15 Mejores cosas que hacer y ver en Arles (Francia)

En la época romana, Arles era una de las ciudades más veneradas de la Galia, con más de 30.000 habitantes y dotada de monumentos que se conservan en la actualidad. En un paso de varios sitios puede saciar su sed de maravillas romanas y luego sorprenderse por las obras de arte que dejaron en el museo de la ciudad.

Mucho más tarde, Arles fue el lugar donde Vincent van Gogh pasó un año en 1888, completando muchas obras maestras de escenas que se pueden visitar por toda la ciudad. También podrá adentrarse en la mítica Camargue, tierra de caballos salvajes, toros de lidia y lagunas y salinas que se extienden por el Mediterráneo.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Arles:

1. Anfiteatro

Anfiteatro

Anfiteatro

La atracción de la carpa de Arles es la arena ovalada donde durante más de 400 años la antigua población se entretuvo con gladiadores y carreras de carros.

Fue modelado a partir del coliseo de Roma y fue construido un par de décadas después, en el año 90 DC. Cuando vengas, nota los toques inteligentes, como las escaleras que se colocan regularmente alrededor de la arena para controlar el flujo de espectadores que entran y salen.

La arena sigue formando parte de la vida cultural de la ciudad, donde se celebran corridas de toros y conciertos.

En el exterior se pueden observar torres, que son vestigios medievales de la época de la arena como ciudadela, repleta de más de 200 casas.

2. Teatro

Teatro

Teatro

El teatro de Arles sigue siendo un lugar de espectáculos, más de 2.000 años después de su construcción.

Las gradas inferiores de la cavea siguen aquí, y en la época de los romanos esto habría tenido terrazas adicionales y habría podido albergar hasta 10.000 espectadores.

En el lado izquierdo del escenario, la torre sur da una indicación de la altura de la cavea.

Detrás del escenario hay dos columnas, denominadas “Les Deux Veuves” (Las dos viudas), que forman parte de lo que habría sido un gigantesco telón de fondo que incluía una estatua de Augusto de tres metros de altura.

En el Museo de Arles se puede ver una gran maqueta de cómo habría sido el teatro en su apogeo, y cómo habrían encajado las dos columnas en las scaenae frons.

3. Museo de Arles y de la Provenza Antigüedades

Museo de Arles y de la Provenza Antigüedades

Museo de Arles y de la Provenza Antigüedades

El complemento ideal para su visita a los monumentos antiguos de Arles es este museo donde muchos de los objetos recuperados de estos yacimientos arqueológicos dan vida a la ciudad romana de Arles con un detalle centelleante.

Es un patio de recreo para historiadores aficionados, repleto de esculturas, mosaicos, sarcófagos paleocristianos y fragmentos decorativos de edificios como el teatro.

Una de las exposiciones más recientes le acelerará el pulso: una barcaza galorromana descubierta en el Ródano en 2004 y ahora en exposición rodeada de su carga de ánforas.

También le sorprenderá la estatua de Augusto que una vez estuvo en las scaenae frons del teatro.
Mide más de tres metros, con un torso encontrado en 1750 y una cabeza desenterrada casi un siglo después, en 1834.

4. Herencia Van Gogh

Herencia Van Gogh

Herencia Van Gogh

Vincent van Gogh llegó a Arles en 1888 y vivió aquí durante un año, en un momento en que su salud mental se estaba deteriorando. Como veremos, realizó algunas de sus pinturas más aclamadas de la ciudad, como The Night Café, Café Terrace at Night y Van Gogh’s Chair.

Pero también fue donde se mutiló la oreja izquierda.

La Oficina de Turismo organiza un recorrido a pie por Van Gogh, que le mostrará todos los lugares que ya conoce de las 300 pinturas que realizó en la ciudad.

En el itinerario se encuentra la Fundación Van Gogh, que cuenta la historia de su estancia en Arles y cómo cambió su estilo, y que realiza exposiciones temporales de su obra.

5. Iglesia de St. Trophime

Iglesia de St. Trophime

Iglesia de St. Trophime

Esta iglesia de la Place de la République pertenece al sitio de la UNESCO de la ciudad, y sabrá por qué cuando se acerque al portal occidental.

Aquí se encontrará con uno de los conjuntos de esculturas románicas más famosos, tallado a más tardar en el siglo XII.

Muestran todo tipo de escenas bíblicas como el Apocalipsis y el Evangelio de San Mateo.
Si se mira el tímpano se puede identificar a Jesús sentado encima de los 12 apóstoles, debajo de unos 40 ángeles en la arquivolta.

En su interior hay sarcófagos de principios del cristianismo, placas y epitafios del siglo XIII, pinturas barrocas y nueve tapices de Aubusson del siglo XVII.

6. Claustro de St. Trophime

Claustro de St. Trophime

Claustro de St. Trophime

El claustro de la iglesia fue construido al mismo tiempo y merece una entrada aparte, ya que es uno de los lugares de interés imprescindibles de Arles.

Esta parte de la iglesia era para los cánones de la iglesia, cuya rutina se asemejaba a la de los monjes, alejados de la vida en la ciudad.

La parte más cautivadora son las galerías norte y este del claustro, construidas mucho antes que las del sur y oeste:

Esto se debe a que el trabajo se interrumpió cuando los condes de Provenza eligieron Aix como sede de su poder en lugar de Arles.

Tienes que estudiar cada columna en detalle mientras cada una cuenta una historia, ya sea la tumba vacía de Jesús después de la transfiguración, Moisés encontrándose con Dios junto a la zarza ardiente o San Esteban siendo apedreado.

7. Termas de Constantin

Termas de Constantin

Termas de Constantin

A principios de los años 300 el emperador Constantino vivió en Arelate, y estos baños fueron construidos alrededor de esa época aunque no hay una conexión probada con el hombre mismo.

Fueron excavados en el siglo XIX y son considerados como uno de los complejos balnearios romanos más completos que sobreviven en Francia.

El caldarium (baño caliente) es probablemente la parte más interesante, suspendido sobre el hipocausto que lo calentaba, con tres piscinas, una de ellas amurallada por un ábside semicircular con ventanas.

Esta sala conecta con el tepidarium (baño caliente) y el laconicum (sala caliente). Los baños no son extensos, pero le informarán sobre otro aspecto de la vida cotidiana en Arles romano.

8. Abadía de Montmajour

Abadía de Montmajour

Abadía de Montmajour

A pocos minutos al noreste de Arles se encuentra un monasterio medieval situado en lo que solía ser una isla.

El complejo tiene varios tramos, el más antiguo de los cuales es una ermita excavada en la roca en el siglo XIV, acompañada de un claustro del siglo XII y del monasterio fortificado de Saint-Pierre, que data del siglo XIV.

Este conjunto final está formado por la torre de Pons de l’Orme, de 26 metros de altura y dotada de almenas para ayudar a defender el monasterio de la Compañía Libre, un ejército mercenario que saqueó Italia y el sur de Francia en los años 1300.

Como el terreno circundante era pantanoso, esta antigua isla se utilizó como cementerio: en muchos casos se excavaron tumbas de la roca, y estas cavidades todavía son visibles en este sitio.

9. Campos Elíseos pintados por Van Gogh y Gauguin

Campos Elíseos pintados por Van Gogh y Gauguin

Campos Elíseos pintados por Van Gogh y Gauguin

En una ciudad menos repleta de maravillas antiguas que la necrópolis, los Campos Elíseos serían una de las principales atracciones, pero en Arles se queda al borde del camino de muchos turistas.

Desde la época galorromana fue uno de los cementerios más eminentes del mundo antiguo occidental.

Al igual que el estilo romano, fue colocado a lo largo de la Vía Aureliana justo antes de entrar en la ciudad y fue un lugar de enterramiento tan codiciado que se enviaron sarcófagos de toda Europa para ser enterrados aquí.

En los años 300 había miles de tumbas, de tres capas de profundidad.

Van Gogh y Paul Gauguin tenían una compañía muy competitiva en Arles, y Alyscamps fue el primer lugar que pintaron uno al lado del otro.

10. Plaza de la República

Plaza de la República

Plaza de la República

El ayuntamiento de Arles se encuentra en esta majestuosa plaza, al igual que las iglesias de Saint-Trophime y Sainte-Anne, una frente a la otra.

Pero después de salir de Saint-Trophime, en el centro de la plaza encontrará el monumento en el que se encuentra su atención.

Se trata de un obelisco romano que originalmente se encontraba en la espina (la larga barrera central) del circo de Arelate.

Se encontró en el siglo XIV y se erigió aquí sobre un zócalo en el siglo XVII.

La piedra del obelisco ha recorrido un largo camino, teniendo en cuenta la época en que se erigió y que mide más de 15 metros.

Está hecho de un tipo específico de granito que se encuentra en Asia Menor, y muy probablemente en la antigua Troya.

11. Plaza del Foro

Plaza del Foro

Plaza del Foro

En esta plaza no hay muchos indicios del foro romano, salvo el fragmento del pórtico de un templo integrado en la fachada del Hôtel Nord Pinus.

Ahora la Place du Forum está llena de animadas terrazas de restaurantes bajo la sombra de los plátanos, y adquiere un significado extra porque Vincent van Gogh puso su caballete en la esquina noreste de la plaza para pintar Café Terrace at Night en 1888. Venga por la mañana cuando las mesas están vacías para pasar un momento con la estatua de Frédéric Mistral, el autor ganador del Premio Nobel que vivía y trabajaba cerca de Arles.

12. Museo Réattu

Museo Réattu

Museo Réattu

El principal museo de arte de Arles lleva el nombre de Jacques Réattu, quien nació en la ciudad y legó una gran colección de sus pinturas y dibujos al museo cuando murió en 1833. Hay unas 800 piezas del pintor, expuestas en 12 salas, y tres salas para Pablo Picasso, que donó dibujos a principios de los años setenta.

También se pueden ver colecciones fotográficas masivas con contribuciones de Richard Avedon y Man Ray, así como bocetos del diseñador de moda y del nativo de Arles Christian Lacroix.

El edificio es un antiguo monasterio de la Orden de Malta, construido justo al lado del Rhône.

13. Cryptoporticus

Cryptoporticus

Cryptoporticus

En un día caluroso se puede descender por debajo del antiguo foro romano y entrar en una red de túneles construidos por los griegos.

Hay tres túneles gemelos en forma de U y te sorprenderá ver lo bien que han sobrevivido los años.

Su propósito es objeto de debate: en otras ciudades romanas, túneles como este se habrían utilizado como graneros, pero el suelo es demasiado húmedo aquí en Arles para ello.

Por lo tanto, es probable que se hayan hecho para apoyar los monumentos de arriba, así como para albergar a los esclavos públicos de la ciudad.

14. Parque Natural de Camargue

Parque Natural de Camargue

Parque Natural de Camargue

Arles es considerada como la capital de la Camarga, y se encuentra en el extremo norte de esta región especial.

Puede reservar una excursión de safari para adentrarse en esta zona de marismas bajas, lagunas, arrozales y salinas rojizas entre las desembocaduras del Gard y el Ródano.

Estos se extienden hasta el Mediterráneo, por lo que la Camarga es famosa por sus espectaculares espacios abiertos que se extienden de horizonte a horizonte.

En este entorno tan duro, la raza de caballos de camarguais vive en rebaños semifériles, y se utiliza en granjas para ayudar a criar toros de lidia para España.

Las aguas salobres de sus humedales ofrecen uno de los pocos hábitats en Europa para los flamencos mayores.

15. Acueducto de Barbegal

Acueducto de Barbegal

Acueducto de Barbegal

A pocos minutos al este de Arles se puede tener una idea de los recursos que permitieron el desarrollo de ciudades romanas como Arles.

El acueducto romano de Barbegal se encuentra en el Parque Regional de Alpilles y transportaba el agua de la cordillera de Alpilles a Arles a varios kilómetros de distancia.

La estructura está en ruinas y hay que usar la imaginación un poco más que, por ejemplo, el Pont du Gard, pero también fue el escenario de uno de los usos más creativos de la energía hidroeléctrica en el mundo romano: Sobre una roca escarpada se encuentran los restos de un antiguo molino harinero, que contaba con 16 norias.

Así, el acueducto no sólo podía abastecer de agua a todo Arles, sino que formaba parte de un sistema que podía producir 10.000 toneladas de harina al día, suficiente para alimentar a un tercio de la población de la ciudad.

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