15 Mejores cosas que hacer y ver en Biarritz (Francia)

Biarritz había sido una humilde ciudad ballenera en el Océano Atlántico antes de ser descubierta en la década de 1850 por la emperatriz Eugenia de Montijo, esposa de Napoleón III. La pareja encargó una extravagante casa de verano en lo que entonces eran sólo dunas de arena, y así nació la reputación del Hôtel du Palais y de Biarritz como lugar de escape de la nobleza.

Hasta el día de hoy es un lugar cultivado, de alta calidad, con una arquitectura real del siglo XIX y playas supremas.

Dé sofisticados paseos por el mar en paseos y parques con hortensias y tamariscos. O cabalgue sobre las olas en la primera playa de surf de Europa, bautizada en 1957.

Vamos a explorar las mejores cosas que hacer en Biarritz:

1. Rocher de la Vierge

Rocher de la Vierge

Rocher de la Vierge

Desde la punta de este afloramiento rocoso adaptado se puede contemplar la bahía de Biarritz o la costa de los vascos, incluso se puede ver el contorno de los Pirineos muy atrás.

Durante siglos la roca había sido utilizada como plataforma de observación de ballenas y en el siglo XIX, a instancias de Napoleón III, estaba conectada a la costa con un puente de madera y la estatua de la virgen estaba fijada en la cima de la roca.

Este fue reemplazado por uno metálico en 1887, llamado así en honor a Gustave Eiffel de la Torre Eiffel, aunque no tenía nada que ver con la estructura.

2. Grande Plage

Grande Plage

Grande Plage

La playa principal de Biarritz está rodeada de los edificios más grandes de la ciudad, como el Hôtel du Palais y el Casino Barrière.

Es una tentadora bahía dorada de arena suave, justo lo que necesitas para una tarde soleada en compañía de amigos, familia o un buen libro.

Grande Plage tiene un oleaje decente, por lo que la playa es compartida por bañistas y surfistas ocasionales, y en julio y agosto puede estar un poco abarrotada.

Siempre se puede subir los escalones para tomar un helado y hacer una excursión por el paseo marítimo.

En la parte trasera de la playa hay una larga fila de tiendas de campaña con rayas de colores que se pueden alquilar por medio día, junto con sillas de playa.

3. Puerto de pescadores

Puerto de pescadores

Puerto de pescadores

En marcado contraste con los imponentes hoteles de la costa, Port des Pêcheurs es un modesto puerto construido por Napoleón III para los pescadores de la ciudad en el siglo XIX.

Se puede acceder a ella por el sendero panorámico desde el Museo de la Mer.

Las paredes del puerto son altas para proteger a los barcos cuando el océano está agitado, incluso si los barcos de pesca han sido reemplazados por embarcaciones de recreo. La hilera de cabañas donde solían vivir los pescadores son ahora restaurantes que sirven pescado y mariscos, y es un lugar adorable para venir a cenar con el sol poniéndose al atardecer.

4. La Côte des Basques

La Côte des Basques

La Côte des Basques

Cuenta la historia que en 1957, cuando el guionista estadounidense Peter Viertel estaba en Biarritz filmando The Sun Also Rises, le enviaron su tabla de surf desde California y cogió las olas en esta playa.

Así que Côte des Basques fue el primer lugar donde alguien surfeó en Europa.

A pesar de estar apegada a un centro turístico de lujo favorecido por la alta sociedad, la playa es lo más indómita y expuesta que se puede llegar a tener.

A los surfistas y nadadores más fuertes les encantará, aparte de la marea alta, cuando el agua llega hasta el borde de la carretera y todo el mundo tiene que salir.

Para apreciar el tamaño de la playa en marea baja, suba a la Avenue de Notre Dame en la cima del acantilado y contemple el paisaje marino desde un banco.

5. Faro de Biarritz

Faro de Biarritz

Faro de Biarritz

En Pointe Saint-Martin, que marca el límite entre la costa rocosa de Biarritz y las suaves arenas de las Landas, el faro de la ciudad se asienta sobre un promontorio rocoso a 79 metros sobre el nivel del mar.

Lleva guiando a los navegantes desde 1834 y sus lentes actuales tienen más de un siglo de antigüedad, datan de 1904, con un alcance de 26 millas.

Está totalmente automatizado desde 1980 y es libre de entrar si está de humor para subir los 248 escalones para llegar a la cubierta de la galería.

O puede quedarse abajo, ya que este promontorio es uno de los mejores lugares de Biarritz para ver la puesta de sol.

6. Acuario de Biarritz

Acuario de Biarritz

Acuario de Biarritz

Si eres aficionado a la arquitectura decorativa, es posible que te enamores de esta atracción frente al Rocher de la Vierge antes incluso de entrar.El edificio del Musée de la Mer se terminó de construir en 1933, y toda la atracción fue objeto de una gran renovación y ampliación en 2011, duplicando la superficie de exposición.

Obtendrá información fascinante sobre la historia de la caza de ballenas en Biarritz y verá una película de 40 mm rodada por Jacques Cousteau.

Hay un sorprendente número de tanques vivos y recintos para una atracción de este tamaño, y usted viajará a través de zonas, con vida marina del Atlántico Norte, el Caribe y el Indo-Pacífico.

La cueva de los tiburones se hunde bien con la multitud y siempre es divertido si puedes ver a las focas a la hora de comer.

7. Iglesia Rusa de Biarritz

Iglesia Rusa de Biarritz

Iglesia Rusa de Biarritz

Eugenia invitó a la aristocracia rusa a reunirse con ella en Biarritz en verano, y la riqueza que trajeron consigo ayudó a transformar la estación.

Después de algunas décadas la comunidad era tan grande que necesitaban su propio lugar de culto.

Y lo consiguieron en 1892, diseñado en estilo neobizantino y construido en sólo dos años.

La iglesia es una mirada iluminadora, no sólo al pasado de Biarritz, sino también al de Rusia, ya que el interior está adornado con iconos transportados desde San Petersburgo.

8. Hotel du Palais

Hotel du Palais

Hotel du Palais

El palacio de verano de Eugenia sigue siendo el edificio más llamativo de la ciudad.

Donde antes estaba solo en las dunas, ahora es el corazón del resort que creció a su alrededor, y tras el colapso del Segundo Imperio reabrió sus puertas como un lujoso hotel casino.

Lo creas o no, el palacio estuvo en mal estado en los años de la posguerra, aunque pronto fue restaurado a su glamour imperial en los años 50. En el siglo XX, Sinatra, Ava Gardner y Coco Chanel se alojaron aquí, pero para la mayoría de nosotros es algo que podemos admirar desde lejos.

9. Capilla Imperial

Capilla Imperial

Capilla Imperial

A pocos pasos del Hôtel du Palais se encuentra la capilla privada de Eugenia y Napoleón, construida en 1864. El diseño tiene claras influencias españolas, siendo España el país natal de la Emperatriz, con arcos neomudéjares y azulejos pintados en el interior.

Lo más destacado del interior es la pintura de la Virgen del artista Louis Charles Auguste Steinheil sobre el santuario de la capilla.

También puede ver los medallones de esmalte a ambos lados del ábside que representan a los miembros de la Casa de Bonaparte.

10. Casino Municipal

Casino Municipal

Casino Municipal

Justo delante del Grand Plage, el Casino Municpale, de 1929, es otro recuerdo vívido y no tan sutil de la situación de Biarritz en el pasado.

Es un edificio art decó expansivo y opulento y puede que se sienta atraído por la sombra de su pórtico para tomar una copa de vino o un digestivo después de las comidas en los días soleados.

Si planeas entrar, tendrás que vestirte bien, y una vez que atravieses esas puertas serás transportado a los rugientes veinte años, con crupieres que recuerdan tus apuestas y responden a tu más mínimo guiño o asentimiento.

Aléjese de la mesa para apreciar los tragaluces art deco y los mosaicos del suelo.

11. Las Salas de Biarritz

Las Salas de Biarritz

Las Salas de Biarritz

Los mercados de comida franceses como este son mucho más que un lugar para comprar comestibles; son pequeñas catedrales, un centro social y el lugar para descubrir los productos y delicias que generan orgullo regional.

El mercado de Biarritz, con sus soportes de hierro fundido, fue construido en 1885 y debe ser visitado aunque no se necesite nada en particular.

Se sirve queso, paté, carne fresca, frutas y verduras, así que puede decidir cambiar de planes y hacer un picnic.

También puede dirigirse al mercado de mariscos contiguo para darse el gusto de comer ostras con cáscara mientras espera.

12. Ciudad del océano y del surf

Ciudad del océano y del surf

Ciudad del océano y del surf

Se puede comprar una entrada que combina el Acuario con este museo, inaugurado en 2011. La Cité de l’Océan es un moderno y llamativo edificio diseñado por Steven Holl Architects en colaboración con Solange Fabião.

El museo explora la relación de Biarritz con el océano a través de una serie de exposiciones interactivas y multimedia que probablemente atraigan a los niños.Por ejemplo, hay una experiencia de surf de realidad virtual y el “bathyscaphe”, un teatro que muestra una película en 3D que te lleva al Gouf de Capbreton, un abismo submarino a 3.500 metros de profundidad en la costa de Biarritz.

13. Museo Asiático

Museo Asiático

Museo Asiático

El Museo Asiático, uno de los pocos museos de Francia orientados a Asia, es una agradable sorpresa, con grandes colecciones de objetos procedentes de China, Nepal y el Tíbet, dispuestas casi al azar.

Las galerías más grandes están reservadas para el subcontinente indio y ocupan todo el sótano del edificio.

En este departamento se pueden examinar las armas de la Edad de Bronce y una gran cantidad de estatuas de Buda, textiles, joyas y artesanías de un vertiginoso conjunto de períodos de tiempo.

Desde el Tíbet y China descubrirá tallas prehistóricas de jade hechas para entierros y un fabuloso conjunto de Thangkas, pinturas budistas hechas en seda.

14. Surf

Surf

Surf

Biarritz acogerá los Juegos Mundiales de Surf en 2017. Los surfistas veteranos sabrán todo sobre la herencia del surf de la ciudad, y harán una línea de abejas para La Côte des Basques, pero hay otras olas que se pueden coger a lo largo de estos seis kilómetros de costa.

Los recién llegados no tendrán que buscar escuelas de surf (¡hay cinco!), o lugares donde se puede alquilar y comprar equipo.

Para los principiantes comprometidos a convertirse en los mejores surfistas que pueden ser, también hay campamentos de surf.

En estos, el equipo, los traslados, el alojamiento y la enseñanza de profesionales certificados, se proporcionan durante toda una semana.

Por lo tanto, no hay excusa para no poder mantener el equilibrio durante unos segundos una vez que haya terminado.

15. Ángulo

Ángulo

Ángulo

Al otro lado de Pointe Saint-Martin se encuentran las épicas playas de Anglet.

La Côte d’Argent comienza aquí y continúa hasta el estuario de la Gironda, al norte de Burdeos.

Junto al faro de Biarritz, la Chambre d’Amour ofrece unas vistas de ensueño de la punta desde su paseo marítimo panorámico.

La Plage des Corsairs es también un territorio privilegiado para el surf, ofreciendo olas similares a las de La Côte des Basques pero con un gigantesco barrido de arena dorada para acompañarlas.

Muchos de los próximos grandes talentos franceses del surf aprenden su oficio en esta playa.

En tierra firme es un lugar divertido para volar cometas con niños, o para hacer footing al lado del mar.