15 Mejores cosas que hacer y ver en el Algarve (Portugal)

Un clima suave templado por el Atlántico, playas de arena suave, una cocina deliciosa, un paisaje costero estimulante; no es de extrañar que el Algarve de Portugal sea uno de los destinos vacacionales favoritos de Europa.

Vamos a repasar las mejores cosas que podemos hacer en el Algarve, desde relajarnos en playas de ensueño hasta explorar cuevas costeras, jugar al golf en algunos de los principales campos de golf de Europa y perdernos en las encantadoras ciudades antiguas.

También añadiremos algo de patrimonio para rastrear, como la Iglesia de São Lourenço, decorada con exquisitos azulejos azules, o la monumental puerta del Arco da Vila de Faro.

Vamos a explorar las mejores cosas que hacer en el Algarve:

1. Ponta da Piedade

Ponta da Piedade

Ponta da Piedade

El cabo al sur de Lagos es nada menos que impresionante.

Las torturadas pilas de piedra caliza y los acantilados tienen un tono rojizo y están alveolados con arcos naturales y cuevas.

Se puede bajar hasta el agua clara, que está completamente protegida por las rocas y tiene un color esmeralda encantador.

Para experimentarlo todo, se puede contemplar la vista desde la punta, que se extiende hasta el Cabo de San Vicente en el oeste y luego regresar a Lagos para embarcarse en una lancha a motor y explorar las cuevas y los arroyos.

2. Praia da Falésia

Praia da Falésia

Praia da Falésia

A lo largo de casi siete kilómetros se extiende una playa de arena dorada con acantilados de diferentes tonalidades ocres.

La competición es dura, pero esta puede ser la playa más grande del Algarve y también una de las más largas de Portugal.

Esos acantilados tienen mucho que ver con esto, ya que la combinación de la arena pálida, el mar azul y las rocas rojas rojizas hacen de este un hermoso destino para caminar en temporada baja.

Hay un sendero en la cima de un acantilado entre pinares y con vistas panorámicas.

Ven al atardecer cuando la luz es fenomenal.

3. Cabo San Vicente

Cabo San Vicente

Cabo San Vicente

En este cabo de Sagres te encontrarás en el punto más suroeste de Europa.

Más allá de su importancia geográfica, se trata también de un escenario asombroso, con acantilados a 75 metros sobre el nivel del mar y vistas cinematográficas de los rocosos paisajes marinos hacia el norte y también hacia el este, hacia Sagres Point.

Una tonelada de batallas navales se han librado en el océano frente al cabo, y aquí hay un faro, construido en 1846 sobre los cimientos de un convento abandonado.

Ahora hay un par de tiendas de regalos, así como un pequeño pero valioso museo sobre el cabo y su historia.

4. Playa de la Rocha

Playa de la Rocha

Playa de la Rocha

Otra playa impresionante, Praia da Rocha, combina el escarpado paisaje costero del Algarve con sus arenas prístinas y su oleaje ondulante.

Se puede llegar al pie de las extrañas formaciones rocosas para tomar fotos, y si no te importa, la escalada puede seguir la costa para descubrir playas secretas enmarcadas por estas rocas esculpidas y corpulentas.

El tramo principal es una vasta playa con olas consistentes que los surfistas pueden recorrer.

Detrás y hacia el este se encuentra el Fuerte de Santa Catarina del siglo XVII, diseñado por el genio militar napolitano Alexandre Massai.

5. Iglesia de São Lourenço

Iglesia de São Lourenço

Iglesia de São Lourenço

En Loulé hay una iglesia barroca del siglo XVIII que debes visitar.

Si el exterior encalado es modesto, el interior te volará por los aires.

Las paredes y el techo están completamente revestidos con fabulosos azulejos azules (azulejos tradicionales de cerámica con vidriado de estaño) que datan de la década de 1730.

Son tan extensas que la iglesia se llama a menudo Igreja de Louça (Iglesia de China). Los azulejos fueron realizados por Policarpo de Oliveira Bernardes, reconocido como uno de los maestros del arte y que representa escenas de la vida de San Lorenzo.

6. Algar Seco

Algar Seco

Algar Seco

Otro lugar para admirar las nudosas formaciones rojas del Algarve se encuentra en Carvoeiro, un poco al este del centro de la estación.

El océano ha erosionado los acantilados para formar pequeños huecos, cuevas y pequeños afloramientos rocosos.

Hay un malecón en la cima del acantilado que le ofrece grandes oportunidades para tomar fotos de las grutas que están siendo azotadas por el océano.

Los visitantes más intrépidos pueden subir los escalones que han sido grabados en la roca para tener una mejor vista de las cuevas.

7. Isla de Tavira

Isla de Tavira

Isla de Tavira

Se trata de una larga y estrecha isla de barrera a unos cientos de metros de la ciudad de Tavira.

Se puede llegar en barco, que sale del puerto deportivo de la ciudad y del cercano Quatro Águas, o cruzar el puente de Santa Luzia y coger un tren turístico que circula en verano.

Usted sabrá por qué hizo la travesía tan pronto como llegue; las playas de Bandera Azul en la isla de Tavira son fuera de este mundo, incluso por los altos estándares del Algarve.

Se extienden a lo largo de 11 kilómetros y tienen una amplia franja de arena blanca y suave bordeada por dunas.

8. Avistamiento de Delfines

Avistamiento de Delfines

Avistamiento de Delfines

En todos los principales puertos deportivos a lo largo del Algarve podrá ver la publicidad de los viajes en barco oceánico.

Hay pesca de altura, por ejemplo, pero la experiencia que realmente atesorarás es el avistamiento de delfines.

Hay un gran número de delfines comunes y nariz de botella en el océano frente al Algarve, por lo que es casi seguro que tendrás una expedición exitosa.

Esto también se ve facilitado por la naturaleza inquisitiva de las criaturas, y antes de que te des cuenta, vainas de hasta 50 te harán compañía.

Las mejores compañías traen a un biólogo marino para darte más información sobre los hábitos y la fisiología de los delfines.

9. Casco antiguo de Lagos

Casco antiguo de Lagos

Casco antiguo de Lagos

El centro histórico de Lagos es un placer de recorrer.

Está rodeado de grandes trozos de sus antiguas murallas, que fueron actualizadas en el siglo XVI sobre defensas moriscas mucho más antiguas.

Entre los siglos XVI y XVIII, Lagos fue la capital del Algarve, y usted podrá conocer su estatus en el museo de la ciudad, que tiene cientos de años o artefactos incluyendo monedas que datan del siglo IV.

Puedes dedicar el resto de tu tiempo a pasear por las estrechas calles empedradas, pasando por edificios históricos como el mercado de esclavos del siglo XV (Lagos fue el centro de la trata de esclavos en Europa) y la iglesia barroca de Santo António, que también está adornada con azulejos azules.

10. Arco da Vila

Arco da Vila

Arco da Vila

En 1812, una de las puertas de la costa morisca de Faro recibió una actualización neoclásica.

Fue encargado por Francisco Gomes de Avelar, obispo de Faro, y redactado por el arquitecto italiano Francisco Xavier Fabri.

Hay un campanario (coronado por un nido de cigüeñas), un reloj, una balaustrada y en una alcoba sobre el portal hay una estatua de Tomás de Aquino tallada en mármol.

Y mientras camina a través del portal, todavía podrá ver rastros de la piedra árabe original.

Es muy emocionante saber que estás siguiendo el mismo camino que cientos de años de visitas a la ciudad.

11. Fuerte de Nuestra Señora de la Rocha

Fuerte de Nuestra Señora de la Rocha

Fuerte de Nuestra Señora de la Rocha

En lo alto de un promontorio cerca de Lagoa hay un recinto fortificado que data de antes de la llegada de los moriscos en el siglo VIII.

No hay mucha evidencia de la fortaleza ya que fue derribada en el siglo XIX, pero se encuentra una antigua ermita con tejado de terracota.

Las paredes encaladas y la posición en la cima del acantilado crean una escena casi etérea.

Se puede mirar a través de las puertas de la capilla o disfrutar de las majestuosas vistas al mar y contemplar las vecinas playas de Praia Nova y Praia da Senhora da Rocha.

12. Monchique

Monchique

Monchique

Hasta ahora casi todo ha estado en la costa, pero el Algarve tiene una extensa región interior.

Esto es más pintoresco alrededor de la Serra de Monchique, una cadena montañosa que actúa como un amortiguador entre el Algarve y el Alentejo al norte.

Esto incluye el Pico da Foia, que con algo más de 900 metros es la montaña más alta del sur de Portugal.

Fuera del verano, Monchique es el mejor lugar de la región para pasear, en colinas frescas cubiertas de madroños.

Una ladera sobre la ciudad tiene los restos de un convento del siglo XVII, mientras que el centro de Monchique es también una alegría por sus calles empedradas y sus casas encaladas con coloridas ventanas y marcos de puertas.

13. Golf

Golf

Golf

Hasta los años sesenta, el juego del golf era prácticamente inédito en el Algarve.

Avanzar 50 años y es una historia muy diferente.

Esto está ahí arriba con los mejores destinos de golf de Europa.

Considerando el tamaño de la región, la elección es increíble: Hay 42 campos en 35 clubes diferentes, por lo que es justo decir que dondequiera que estés en el Algarve nunca tendrás que viajar lejos para hacer una ronda.

Algunos de los mejores a tener en cuenta son Oceanico en Vilamoura, Palmares cerca de Lagos, Quinta da Ria y el par de campos de golf de diseño innovador en Quinta do Lago.

14. Parques acuáticos

Parques acuáticos

Parques acuáticos

Estos son siempre obligatorios si está de vacaciones con niños, y afortunadamente el Algarve tiene algunos parques acuáticos que compiten con los mejores de Europa.

Side & Splash en Estômbar es el más grande de Portugal y uno de los más grandes del continente, con 16 toboganes y piscinas y casi dos hectáreas de zonas verdes abiertas para tomar el sol.

Aquashow Park en Quarteira es quizás para niños mayores ya que algunas de las diapositivas no son para los débiles de corazón, como FreeFall, el tobogán más alto de Europa con 32 metros.

Por su parte, el Zoomarine Algarve cuenta con un parque de animales con espectáculos en directo y su nueva zona “Beach” con piscina de olas, arena blanca y fina y toboganes.

15. Comida y bebida del Algarve

Comida y bebida del Algarve

Comida y bebida del Algarve

En el Atlántico no es de extrañar que los pescados y mariscos sean divinos en el Algarve, ya sean cangrejos, ostras, calamares o una mezcla de mariscos en platos de arroz.

Pero el pescado que más aparece es la humilde sardina, que está bien asada y servida con ensalada y vino blanco.

El pollo piri-piri es otra estrella; es pollo a la parrilla marinado en una salsa hecha con el chile piri-piri, que fue importado por primera vez por Portugal desde su antigua colonia en Mozambique.

Para un acompañamiento auténtico de su café de la mañana, puede tomar un pastel de nata en una panadería.

Es una sabrosa tarta de crema con sabor a almendras.