15 Mejores cosas que hacer y ver en Cambrai (Francia)

Conocida como “La Ville aux Trois Clochers”, la ciudad de los tres campanarios, Cambrai es una bonita ciudad de provincias en el departamento del Norte.

Aunque hoy no hay señales de los daños, Cambrai se vio envuelto en una inmensa batalla en 1917, cuando se desplegaron tanques por primera vez y gran parte de la ciudad fue destruida.

En la década de 1920, los edificios históricos fueron restaurados ladrillo por ladrillo, y monumentos como el campanario, las antiguas puertas y las iglesias decorativas son tan impresionantes como siempre.

El patrimonio religioso de Cambrai es especialmente rico, ya que la ciudad fue la sede de una poderosa arquidiócesis.

Así que mira dentro de las iglesias y verás iconos medievales y una gloriosa pintura de Rubens.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Cambrai:

1. Museo de Cambrai

Museo de Cambrai

Museo de Cambrai

Ubicado en una majestuosa mansión del siglo XVIII, el museo de Cambrai cuenta con arte holandés, francés y flamenco, así como con objetos que recogen la historia de la ciudad.

Hay algunos artistas de gran impacto aquí, como Hyacinthe Rigaud, Boudin e Ingres, y el ala histórica tiene una galería de osteoarqueología que es casi única en Francia.

Una pieza con un pasado realmente interesante es el relieve en planta de Cambrai del siglo XVII (mapa en 3D). Esta fue llevada a Berlín durante la guerra franco-prusiana de 1870 y permaneció allí hasta 1948, sufriendo daños casi irreparables en la Segunda Guerra Mundial.

Pero las fotografías y los bocetos antiguos permitieron realizar una restauración completa en 1994.

2. Iglesia Saint-Géry

Iglesia Saint-Géry

Iglesia Saint-Géry

El estilo actual de esta magnífica iglesia es una mezcla de barroco holandés y clasicismo francés, pero el edificio ha ido evolucionando a lo largo de más de mil años.

De hecho, proviene de una iglesia fundada en los años 500, por lo que es, con diferencia, la más antigua de la ciudad.

Hay mucho que analizar en el interior: En el cruce del transepto, incline la cabeza hacia atrás para ver el dosel de piedra azul, que no tiene igual en Francia.

También hay un biombo de mármol policromado (que divide al clero de las masas) de Gaspard Marsy, que trabajaba en las fuentes de Versalles.

Y lo mejor de todo es la pintura del Entierro de nada menos que Peter Paul Rubens.

3. Cambrai campanario

Cambrai campanario

Cambrai campanario

Ninguna ciudad de esta región estaría completa sin un campanario medieval, y estos edificios del norte de Francia y Bélgica han sido declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. El campanario de Cambrai es una torre gótica dominante de 62,5 metros de altura que data de mediados del siglo XV.

Puede que esté menos adornada que otras en la región, pero es, a pesar de todo, una pieza fascinante del patrimonio medieval.

Esta era una torre de vigilancia, y sus campanas sonaban para informar de ataques enemigos, incendios o simplemente para marcar cada hora y media.

Esto fue un trabajo manual hasta 1934, cuando las campanas fueron finalmente electrificadas.

4. Puerta de París

Puerta de París

Puerta de París

El trozo más impresionante de las antiguas murallas de la ciudad es esta puerta que controlaba la entrada sur.

La Puerta de París fue erigida a finales del siglo XIV, después de que Cambrai fuera sitiada por los ingleses en la Guerra de los Cien Años.

Hay algunas cosas que hacen que esta estructura valga la pena echar un vistazo: En las dos lamas que hay sobre el portal se puede ver dónde estaría el mecanismo del puente levadizo.

Pero también, las dos torres curvas sobre el pasaje revelan modificaciones del siglo XVI, ya que los niveles superiores fueron arrancados en el siglo XVI para crear un perfil más bajo y defender los ataques de la artillería.

5. Puerta de Notre-Dame

Puerta de Notre-Dame

Puerta de Notre-Dame

Esta puerta del siglo XVII se encuentra ahora sola en el Boulevard Faidherbe, al norte de la antigua Cambrai.

Fue levantada durante la época española de la ciudad, y tiene un diseño barroco muy decorativo.

La fachada está adornada con pináculos reglamentados, columnas corintias y un nicho con una escultura de la Virgen y el Niño.

La razón de toda esta decoración es que la puerta quedó obsoleta como defensa, después de que se construyera un anillo exterior de defensas en ese siglo.

Hay otro detalle fascinante que hay que tener en cuenta en el frontón de la parte superior de la estructura, como se puede ver la insignia del rey sol de Luis XIV, añadida después de que la ciudad fuera tomada de los españoles en 1677.

6. Ciudadela de Cambrai

Ciudadela de Cambrai

Ciudadela de Cambrai

Si eres agudo puedes ver el interior de otra de las instalaciones militares de Cambrai.

La ciudadela fue ordenada por Carlos V para defender la ciudad tras la llegada de la artillería.

Fue construido en la parte más alta de la ciudad, Mont-des-Boeufs, donde había estado un monasterio del siglo VI.

Aunque el edificio fue desmantelado en el siglo XIX, hoy en día quedan muchos restos, como la Puerta Real, cuarteles del siglo XIX y un arsenal del siglo XVI.

Pero lo más intrigante de todo son los túneles excavados para interceptar minas por parte de los atacantes, que se pueden visitar en la oficina de turismo todos los sábados por la tarde.

7. Catedral de Cambrai

Catedral de Cambrai

Catedral de Cambrai

Hay una buena razón por la que la Catedral de Cambrai no se parece mucho a las otras grandes iglesias del norte de Francia.

Esto se debe a que no fue declarada catedral de la ciudad hasta principios del siglo XIX.

La antigua catedral gótica había sido arrasada durante la Revolución, mientras que esta antigua abadía fue convertida en Templo de la Razón.

Data de finales del siglo XVIII y es de arquitectura barroca.

En el interior destaca el monumento funerario a François Fénelon, un influyente arzobispo en el reinado de Luis XIV. También, en una capilla lateral, ver la Virgen de Cambrai, una réplica italo-bizantina de un “Icono de Eleusa”, pintado alrededor de 1340 en Toscana.

8. Plaza Aristide-Briand

Plaza Aristide-Briand

Plaza Aristide-Briand

Usted no sabría que ver, pero esta plaza fue reconstruida casi desde cero después de la Primera Guerra Mundial.

El ayuntamiento se remonta al siglo XIV, pero la actual fachada neoclásica es del dominio de Napoleón III a mediados del siglo XIX.

Cuando estés en la plaza, mira si puedes ver a los dos campaneros automáticos frente a la cúpula.

Representan a los moros, llamados Martin y Martine, y han estado aquí desde 1512. La pareja es un símbolo de Cambrai y hay todo tipo de leyendas que explican cómo la ciudad llegó a tener un par de huelguistas moriscos.

9. La Maison Espagnole

La Maison Espagnole

La Maison Espagnole

Cambrai no podría haber elegido una casa más bonita para su oficina de turismo.

La Maison Espagnole es una de las casas históricas mejor conservadas y más bellas de la ciudad.

Pero más que eso, es un documento vital de la ocupación española de Cambrai en los siglos XVI y XVII.

La casa es de 1595 y es el último ejemplo de un estilo de construcción que alguna vez estuvo muy extendido en la ciudad.

Inmediatamente verá el uso de diferentes materiales, incluyendo piedra caliza para la base y la pared de soporte, y madera para los pisos superiores, mientras que el piso superior y el hastial están totalmente revestidos con pizarra oscura.

Entra para ver la talla de madera que solía decorar las paredes exteriores.

10. Chapelle des Jésuites

Chapelle des Jésuites

Chapelle des Jésuites

Justo al lado de la Maison Espagnole se encuentra otro monumento tan llamativo como históricamente importante.

Inmediatamente te sorprenderá su rica ornamentación, con pilastras, alas en espiral y una dramática escultura de la Virgen, y nada de esto es por accidente.

Esta asombrosa capilla barroca fue fundada en la década de 1670 por los jesuitas que habían llegado a Cambrai para protegerse del protestantismo.

Se trata, pues, de una de las piezas más llamativas de la arquitectura barroca del norte, concebida como una afirmación de la contrarreforma.

El exceso continúa en el interior, donde el coro y la nave están cubiertos de relieves y hay una serie de pinturas ostentosas que representan la vida de Cristo.

11. Festividades de Cambrai

Festividades de Cambrai

Festividades de Cambrai

Si usted está en la ciudad a mediados de agosto, puede ponerse en contacto con las tradiciones de Cambrai y el espíritu comunitario en el festival anual.

El día 15 hay un desfile delante del ayuntamiento con “gigantes”, que son figuras altas de papel maché que se hicieron ya en el siglo XVIII.

Estos representan a Martín y Martina, los famosos campaneros moriscos de Cambrai, mientras que las procesiones son seguidas por un espectáculo de fuegos artificiales.

Y durante los diez días del festival también hay unos 200 atracciones de feria y espectáculos en las principales calles y plazas del centro de la ciudad.

12. Museo Matisse

Museo Matisse

Museo Matisse

Uno de los artistas más influyentes de los últimos 100 años nació en Le Cateau.

Y en los años 50 Henri Matisse fundó este museo que ahora contiene la tercera colección de arte más grande de Francia (170 obras). Matisse estaba profundamente involucrado en la planificación, incluso instruyendo cómo se debía colgar su trabajo.

Así que si usted tiene un interés pasajero en el arte moderno, este museo debe ser una prioridad, especialmente porque está tan cerca de Cambrai.

Junto a las obras de Matisse hay también 65 pinturas de Auguste Herbin, cuatro de Fernand Léger y 30 fotografías de la colección Henri-Cartier Bresson.

13. Museo de la Dentelle

Museo de la Dentelle

Museo de la Dentelle

La industria del encaje en la cercana ciudad de Caudry despegó a principios del siglo XIX, y aún hoy sigue fuerte.

De hecho, las encajeras de la ciudad han producido incluso vestidos para Hillary Clinton y Michelle Obama.

Este museo en una fábrica convertida le dirá todo lo que necesita saber sobre los conocimientos y la tecnología que se utilizan en esta artesanía más tradicional.

Hay presentaciones en video, un telar mecánico de 1823 y quizás lo mejor de todo, una impresionante colección de delicados vestidos y accesorios de moda desde el siglo XIX hasta la actualidad.

14. Cervecería de la Abadía de Cateau

Cervecería de la Abadía de Cateau

Cervecería de la Abadía de Cateau

Otro comercio que dominaba el norte de Francia en el pasado era la fabricación de cerveza.

Y en Le Cateau-Cambrésis hay una maravillosa porción de este patrimonio oficialmente reconocido como “monumento histórico” francés. Este sitio comenzó como una abadía benedictina antes de ser vendido como propiedad nacional después de la Revolución.

En 1910 se construyó aquí una maravillosa cervecería de ladrillo, que funcionó hasta 1926, después de lo cual los antiguos edificios del monasterio y la sala de cocción se utilizaron para el almacenamiento.

Pero en el año 2000 toda la fábrica fue restaurada y comenzó a fabricar cerveza una vez más.

Ahora es la cervecería insignia de la marca Vivat, y se puede degustar esta cerveza, tomar una comida y ver la fabulosa maquinaria antigua que incluye una máquina de vapor de época.

15. Especialidades locales

Especialidades locales

Especialidades locales

A los carnívoros les encantará lo que encuentran en las tradicionales braserías de Cambrai: Las dos exquisiteces de la firma son muy carnosas, y tal vez no para los pusilánimes.

Andouilles es un embutido hecho con casi todas las partes del cerdo que se le ocurran, encajonado en el intestino de una vaca.

Y la versión cruda es la andouillette, que contiene las entrañas de un ternero y luego se asa a la parrilla y se sirve con papas fritas.

Ambos son más apetitosos de lo que parecen! Los Bêtises de Cambrai, tradicionalmente un caramelo de menta a rayas pero que ahora se vende en una variedad de sabores como manzana, frambuesa, limón y naranja, son más fáciles de regalar.