d’Armes

Centro Place d'Armes

Centro Place d’Armes

Recientemente Valenciennes ha hecho mucho para mejorar el centro de la ciudad, haciéndose eco de proyectos similares en el corazón de otras ciudades francesas durante la última década.

El trabajo más grande fue el Centre Place d’Armes, un elegante centro comercial con todas las tiendas clásicas de la calle principal como H&M, Zara, Sephora y fnac.

El centro comercial está justo en la plaza principal de Valenciennes, así que si hace un día lluvioso o te apetece una tarde de compras, puedes pasar unas horas aquí.

9. Biblioteca Municipal

Biblioteca Municipal

Biblioteca Municipal

No es una biblioteca ordinaria, la Bibliothèque Municipale de Valenciennes se encuentra en el antiguo Collège de la Compagnie de Jésus, fundado en el siglo XVI.

La majestuosa arquitectura barroca es del siglo XVII, pero las cosas se ponen aún más emocionantes en su interior.

Si tiene curiosidad, puede visitar la biblioteca de los jesuitas, que se ha conservado tal y como estaba cuando se fundó en el siglo XVIII.

Entre los 350.000 manuscritos y volúmenes hay algo muy especial: La Secuencia de Santa Eulalia, que es de 880 y la primera pieza de hagiografía escrita en lengua francesa.

10. La Maison Du Prévôt

La Maison Du Prévôt

La Maison Du Prévôt

Otro raro vestigio del pasado lejano de Valenciennes es la Casa del Preboste, que también está registrada como Monumento Histórico Francés.

Es una encantadora mansión de ladrillo con lingotes de piedra caliza, ventanas ajimezadas y una torreta con aguja.

La casa se remonta a 1485 y fue construida para el abad de Hasnon, que tenía el título de preboste de la iglesia de Notre-Dame.

Esta iglesia estaba al otro lado de la calle, pero fue destruida en la Revolución, dejando la Casa del Preboste varada como un misterioso trozo de la descolorida historia medieval de Valenciennes.

11. Saint-Amand-les-Eaux

Saint-Amand-les-Eaux

Saint-Amand-les-Eaux

No se tarda más de 15 minutos en llegar a esta sensacional ciudad balneario escondida en el bosque en el Parque Regional Scarpe-Escaut.

Imprescindible en todos los sentidos es la titánica torre abacial de la ciudad, que es todo lo que queda de un antiguo monasterio.

Retroceda y déjese impresionar por los 82 metros de este monumento, que tomó forma en la década de 1630 y está revestido con delicados adornos.

Y luego entre, porque hay un museo con más de 300 piezas de loza fina producida por las alardeadas fábricas de loza del siglo XVIII de la ciudad.

12. Parque Regional Scarpe-Escaut

Parque Regional Scarpe-Escaut

Parque Regional Scarpe-Escaut

El parque que rodea Saint-Amand-les-Eaux es el más antiguo de los 48 parques regionales de Francia, pero es importante por otra razón: En la frontera belga se une al extenso Parque Natural de las Llanuras de l’Escaut para crear una región sin fisuras de paisajes inmaculados que se pueden recorrer durante días en un mosaico de huertos, arroyos bordeados de sauces, densos bosques antiguos y humedales.

En algunos lugares hay indicios de minas centenarias que han regresado lentamente a la naturaleza.

Al igual que Fosse Dutemple, muchos de ellos han sido declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

13. Cambrai

Cambrai

Cambrai

En la autopista A2, la ciudad de Cambrai se encuentra a media hora de Valenciennes, y más que merece un corto viaje.

Aunque no conozca la ciudad, es posible que conozca el nombre como una batalla decisiva de la Primera Guerra Mundial que tuvo lugar aquí en 1917, y que fue la primera vez que se utilizaron tanques en un conflicto.

Pero el Cambrai moderno tiene un carácter culto y de alto nivel, con una espléndida catedral barroca, un campanario declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y un museo de bellas artes de primer orden.

Está ambientada en una distinguida mansión del siglo XVIII y destaca por su escultura, con dos piezas de Rodin y otra de Jean-Baptiste Carpeaux.

14. Museo Matisse – Le Cateau-Cambrésis

Museo Matisse - Le Cateau-Cambrésis

Museo Matisse – Le Cateau-Cambrésis

Aproximadamente a la misma distancia al sur, a lo largo de caminos rurales a través de amplias tierras de labranza abiertas es la ciudad en la que nació Henri Matisse.

El propio artista fundó el museo en 1952, poco antes de su fallecimiento.

Si eres un fanático de su obra, no debes pensarlo dos veces antes de hacer el viaje, ya que el museo tiene la tercera colección más grande de su obra en Francia.

Son 170 piezas, que abarcan el curso de su carrera desde los albores del siglo XX hasta la década de 1950.

Su contemporáneo, el cubista Auguste Herbin, también está bien representado, habiendo donado 65 de sus pinturas en 1956.

15. Delicias locales

Delicias locales

Delicias locales

En un restaurante de Valenciennes vale la pena ser valiente y probar las exportaciones culinarias más famosas de la ciudad: Lucullus es lengua de buey ahumada, hervida a fuego lento en un caldo y luego cubierta con foie gras.

Normalmente se sirve sobre pan tostado y se sirve como entrante.

Más adecuado para los paladares más jóvenes es el goyère au maroilles, un soufflé lujoso y esponjoso cubierto con queso maroilles local.

La Brasserie des Sources de Saint-Amand-les-Eaux utiliza el agua de manantial de la ciudad para la elaboración de una gran variedad de cervezas, desde la Germinal Lager hasta la Lambic Abbiatale de Saint-Amand.