15 Mejores cosas que hacer y ver en Castelo Branco (Portugal)

Una ciudad fronteriza de Castelo Branco fue fundada en la base de un castillo templario en el siglo XIII. La guerra fue una forma de vida durante cientos de años y la ciudad fue atacada repetidamente en los siglos XVII y XVIII. Castelo Branco era la sede de una diócesis, y el palacio y el jardín de los obispos son dos de los mayores monumentos de la ciudad.

El jardín barroco cuenta con elegantes fuentes, azulejos y estatuas de apóstoles, reyes y bestias. El palacio es el museo de la ciudad, donde se exhibe el savoir-faire local, como las colchas con intrincados bordados de seda, hechas en Castelo Branco desde el siglo XVII. Hacia el sur fluye el río Tajo, que corta una cordillera en el Ródão dejando un cañón heroico que da hábitat a las aves rapaces.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Castelo Branco:

1. Jardín del Paço

Jardín del Paço

Jardín del Paço

El jardín del palacio episcopal de Castelo Branco es una visita obligada de la ciudad.

Esto fue trazado en el siglo XVIII por el obispo de la época, João de Mendonça.

Dentro de esta red de setos de boj hay fuentes y estatuas que representan a apóstoles y leones, mientras que en las paredes hay paneles de azulejos figurativos.

La protección de la balaustrada son estatuas de los reyes que gobernarán en Portugal durante este período.

Se puede notar algo raro en los impopulares reyes españoles que gobernaron Portugal en el periodo filipino, ya que son unos centímetros más bajos que los monarcas portugueses.

2. Museo Francisco Tavares Proença Júnior

Museo Francisco Tavares Proença Júnior

Museo Francisco Tavares Proença Júnior

El palacio episcopal de al lado data de finales del siglo XVI y le introducirá en la historia de la ciudad y en algunas de sus tradiciones.

Castelo Branco se ha hecho un nombre por sus bordados en seda, y hay muchas colchas de lino con diseños delicados y coloridos, cosidas por artesanos a lo largo de varios cientos de años.

En el sótano abovedado hay un lapidario, con piedras inscritas de la Edad de Hierro y de la época romana, y más arriba se pueden ver tapices flamencos del siglo XVI y retratos de los obispos que en su día vivieron en este edificio.

3. Parque da Cidade

Parque da Cidade

Parque da Cidade

Frente al palacio episcopal hay otro espacio verde que perteneció a los obispos de Castelo Branco.

Las parcelas más cercanas al palacio solían ser su huerta, y el pueblo todavía cultiva hierbas en parcelas cuadradas como un recordatorio del antiguo papel del parque.

Además, es un lugar refinado para unos minutos de descanso, bordeado por el Covento da Graça y el palacio, con fuentes y estanques reflectantes, y una gran pérgola circular.

4. Museo de Arte Sacra

Museo de Arte Sacra

Museo de Arte Sacra

El Covento da Graça, a un paso del palacio episcopal y bordeando el parque, es otro de los atractivos de Castelo Branco.

Este exquisito complejo manierista es del siglo XVI y cuenta con el museo de arte sacro, que se encuentra en la tesorería del convento.

Hay un conjunto de estatuas de los primeros años del convento, que representan a San Mateo, San Juan Bautista con un hombre pobre, una Virgen con el Niño y una de Isabel de Portugal que fue la Santa Emperatriz Romana de 1530 a 1539.

5. Casco Antiguo

Casco Antiguo

Casco Antiguo

El centro medieval de Castelo Branco es una desconcertante red de calles estrechas a través de barrancos de casas encaladas en diferentes estados de reparación.

Una de estas arterias es la empinada Rua dos Peleteiros, cuyo nombre “calle de los peleteros” evoca los antiguos negocios establecidos aquí hace cientos de años.

Llegará a plazas como la Praça de Camões, seguramente la más bonita de la ciudad, y donde se encuentra el antiguo ayuntamiento, que tiene un escudo tallado y una hermosa arcada.

Enfrente se encuentra la Solar dos Motas, una mansión del siglo XVII para la familia Guilherme da Cunha y que ahora es un edificio municipal.

6. Castelo y Muralhas

Castelo y Muralhas

Castelo y Muralhas

Si persiste contra la pendiente de la Rua dos Peleteiros, llegará al castillo medieval que dio nombre a Castelo Branco.

Este es el punto más alto de la ciudad, y el contorno de la torre única se puede ver desde una gran distancia.

El castillo fue una fortificación templaria, levantada a principios del siglo XIII.

Recibió grandes daños en la Guerra de Restauración portuguesa del siglo XVII, y luego en la Guerra de Sucesión española y en las Guerras Peninsulares de Napoleón.

En el siglo XIX su piedra fue extraída para construir casas en la ciudad.

Pero a pesar de todo esto, se tiene una buena idea de cómo era el castillo, y más que nada se puede saborear la vista perfecta de la ciudad.

7. Museo Cargaleiro

Museo Cargaleiro

Museo Cargaleiro

El Solar dos Cavaleiros del siglo XVIII, otra mansión culta en el centro histórico de Castelo Branco, acoge el Museu Cargaleiro.

Combinado con un ala moderna, esta propiedad alberga un museo dedicado a Manuel Cargaleiro, un artista de renombre cuya trayectoria se remonta a casi 80 años.

Cargaleiro nació en un pueblo cercano a Castelo Branco en 1927 y es más conocido por sus azulejos esmaltados, pintados de forma tradicional, pero con imágenes modernas y abstractas.

También hay salas dedicadas a su litografía, pinturas convencionales y exquisitos cuencos de cerámica.

8. Miradouro de São Gens

Miradouro de São Gens

Miradouro de São Gens

En la cornisa, justo al lado del castillo, hay otro mirador, ajardinado a principios de la década de 1940.

Merece el esfuerzo tanto como el propio castillo, porque hay un pequeño y dulce jardín aquí arriba.

Se llega al mirador por una escalera flanqueada por árboles que se unen por encima.

Y en la terraza el jardín tiene una fuente y paredes cubiertas de azulejos azules.

En cuanto a la vista, hay una perspectiva memorable de los setos del Jardín del Paço desde aquí arriba, así como de los olivares en el campo alrededor de la ciudad.

9. Centro de Cultura Contemporánea de Castelo Branco

Centro de Cultura Contemporánea de Castelo Branco

Centro de Cultura Contemporánea de Castelo Branco

En 2013 Castelo Branco recibió un nuevo centro cultural y una nueva imagen de postal para la ciudad.

Es un edificio espectacular, con grandes voladizos que sobresalen de las rampas delanteras y traseras.

El centro cuenta con un auditorio para 275 espectadores y con una acústica de alta calidad ideada por el experto catalán Higini Arau.

Las presentaciones en el salón tienden a ser de alta calidad, contratando solistas clásicos y pequeños grupos.

Si quieres venir sólo para echar un vistazo al edificio, hay exposiciones temporales de arte en las dos galerías del centro, que muestran pintura, fotografía, escultura y otras instalaciones de la región.

10. Cruzeiro de São João

Cruzeiro de São João

Cruzeiro de São João

En el Largo de São João hay una cruz de granito que fue erigida frente a una iglesia a principios del siglo XVI.

La iglesia desapareció hace mucho tiempo, pero la cruz permanece y se ha convertido en un monumento nacional por su decoración manuelina.

Hay bancos a su alrededor, y usted podría tomar asiento por un minuto o dos para ver el intrincado diseño.

La columna en espiral es típica del estilo manuelino y soporta una cama de diseño vegetal, sosteniendo la propia cruz.

En la base octogonal del monumento había figuras humanas encadenadas que simbolizaban la tentación.

11. Piscina Praia

Piscina Praia

Piscina Praia

Los veranos pueden ser brutales en esta región sin salida al mar de Portugal, con temperaturas que llegan hasta los 30 grados en junio, julio y agosto.

Este relajado parque acuático en las afueras de la ciudad ofrece cierto alivio, con sus acogedoras piscinas de color turquesa y sus espacios verdes.

No hay toboganes ni canales, ya que Piscina Praia es un lugar más tranquilo durante un par de horas.

La pieza central es la piscina más grande de Portuga, que ocupa una vasta superficie de 8 hectáreas.

La mayor parte de esto tiene sólo 50 cm de profundidad y nunca más de 160 cm, lo que es bueno para los niños más pequeños.

Está equipado con juegos y cosas por las que trepar, y se organizan actividades para entretener a los más pequeños.

12. Playas de río

Playas de río

Playas de río

Otra forma de vencer el calor del verano es rastrear una de las playas de río (praias fluviais) de la zona.

Estos vienen en diferentes formas, pero casi todos están en un paisaje pintoresco.

Sesmo y Almaceda son más parecidas a las piscinas al aire libre, ya que han sido creadas por esclusas en el río.

No hay corriente, sólo una piscina de agua natural para nadar.

La Taberna Seca está más cerca, a sólo diez kilómetros al oeste de la ciudad, en una curva del río Ocreza.

Es un lugar de ensueño, natural, enclavado entre las altas paredes del valle del río.

13. Portas de Ródão

Portas de Ródão

Portas de Ródão

A unos 20 minutos al sur de Castelo Branco, el río Tajo ha atravesado la roca de la Sierra de las Talhadas para formar un cañón épico con paredes de 170 metros de altura.

Estos bultos gemelos parecen gigantescas puertas, lo que explica el nombre “Portas”, y el monumento se ha convertido en un monumento natural portugués.

Viniendo de Castelo Branco se llega a la “puerta” norte, coronada por una torre de aspecto modesto que se dice fue el lugar de un castillo para el rey visigodo Wamba del siglo VI.

En cuanto a la puerta, son tan serenas como dramáticas.

Y si hace una pausa, puede que vea cometas rojas, buitres leonados y cigüeñas negras zambulléndose por el cañón.

14. Parque Natural del Tajo Internacional

Parque Natural del Tajo Internacional

Parque Natural del Tajo Internacional

En Castelo Branco se encuentra a sólo 10 kilómetros del límite oficial de esta reserva natural, cruzando la frontera española y protegiendo las magníficas riberas del río Tajo.

Si lo que necesita es paz, esta es la región menos poblada de Portugal, con paisajes majestuosos y desérticos en algunos lugares, mientras que en otros hay una abundancia natural asombrosa.

Hay alcornoques y encinas, hierbas silvestres como el romero y páramos adornados con brezo.

Ciervos, zorros y jabalíes deambulan por el parque, y hay vestigios neolíticos y romanos, pero también las espeluznantes ruinas del pueblo de Alares, abandonado en la década de 1920.

15. Gastronomía local

Gastronomía local

Gastronomía local

 

Castelo Branco es conocido por su aceite de oliva de alta calidad y su miel, y ambos son regalos para llevar a casa.

Las comidas tradicionales en esta parte rural de Portugal son simples, carnosas y rellenas, basadas en la agricultura local y no en el comercio a larga distancia.

Si estás cenando fuera y quieres ir a comer algo auténtico, hay empadas de Castelo Branco, un pastel con relleno de cerdo y cebolla, sopa hecha con queso local, cordero asado, perdiz asada, cabra rellena de tocino y hierbas y asada, o hígado frito en una salsa de cebolla, tomate y pimentón.

Y sólo algunos de los muchos dulces y postres elaborados en Castelo Branco son el arroz con leche, aromatizado con canela, la tigelada, que es similar a la crème brûlée y las galletas hechas con miel y almendras (broas de mel).

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