15 Mejores cosas que hacer y ver en Belfort (Francia)

En una meseta entre las montañas del Jura y los Vosgos hay una ciudad que ha sido disputada durante un milenio.

Belfort era la única ruta posible para entrar en Francia a cientos de kilómetros al norte o al sur, y muchos reyes y líderes franceses hicieron todo lo posible para fortificarla.

Luis XIV ordenó el Cinturón de Hierro y la elaborada ciudadela que fue planeada por Vauban, el gran arquitecto militar de la época.

Estos muros y las fortalezas satélites que rodean la ciudad necesitan ser vistos, y algunos de ellos tienen museos de arte o de la tempestuosa historia de esta ciudad.

El espíritu indomable de la ciudad está encapsulado en la monumental estatua del León de Belfort, que domina la escena desde la cara de un acantilado.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Belfort:

1. Ciudadela de Belfort

Ciudadela de Belfort

Ciudadela de Belfort

La brecha de Belfort fue vista como una grieta en la armadura del este de Francia durante casi 1.000 años y ha sido fuertemente fortificada desde el siglo XIII.

Pero en el siglo XVII estas defensas fueron modernizadas para la artillería, primero por el Conde de Suze y luego por el famoso cerebro militar Vauban.

Construyó una segunda muralla para la ciudad, con un elaborado sistema de trompas y zanjas tan avanzado que resistió con éxito un asedio en 1815, más de un siglo después de su construcción.

Hay miradores y pasadizos subterráneos y un programa de representaciones en verano para revivir diferentes etapas del pasado de la ciudadela.

2. León de Belfort

León de Belfort

León de Belfort

En una posición épica en una cornisa bajo los acantilados y una sección de las murallas de la ciudadela se encuentra la imponente estatua de un león.

Realizada en 1880 por Frédéric Bartholdi, conmemora el asedio de Belfort durante la guerra franco-prusiana, cuando la ciudad resistió 103 días a pesar de la gran desventaja de su mano de obra.

Bartholdi, por supuesto, fue el hombre que diseñó la Estatua de la Libertad en Nueva York, y su león está hecho de bloques de piedra arenisca, esculpidos en la ladera y llevados a esta cornisa pieza por pieza para ser ensamblados.

3. Anillo de Fortificaciones

Anillo de Fortificaciones

Anillo de Fortificaciones

En medio de las crecientes tensiones con la vecina Prusia en el siglo XIX, una sucesión de reyes franceses y luego la Tercera República intentaron apuntalar la brecha de Belfort.

Lo hicieron con una gigantesca red de fortificaciones que se expandió sobre la ciudadela de Vauban y el Cinturón de Hierro para que la ciudad no fuera vulnerable a la artillería de larga distancia.

Así que el paisaje alrededor de la ciudad está sembrado de edificios militares del siglo XIX en diferentes estados de reparación.

Muchos de ellos, como el Fuerte de la Miotte, el Fuerte des Bass-Perches, el Fuerte Dorsner y el Fuerte de Meroux pueden ser explorados libremente, y esto es sólo la punta del iceberg.

4. Museo de Historia y Arqueología

Museo de Historia y Arqueología

Museo de Historia y Arqueología

En el antiguo cuartel de la ciudadela hay un museo que abarca miles de años de historia en la zona de Belfort.

Comenzó en 1872, después de que un fuerte local desenterrara artefactos neolíticos.

Ahora hay tres espacios distintos: Un museo de arqueología con objetos prehistóricos, galorromanos y carolingios, una exposición sobre Bartholdi con esculturas, maquetas y bocetos del león, y una galería sobre la tormentosa historia militar de Belfort.

Cada sección tiene sus méritos, ya sean mosaicos romanos, armamento prusiano o una mirada al proceso de uno de los escultores más famosos de la historia.

5. Puerta de Brisach

Puerta de Brisach

Puerta de Brisach

La Porte de Brisach, una manera solemne de conquistar la ciudad desde el este, también fue creada por Vauban y pasa por las fortificaciones de la Rue des Mobiles.

Hay un puente que cruza la zanja antes de que te enfrentes a un portal que no te deja ninguna duda sobre la autoridad del Rey: En el frontón de la parte superior se encuentra el famoso emblema del Rey Sol y el lema de Luis XIV “Nec pluribus impar”, que significa literalmente “no desigual para muchos”. Más abajo hay banderas y trofeos alrededor de las flores de lys y de la corona real francesa.

6. Museo de Arte Moderno

Museo de Arte Moderno

Museo de Arte Moderno

En esta elegante mansión de la Belle Époque hay un pequeño resumen del arte moderno de las primeras décadas del siglo XX.Los movimientos cubistas y surrealistas están bien representados, con obras de Picasso, Juan Gris, Georges Braque, Fernand Léger y André Masson.

Estas 150 piezas de pintura, escultura y dibujo fueron donadas a Belfort en 1997 por el curador Maurice Jardot.

Este hombre tenía una larga relación con Daniel-Henry Kahnweiler, que era un gran mecenas del cubismo y se convirtió en uno de los principales marchantes de arte de Francia en el siglo XX.

7. Museo de Bellas Artes

Museo de Bellas Artes

Museo de Bellas Artes

Uno de los bastiones de la ciudadela, el Tour 41, es un escenario atmosférico para el museo de bellas artes de la ciudad.

Una mezcla de depósitos gubernamentales y donaciones a lo largo de los años ha dotado al museo de 150 obras desde el Renacimiento hasta finales del siglo XIX.

Y hay muchos artistas que hacen época, como Albrecht Dürer y Auguste Rodin en particular.

Es especialmente rica en arte francés del siglo XIX, de Eugène Carrière, Gustave Courbet y Paul Signac.

El Tour 46, a pocos pasos, es para exposiciones temporales de historia y arte organizadas por cada uno de los museos de Belfort.

8. Catedral de Belfort

Catedral de Belfort

Catedral de Belfort

La catedral neoclásica de Belfort, situada frente a la Place d’Armes, se asemeja a los antiguos monumentos de Petra cuando se la ve desde el lado oeste.

Fue concebida como iglesia abacial en la primera mitad del siglo XVIII y no se convirtió en catedral hasta 1979, cuando se creó la diócesis de Belfort-Montbéliard.

La llamativa arenisca rosa utilizada en la construcción fue extraída cerca del pueblo de Offemont.

Y el interior era una plataforma para que los artistas franco-comté de la época mostraran lo que podían hacer y cuenta con esculturas de Antoine Cupillard y pinturas de Gustave Dauphin.

Al fondo, deleita la vista con el gran órgano de la galería, muy decorativo, que fue instalado en 1752 y es un monumento histórico francés por derecho propio.

9. Lago de Malsaucy

Lago de Malsaucy

Lago de Malsaucy

Se puede manejar, andar en bicicleta o caminar hasta este sereno lago de 55 hectáreas bordeado por bosques y colinas bajas.

En lo que anteriormente habían sido marismas, el lago fue embalsado ya en el siglo XV para abastecer de agua a Belfort y crear una masa de agua para la pesca.

La gente sigue viniendo a pescar hoy en día, pero ahora es más valorada por su esplendor natural y la playa de arena en la orilla este.

La playa es supervisada en verano como parte de todo un centro de actividades que alquila tablas de paddleboard, canoas y botes de remos.

Incluso hay un cine al aire libre junto al agua en las tardes de verano.

10. Rastreando a los Leones

Rastreando a los Leones

Rastreando a los Leones

El león de Bartholdi ha engendrado unos 150 cachorros alrededor de la ciudad, que aparecen como estatuas, elementos arquitectónicos esculpidos, murales, fuentes y aldabas.

En verano, la oficina de turismo de Belfort organiza visitas guiadas a pie para encontrar cada uno de ellos, explicando un poco sobre los edificios en los que aparecen y ofreciendo anécdotas históricas sobre la ciudad a medida que se avanza.

Si no estás para una visita guiada, la oficina te puede proporcionar un mapa de senderos con toda la información que necesitas para tu propio “safari urbano”.

11. Globo de Alsacia

Globo de Alsacia

Globo de Alsacia

Con una altitud de casi 1.250 metros, esta montaña es un sensacional paseo por las tierras altas al norte de la ciudad y se encuentra dentro del Territorio de Belfort.

No importa la estación del año, hay algo que le atraerá a este “Grand Site de France”. El invierno significa esquí alpino y de fondo en una estación que acaba de ser equipada con maquinaria para la fabricación de nieve artificial.

El verano es la época en la que se pueden hacer giros en las carreteras de montaña para llegar a los miradores, hacer senderismo y paseos en bicicleta.

También está el Acropark, una atracción de aventura familiar de puentes de cuerdas en la copa de los árboles, cuerdas de Tarzán y tirolinas.

12. Museo de la Aventura Peugeot

Museo de la Aventura Peugeot

Museo de la Aventura Peugeot

La A36 le llevará a Sochaux en unos 15 minutos, y el motivo es visitar este excelente museo para la marca de coches Peugeot.

Es una empresa que existía mucho antes de que se inventara el coche, por lo que no cabe esperar encontrar molinillos de café antiguos con la insignia de Peugeot.

También se pueden ver más de 100 bicicletas, que se remontan a la década de 1880, con modelos que han ganado el Tour de Francia.Y en cuanto a los coches, se exponen 130, de una colección de más de 400. Hay un Tipo 3 aquí, montado a principios de la década de 1890, junto con el legendario coche de rally 205, coches de carreras con prototipos deportivos y modelos de Formula 1.

13. Mulhouse

Mulhouse

Mulhouse

La meseta alrededor de Belfort ha sido industrializada desde el siglo XIX, y el gran centro de fabricación en la región es Mulhouse.

Y aunque esta ciudad no tiene el delicado encanto de los pueblos alsacianos más al norte, es un lugar que le encantará con su patrimonio industrial.

Esto se ve reflejado en atracciones como la maravillosa Cité du Train, el museo ferroviario más grande del mundo.

En EDF Electropolis, usted se encontrará entre bastidores con el gigante de la energía, mientras que el museo Impression sur Etoffes traza un mapa del comercio textil impreso de Mulhouse, que alguna vez fue un éxito.

La Cité de l’Automobile, una enorme flota de coches de época, ensamblados en secreto por dos magnates textiles a mediados del siglo XX.

14. Notre Dame du Haut

Notre Dame du Haut

Notre Dame du Haut

Quien ama la arquitectura modernista, y especialmente los edificios de Le Corbusier, no puede perderse la oportunidad de ver la sensacional capilla que construyó aquí en 1955. Está en Ronchamp, a 25 minutos de Belfort, y como todos sus edificios está catalogado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

La capilla está en lo alto de una colina y sustituyó a una capilla de peregrinación que fue destruida en la guerra.

Los escombros del antiguo edificio fueron incorporados por Le Corbusier en las paredes del nuevo.

Los aficionados a la arquitectura pueden perder mucho tiempo absortos por las características de la capilla: La forma en que se inclina hacia el altar con la colina, las vidrieras resplandecientes en las paredes profundas, el techo que parece flotar sobre el edificio, y mucho más.

15. Gastronomía

Gastronomía

Gastronomía

Belfort se encuentra en una encrucijada culinaria, y esto no sólo se aplica a la fusión de la cocina alemana y francesa: La ciudad también se encuentra en el límite entre la Alsacia Franche-Comté y toma lo mejor de ambas cocinas.

Así que los restaurantes sirven fondue comtois y vino de las montañas del Jura, como delicias alsacianas como choucroute (chucrut y embutidos) o tarte flambée (masa de pan enrollada y cubierta de crema fresca, cebollas y lardones). Y no hace falta que le digamos que pruebe los vinos Riesling, gewürztraminer y espumosos crémant d’Alsace producidos en una larga franja que comienza a pocos kilómetros al noreste de Belfort.