15 Mejores cosas que hacer y ver en Aurillac (Francia)

En el centro sur de Francia, la bonita ciudad de Aurillac es la capital del montañoso departamento de Cantal.

Las verdes colinas de aspecto inofensivo que amortiguan la ciudad tienen una historia más violenta.

Son los restos del mayor estratovolcán de Europa, de 70 por 50 kilómetros y con una altura de 4.000 metros.

Está muy lejos del paisaje que se encuentra hoy en día, con colinas redondeadas donde pastan las vacas peludas de los vendedores.

Aurillac es un pueblo entrañable situado en una ladera escarpada, con casas y monumentos hechos de basalto rosado.

Es un lugar dedicado a las artes, organizando un festival de teatro callejero en Augus que invita a compañías de todo el mundo.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Aurillac:

1. Castillo de Saint-Étienne

Castillo de Saint-Étienne

Castillo de Saint-Étienne

El castillo de Aurillac, que todavía se encuentra en su peñasco, se remonta a los años 800.

Pero lo que te saluda ahora es una mezcla de arquitectura medieval y una mansión posterior del siglo XIX.

El alto torreón medieval, de forma cuadrada, sobresale de las torres más románticas y redondeadas del nuevo castillo.

Esta nueva parte fue modelada según el famoso Palacio Pontificio de Avignon.

Y además de albergar el Museo del Volcán, al que iremos a continuación, también cuenta con un centro regional de iniciativas medioambientales.

Y aunque no te apetezca visitar el museo, deberías hacer la subida para ver Aurillac desde la terraza superior.

2. Museo de los Volcanes

Museo de los Volcanes

Museo de los Volcanes

Cuatro salas en el ala izquierda del Château de Saint-Étienne acogen este museo para todas las cosas volcánicas.

Con la ayuda de modelos, terminales informáticos y una colección de minerales reunidos en los siglos XVIII y XIX, conocerás el funcionamiento de los volcanes y su impacto en los seres humanos, las plantas y los animales.

La primera sala revela el funcionamiento interno de la tierra y cómo se forman los volcanes y las montañas, luego hay información sobre la geología de la región del Cantal.

Después hay una galería que detalla la relación del hombre con los volcanes, seguida de la evolución del paisaje cantal desde que los glaciares se derritieron.

3. Museo de Arte y Arqueología

Museo de Arte y Arqueología

Museo de Arte y Arqueología

En el convento visitandino del siglo XVII, que más tarde se convirtió en la Yeguada Nacional, este museo es una ventana útil a la vida local a lo largo de los siglos, pero también tiene algo de arte que vale la pena.

Los aficionados a la historia serán atraídos por herramientas neolíticas como el hacha pulida de doble filo, mientras que una excavación en el Templo Romano de Aron en Aurillac reveló un coco funerario con una urna de vidrio completamente indemne.

Para el arte, suba al segundo piso donde hay una escultura de Rodin de Camille Claudel (la pareja tuvo una relación larga y azarosa). Y también puede consultar una sección sobre paraguas, ya que en una época Aurillac producía la mitad de todos los paraguas en Francia.

4. Teatro de Aurillac

Teatro de Aurillac

Teatro de Aurillac

Cuando esté en Aurillac no descarte el teatro local, que es un edificio palaciego de piedra en la Rue de la Coste.
Como veremos más adelante, Aurillac tiene una afinidad por las artes escénicas, y este teatro es un referente cultural regional.

El programa está bien curado, con una mezcla edificante de danza, música de todo tipo, charlas literarias, lecturas de poesía, magia y comedia en vivo.

También hay exposiciones temporales en la galería del teatro, principalmente de pintura contemporánea, fotografía y diseño gráfico.

5. Festival de Aurillac

Festival de Aurillac

Festival de Aurillac

Cada agosto, esta pequeña ciudad es invadida por más de 100.000 espectadores que acuden al festival anual de teatro callejero.

Desde hace más de 30 años, en ella participan grupos de calle de todo el mundo.

Unos 500 se presentan cada año, trayendo diversión estridente, caprichos y magia a las calles durante cuatro días locos.

Hay cientos de pequeños espectáculos en todo Aurillac durante el día, y por la noche todo el mundo se reúne para una gran fiesta.

En la semana previa al festival se celebra el pequeño evento “Les Préalables”, en el que las distintas compañías llegan a Aurillac y se presentan en la ciudad.

6. Gargantas de la Jordanne

Gargantas de la Jordanne

Gargantas de la Jordanne

A lo largo de la historia, el río Jordán ha cortado un cañón de la brecha volcánica local.Su profundidad oscila entre los 20 y los 60 metros y se extiende a lo largo de unos cuatro kilómetros a través de bosques caducifolios.

Se trata de una excursión panorámica y familiar, con un sendero especialmente trazado que cruza el río dos veces a través de puentes de madera.

Recuerde pisar en silencio y podrá ver nutrias en el agua.

Donde el barranco se hace escarpado, hay senderos de madera, y vale la pena persistir porque el sendero termina en la impresionante cascada de Liadouze.

7. Castillo de Pesteils

Castillo de Pesteils

Castillo de Pesteils

Al igual que el castillo de Saint-Étienne, esta maravillosa propiedad del siglo XV está situada sobre un escarpado espolón rocoso y goza de unas vistas lejanas.

El castillo tiene torres amenazadoras con maquicolaciones, que luego fueron acompañadas por espacios más refinados añadidos en el siglo XVII.

El castillo fue reformado a principios del siglo XX, cuando los interiores se decoraron a la manera neogótica actual.

Curiosamente, también hay 20 modelos de cera que representan a la noble familia Pesteils, realizados por el Museo Grévin de París.

Cuando venga al centro turístico de Aurillac, compruebe si llegará a tiempo para uno de los eventos especiales que se celebran en el castillo en verano.

Por ejemplo, hay días de temática medieval con bufones, justas y espectáculos de acrobacias con espadas.

8. Abadía de Saint-Géraud

Abadía de Saint-Géraud

Abadía de Saint-Géraud

Aunque el edificio no es más que una iglesia parroquial, la Abadía de Saint-Géraud fue fundada ya en el siglo IX.

En su tiempo fue un respetado centro de aprendizaje, y el Papa Silvestre II (también conocido como Gerberto) estudió aquí en el siglo X.

La iglesia ha pasado por muchos períodos violentos, como las guerras de religión francesas del siglo XVI, cuando fue arrasada por los calvinistas.

Todo tuvo que ser reconstruido en el siglo XIX.

Y aunque no queda mucho de la estructura original, los historiadores medievales podrían estar encantados de saber que están en un lugar visitado por algunos gigantes de la temprana edad media como Robert II de Francia, el Papa

Urbano II y, por supuesto, el Papa Silvestre II.

9. Lugar Gerbert

Lugar Gerbert

Lugar Gerbert

Gerbert (Papa Silvestre II) ha sido inmortalizado en esta plaza por el río Jordán.

Su estatua fue esculpida por el famoso artista del siglo XIX David d’Angers, cuyas obras terminaron en el Louvre, Pantheon y el cementerio de Père Lachaise.

Gerbert está enfrente de Alexis Joseph Delzons, un hijo de Aurillac en el Primer Imperio que ascendió al rango de general antes de los 30 años y murió en la batalla de Maloyaroslavets.

La plaza Gerbert es un escenario precioso, sobre todo a orillas del río, donde hay plátanos, casas rústicas con balcones de madera y una antigua lavandería de madera donde la gente del pueblo lavaba su ropa.

10. Plaza Saint-Géraud

Plaza Saint-Géraud

Plaza Saint-Géraud

La plaza arbolada frente a la Abadía Saint-Géraud es un buen lugar para contemplar la iglesia, pero tiene su propia historia.

Uno de los edificios, la antigua Hôtellerie, es excepcionalmente antiguo, como se puede ver en los arcos románicos de su fachada.

Se trata de un albergue medieval para las personas que visitan la abadía mientras caminan por la ruta de peregrinación del Camino de Santiago.

La fuente en el centro de la plaza tiene una sombra más oscura que el edificio de tonos rosados que la rodea, y eso se debe a que fue tallada en roca serpentina.

Es una cuenca que también formaba parte de la abadía y que data del siglo XII.

11. Iglesia Notre-Dame-aux-Neiges

Iglesia Notre-Dame-aux-Neiges

Iglesia Notre-Dame-aux-Neiges

También arraigada en un monasterio desaparecido se encuentra esta hermosa iglesia del siglo XV construida con piedra volcánica.

El Notre-Dame-aux-Neiges estaba unido al Convento de los Cordeliers, y aún conserva un par de antiguos edificios monásticos.

La sacristía de la iglesia se encuentra en la antigua sala capitular, y aquí se conserva una decoración vibrante desde la época medieval.

Tómese su tiempo para admirar la estatua de la Virgen Negra románica en el oratorio, que la representa cubierta de túnicas doradas y con el niño Jesús en sus rodillas.

12. Ruta de los Crêtes

Ruta de los Crêtes

Ruta de los Crêtes

Los montes Cantal, con sus altas cumbres redondeadas y sus pendientes de hierba, son imperdibles.

Y si bien la cordillera está entretejida de senderos para caminatas y ciclismo de montaña, es posible que prefiera verlos con total comodidad.En este caso, nada supera a la Route des Crêtes, que comienza en Aurillac y serpentea hacia el Parque Regional de los Volcanes de Auvernia.

Hay varios lugares en el camino donde se puede estacionar para tomar fotos o para explorar un sendero para caminar por unos minutos.

La ruta también tendrá un significado especial para los ciclistas de carretera, ya que varios Tours de France han llegado a través de esta ruta.

13. Plomo del Cantal

Plomo del Cantal

Plomo del Cantal

Más adentro del Parque Regional se encuentra el pico más alto de la Cordillera Cantal.

El Plomb de Cantal sube hasta los 1.855 metros, más alto que cualquier otra montaña del Macizo Central más ancho, el Puy de Sancy.

Es un escenario majestuoso hoy en día, pero antes de que se derrumbara sobre sí mismo hace millones de años, esta cosa era un monstruo absoluto.

En aquel entonces el Plomb de Cantal tenía unos 4.000 metros de altura y un diámetro de 80 kilómetros.

Hoy, a pesar de su tamaño, la montaña es fácil de alcanzar y tendrás varias formas de escalarla: Hay un teleférico que da servicio a la cima, pero también se puede ir andando desde la estación inferior del teleférico en unos 90 minutos, o subir en bicicleta de montaña desde el puerto de Prat-de-Bouc.

14. Tournemire

Tournemire

Tournemire

Al igual que Aurillac, el adorable pueblo de Tournemire está construido con basalto volcánico y tiene un entorno de montaña que le dejará sin aliento.

El pueblo descansa muy por encima del río Doire, en una escarpadura a la derecha del valle, y la vista del bosque y de los pastos que hay debajo es muy larga.

El Château d’Anjony está hecho de ese mismo basalto rosado y fue erigido entre los siglos XV y XVII.

Es un maravilloso castillo para moler, con una sala de caballeros caballeros, una capilla con frescos medievales, mucha decoración renacentista y una cocina con una chimenea cavernosa.

15. Cocina

Cocina

Cocina

En una región montañosa poblada por pastores, la comida debía ser sencilla y satisfactoria.

Y hasta el día de hoy, los alimentos básicos en el Cantal son trigo sarraceno, castañas, centeno, jamón, queso y verduras.

Las patatas aparecen en aligot, que es un puré de patatas con tomate, queso, nata y ajo, o trufa, una preparación similar a la de las patatas cortadas en rodajas.

Por su parte, el queso Cantal se elabora desde la época gallega y tiene una textura dura, ya que se madura durante varios meses. Elaborado con leche de vacas Salers, tiene un olor a tierra que te recordará a los prados en los que pastan.