15 Mejores cosas que hacer y ver en Alentejo (Portugal)

La enorme región del Alentejo ocupa casi todo el tercio inferior de Portugal.

Se trata de una región agrícola de campos de trigo que han alimentado al país desde la Edad Media.

Históricamente, el Alentejo fue la principal ruta de entrada a Portugal desde España, y las docenas de castillos medievales le dirán que la relación entre las dos naciones no siempre fue amistosa.

La capital es Évora, una maravillosa ciudad declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, rodeada de murallas medievales y ruinas romanas.

En cientos de monumentos neolíticos de la región hay signos de civilización que se remontan a tiempos de los romanos.

Exploremos las Mejores cosas que hacer y ver en Alentejo:

1. Évora

Évora

Évora

Con un centro histórico inmaculado, Évora es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, y hay tanto que ver que es difícil saber por dónde empezar.

La ciudad ha estado vigilada por murallas durante 2.000 años y todavía se puede detectar el acento morisco en las estrechas y oscuras calles empedradas de Évora.

De entre los muchos monumentos destaca la catedral gótica, construida en fases hasta el siglo XVIII y con asombrosas tallas de los apóstoles del siglo XIV en su portal ojival.

Entre las casas medievales y renacentistas de Évora hay evidencias de la antigua civilización en el Templo Romano de Diana, con columnas corintias hechas de granito y soportando finos capiteles tallados en mármol de Estremoz.

2. Acueducto de Amoreira

Acueducto de Amoreira

Acueducto de Amoreira

En el siglo XVI la ciudad fortificada de Elvas se quedaba sin agua; los pozos se estaban secando, por lo que se tomó la decisión de canalizar el agua desde Amoreira a ocho kilómetros de distancia.

El proyecto estaba plagado de problemas (incluida la guerra) y no se completaría hasta 1622, 93 años después de que se iniciara.

El resultado es una asombrosa construcción de proporciones heroicas, con cuatro hileras de arcos que dominan casi cualquier edificio contiguo.

Se trata del mayor acueducto de la Península Ibérica y forma parte del Patrimonio de la Humanidad de Elvas.

3. Fortificaciones de Elvas

Fortificaciones de Elvas

Fortificaciones de Elvas

Una de las razones por las que el Acueducto de la Amoreira es tan alto es porque fue diseñado para ser a prueba de asedios.

Esta fue la historia de Elvas, que era una ciudad de guarnición muy disputada, atrapada en la Guerra de Restauración portuguesa y luego en la Guerra de Sucesión española en los siglos XVII y XVIII.

En la era de la artillería, la solución era construir el mayor sistema de defensa de zanjas secas abultadas del mundo.

Las puertas, murallas y baluartes defensivos se extienden a lo largo de cinco kilómetros y están reforzados por el fuerte de Nossa Senhora da Graça, del siglo XVIII, que defiende la ciudad desde una colina hacia el sur.

4. Castillo de Marvão

Castillo de Marvão

Castillo de Marvão

La ubicación de este castillo en la ciudad oriental de Marvão es impresionante, sobre acantilados de cuarcita en una colina de casi 1.000 metros de altura.

El castillo fue fundado por los moros en el siglo VIII antes de ser reforzado muchas veces después de que Marvão cayera ante las fuerzas cristianas en el siglo XII.

A partir de entonces habría sido un puesto de avanzada que protegería la frontera con España.

Hay mucho que ver, bajo tierra en la espeluznante cisterna, o en lo alto de las dos torres, que tienen vistas de las sierras españolas o de la ciudad con sus azulejos de terracota y sus paredes encaladas.

5. Palacio Ducal de Vila Viçosa

Palacio Ducal de Vila Viçosa

Palacio Ducal de Vila Viçosa

Un opulento asiento para los duques de Briganza, que se alzarían para reclamar el trono portugués en 1640, este palacio fue inaugurado en 1501 por Dom Jaime I. En la plaza de enfrente hay una estatua a caballo de João IV que reinó cuando el Imperio Portugués se extendió por todo el mundo en el siglo XVII.

El palacio es de estilo manierista con una fachada de 110 metros de largo.

A lo largo de todo el recorrido hay pilastras y frontones tallados en mármol local.

El interior está congelado en el tiempo como museo y cuenta con frescos del siglo XVII, maravillosos azulejos, tapices, chimeneas de mármol y obras de escultura, pintura y orfebrería.

6. Cabo Espichel

Cabo Espichel

Cabo Espichel

¿Podría ser este el mejor lugar del mundo para ver la puesta de sol? En esta punta del acantilado, a una hora al sur de Lisboa, se puede ver el sol mientras se hunde en el Atlántico.

Y la gente viaja desde la capital sólo para presenciar este espectáculo natural.

Los acantilados de piedra caliza y de brechas son gloriosos bajo la suave luz de la tarde, pero también tienen estratos jurásicos que depositan fósiles en la orilla.

También hay muchos indicios de asentamientos humanos, especialmente en las ruinas del fuerte del siglo XVII, que cuenta con una capilla, un santuario del siglo XV y antiguos alojamientos para peregrinos.

7.

Playa de Tróia

Playa de Tróia

 

Desde Setúbal usted tiene la opción de un paseo en ferry directo o un recorrido en auto hasta esta playa paradisíaca a la entrada del estuario del río Sado.

La Praia de Tróia se encuentra al final de una larga península que está parcialmente protegida del Atlántico y es segura para los bañistas.

Las partes más expuestas son grandes con los kitesurfistas, mientras que se puede pasear por la playa de tierra, que tiene aguas cristalinas y parecidas a las de una laguna.

Cuando usted descansa su mirada sobre las arenas blancas y las vistas a través del estuario hasta las verdes laderas del Parque Natural de Arrábida, se le perdonará por preguntarse si está en el Caribe.

8. Castillo y murallas de Monsaraz

Castillo y murallas de Monsaraz

Castillo y murallas de Monsaraz

También cerca de la frontera con España, Monsaraz es un pueblo en las nubes.

Estos muros son inverosímilmente altos y protegen un bucle de calles empedradas, algunas de las cuales son casi vertiginosas.

Monsaraz es glorioso desde cualquier ángulo; el acercamiento a sus imponentes paredes de esquisto vivirá mucho tiempo en la memoria y una vez que esté aquí, las vistas sobre el Valle del Guardiana y el lago Alqueva al este son estupendas.

En un momento dado, este asentamiento fue totalmente abandonado, lo que explica por qué ha conservado gran parte de su arquitectura original.

9. Museo Regional de Beja

Museo Regional de Beja

Museo Regional de Beja

Antes de entrar en el magnífico museo regional de Beja, tómese todo el tiempo que necesite para apreciar el paisaje.

Es de 1459 y fue fundada por Fernando, duque de Viseu, padre del rey Manuel I. Fíjese en los arcos góticos apuntados y en la balaustrada ornamentada de múltiples hojas de la cubierta.

El interior de la iglesia barroca del siglo XVII es exquisito, con paredes cubiertas de madera tallada dorada.

Y en el claustro, los arcos y las paredes están adornados con azulejos de los años 1600.

Las colecciones del museo se remontan a la Edad del Bronce y contienen lápidas romanas, escudos medievales e instrumentos musicales del siglo XVII.

10. Viejo Estremoz

Viejo Estremoz

Viejo Estremoz

Estremoz es una de las principales fuentes de mármol en Portugal, y está disponible en cualquier color, desde el blanco prístino hasta el negro.

La parte más alta de la ciudad es un recinto fortificado, protegido por murallas almenadas y al que se accede a través de una puerta de entrada del siglo XIV.

Usted será guiado por la calle empedrada hasta una plaza central con fabulosas vistas panorámicas del campo.

La torre del palacio del siglo XIII, de aspecto robusto, está hecha de mármol estriado y se ha convertido en una Posada (hotel histórico de lujo). Eche un vistazo al interior de la Capela de Santa Isabel del siglo XVII, construida con mármol blanco nacarado y con hermosos azulejos decorando su interior.

11. Almendres Cromlech

Almendres Cromlech

Almendres Cromlech

No muy lejos de Évora se encuentra un misterioso yacimiento megalítico; es el mayor conjunto de menhires organizados de España y Portugal, y uno de los más grandes de Europa.

La escena es muy especial, con un enorme anillo de piedras de granito en un claro en un bosque de alcornoques.

Algunos de los menhires alcanzan los 3,5 metros, aunque la mayoría están alrededor de la altura de la cintura.

Usted querrá caminar alrededor del círculo e inspeccionar cada piedra, ya que muchas tienen tallas curiosas.

Hay espirales, círculos, semilunas y lo más común de todo es la forma de un cayado de pastor grabado al revés.

12. Parque Natural de Arrábida

Parque Natural de Arrábida

Parque Natural de Arrábida

Los cerros de esta cordillera al este de Setúbal se elevan abruptamente desde la costa, creando unos estupendos miradores.

Tome la carretera costera N379-1, y cada pocos cientos de metros habrá un lugar para detenerse y disfrutar de los panoramas del océano o de la vista de la península de Tróia.

Estas colinas precipitadas ayudan a ocultar pequeñas calas y playas solitarias que se sienten casi aisladas de la civilización.

Si quieres disfrutar del paisaje por tus propios medios, la cordillera está rodeada de senderos de senderismo y ciclismo de montaña que atraviesan bosques siempre verdes y caducifolios, alimentados por un microclima creado por las empinadas laderas.

13. Playa de Malhão

Playa de Malhão

Playa de Malhão

Al norte de la estación de Vila Nova de Milfontes se encuentra una playa de asombrosa belleza.

La Praia do Malhao se encuentra en el suroeste del Parque Nacional del Alentejo, por lo que está totalmente libre de desarrollo.

Hay una amplia franja de arena dorada bordeada por dunas y que se extiende por varios kilómetros a lo largo de la costa, y la ausencia de cualquier tipo de infraestructura será una bendición para la gente que quiere paz y privacidad. La playa está abierta a toda la fuerza del Atlántico, así que este no es un lugar para nadadores ocasionales, pero los bodyboarders y surfistas hacen uso de las olas.

14. Castelo de Palmela

Castelo de Palmela

Castelo de Palmela

Nuestro castillo final no está protegiendo la frontera con España, sino que se encuentra en la Península de Setúbal al sur de Lisboa y ocupa el punto más alto en kilómetros a la redonda.

Este lugar ha sido habitado desde la prehistoria, y ha sido testigo de romanos, visigodos y moros en su época.

Las paredes interiores son las más antiguas, datan del siglo XII, mientras que las defensas exteriores son del siglo XVII y están diseñadas para repeler la artillería.

Venga a disfrutar de las vistas de 360° de la Ría de Sado, Tróia y la Sierra de Arrábida al suroeste.

En días despejados se puede ver hasta Lisboa.

Su tiempo se dedicará a pasar de un punto de vista a otro que le detenga el corazón.

15. Comida y Bebida

Comida y Bebida

Comida y Bebida

En el este, especialmente alrededor de Évora pata negra es una especialidad.

Procede del cerdo ibérico negro, que vive en libertad y pasta con bellotas, lo que le da a la carne un sabor suave y distintivo y una textura marmórea.

Las ciruelas de Elvas tienen protección DOP: Se cocinan, se remojan en azúcar durante seis semanas y luego se secan al sol, y se combinan maravillosamente con queso al final de la comida.

Alentejo es también una región vinícola, y si le apetece ver el interior de la industria, pruebe la bodega Herdade do Esporão en Monsaraz, que elabora vinos con métodos del Nuevo Mundo (equipos de control de temperatura) utilizando uvas del Viejo Mundo como Aragonês y cabernet sauvignon.

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