15 Mejores cosas que hacer y ver en Castres (Francia)

Castres, antigua ciudad textil del suroeste, ha sido una colmena de comercio e industria desde hace 2.000 años.

Se puede ver este negocio a orillas del río Agout, donde se construyeron casas medievales de curtidores con puertas de sótano para ayudarles a llegar más rápido al agua.

En el siglo XVII, Castres fue escenario de un importante tribunal que resolvió casos entre católicos y protestantes.

Las cultas mansiones renacentistas construidas para estos magistrados son testimonios personales que todavía decoran la ciudad hasta 400 años después.

André Le Nôtre, cuyo lugar en la historia se selló en los terrenos de Versalles, diseñó los jardines del palacio episcopal de Castres.

Y este noble edificio alberga la mejor galería de arte español en Francia, con Goya, Vélasquez y Picasso todos expuestos.

1. Museo Goya

Museo Goya

Museo Goya

Atracción cultural por excelencia, el Museo Goya es una cornucopia del arte español.

Francisco Goya es el protagonista de la muestra, representado por cuatro pinturas y cuatro grabados.

Pero también hay piezas de Murillo, Vélasquez y Zurbarán.

Y la galería del siglo XX cuenta con obras de Picasso, Juan Gris y Antoni Clavé.

Es el único museo francés que puede dar una visión tan completa del arte español, pero también hay cerámica, armas y objetos decorativos precolombinos.

También hay que mencionar el entorno porque este palacio fue diseñado por Mansart, arquitecto de Versalles, mientras que los jardines son obra del legendario André Le Nôtre, como explicaremos más adelante.

2. Agout Riverside

Agout Riverside

Agout Riverside

Un bonito recuerdo de Castres serán las desvencijadas casas en voladizo que se disputan el espacio y se proyectan sobre el río Agout.

Estas casas pertenecían a artesanos como curtidores y tintoreros que necesitaban el agua del río para las lavanderías de sus sótanos.

Tome una foto y contemple la vista desde la terraza del Quai des Jacobins.

Cada una de las casas de la orilla derecha tiene un carácter diferente: Algunos están revestidos de azulejos, otros pintados de colores vivos, algunos con galerías abiertas de madera y otros con elegantes ventanales cuadrados.

3. Centro Nacional y Museo Jean-Jaurès

Centro Nacional y Museo Jean-Jaurès

Centro Nacional y Museo Jean-Jaurès

Un político francés preeminente, Jean Jaurès fue uno de los primeros socialdemócratas, y como pacifista fue asesinado en vísperas de la Primera Guerra Mundial.

Se opuso a la colonización y luchó por la separación de la iglesia y el Estado, y un montón de calles y plazas de todo el país todavía llevan su nombre.

Jaurès también era originario de Castres, y este museo aborda los asuntos y el clima político durante su carrera de principios de siglo.

Este centro es un recurso para estudiantes y académicos, pero también hay una exposición permanente de papeles, fotos, caricaturas y objetos personales.

4. Plaza Jean Jaurès

Plaza Jean Jaurès

Plaza Jean Jaurès

Inmediatamente después de la guerra, la plaza central rectangular de Castres fue nombrada en memoria de Jean Jaurès, y hay una estatua del hombre hacia el Quai des Jacobins. Castres ha seguido la tendencia francesa de peatonalización de los centros de las ciudades, y la plaza Jean Jaurès se ha liberado del coche en 2005, el restaurante y las mesas de los cafés la convierten en un lugar muy sociable para encontrarse con los amigos, y hay un mercado al aire libre los martes, jueves, viernes y sábados por la mañana.

La arquitectura también es suntuosa, con filas bajas de arcadas onduladas que han sido llenadas por bares y tiendas en todo menos en el lado este de la plaza.

5. Hôtel de Poncet

Hôtel de Poncet

Hôtel de Poncet

John Ligonier era un personaje interesante: era hijo de hugonotes protestantes que se vio obligado a abandonar Francia para ir a Inglaterra a la edad de cinco años y se levantó para convertirse en mariscal de campo en el ejército británico.

La casa de su abuela materna está en Castres, conocida como el Hôtel de Poncet, con una fachada que tiene una escultura renacentista sorprendente.

Es de mediados del siglo XVII, y tiene una logia principesca con dos pares de columnas dóricas y una balaustrada apoyada desde abajo por cuatro cariátides extraños (figuras esculpidas que sustituyen a una columna).

6. Jardín del Evento

Jardín del Evento

Jardín del Evento

El exquisito jardín del obispado detrás del palacio episcopal también fue diseñado por André Le Nôtre en el siglo XVII.No sólo eso, sino más de 300 años después, sus setos de boj bordados siguen el mismo patrón que cuando fueron colocados.

Crean una decoración natural estilizada y elaborada que querrás volver a ver bien.

Hay dos de estos parterres formales, así como cuatro parterres ingleses y una arboleda de castaños al fondo.

Los jardines también tienen una forma trapezoidal ligeramente irregular para que parezcan simétricos desde las ventanas del palacio.

7. Mansiones

Mansiones

Mansiones

Junto con el Hôtel de Poncet hay otros espléndidos ejemplos de arquitectura renacentista para pasear por Castres.

La mayoría de ellos son del reinado de Enrique IV, cuando el rey eligió Castres como sede de la Corte de la Sala del Edicto.

Los magistrados y otros funcionarios necesitaban casas lujosas, y mansiones como el Hôtel de Nayrac fueron el resultado.

Esta mansión se encuentra alrededor de un patio y tiene una mezcla de piedra caliza y ladrillo de estilo tolosano.

El Hotel Viviès es de la misma época y fue construido para un abogado en la Sala del Edicto.

Desde la calle se puede ver el portal esculpido con el escudo de la familia Rozel que lo construyó.

8. Sidobre

Sidobre

Sidobre

El trayecto más corto hacia el norte y el terreno se hace más empinado a medida que se entra en las estribaciones meridionales del Macizo Central.

En el extremo sur de la cordillera se encuentra el Sidobre, una gran meseta de granito con extrañas formaciones rocosas.

La Maison de Sidobre es un centro turístico que ofrece mapas e inspiración para paseos y actividades.

Para la escala y el número de rocas de granito impares no hay lugar como este en Europa, y usted entenderá por qué estas rocas tienen historias de origen mitológico y apodos.

Es un gran patio de juegos para los niños también, especialmente el «Rivière des Rochers», un valle de río asfixiado por rocas.

9. Iglesia Notre-Dame-de-la-Platé

Iglesia Notre-Dame-de-la-Platé

Iglesia Notre-Dame-de-la-Platé

Esta iglesia es del siglo XVII y es la quinta que se construye en este lugar.

Sus predecesores se remontan a los años 2000, y el anterior fue incendiado por los protestantes durante las Guerras de Religión en el siglo XVI.

Si bien la arquitectura es bastante agradable, lo que atrae a la gente a esta iglesia es alta en la parte superior de la torre, 120 escalones más arriba.

El carillón de estilo flamenco con 33 campanas no ha dejado de funcionar desde su instalación en 1847. Si estás en la ciudad entre el 17 y el 23 de diciembre podrás escucharla tocar el timbre especial de Nadalet todos los días entre las 18:30 y las 19:30.

10. Coche d’Eau

Coche d'Eau

Coche d’Eau

Hasta finales del siglo XIX se habían visto docenas de barcos como este, que subían y bajaban por el río Agout y por canales que transportaban personas y mercancías.

Estas embarcaciones tenían cascos muy planos para poder navegar en aguas poco profundas: El buque actual, el Miredames, tiene un calado de menos de 40 centímetros y fue construido en 1990 siguiendo los mismos planos de los barcos del siglo XVIII.

En pleno verano hay seis excursiones diarias en el Miredames desde el puerto en el centro de Castres hasta el Parc de Gourjade, 20 minutos río arriba.

11. Parque de Gourjade

Parque de Gourjade

Parque de Gourjade

El destino de Coche d’Eau es esta finca de 53 hectáreas que fue adquirida por la ciudad en los años 70.

Podrías comprar una baguette, queso, embutidos y una botella de vino y navegar hasta aquí para hacer un picnic junto al río.

Pero también hay mucho que hacer aquí arriba, con toda una red de trenes en miniatura por los que los niños se volverán locos, junto con un parque infantil de aventuras y un campo de minigolf.

Para los golfistas serios también hay un campo de nueve hoyos par 36, así que no hay escasez de inspiración si quieres un día tranquilo en Castres.

12. Catedral de Castres

Catedral de Castres

Catedral de Castres

Las Guerras de Religión también reclamaron gran parte de la catedral de la ciudad, que fue reconstruida en los siglos XVII y XVIII.

Esta iglesia tiene un estilo barroco extravagante y fue pensada para asombrar a sus fieles con sus impresionantes proporciones y su abrumadora decoración.

Esto es evidente en el coro con sus estatuas y enormes columnas de mármol de Caunes, y en la estrecha pero elevada nave.Y si eres un anticuario, te interesará la torre de afuera: Los niveles más bajos de esta estructura son de estilo románico lombardo y datan del siglo XI.

13. CERAC – Archéopôle

CERAC - Archéopôle

CERAC – Archéopôle

El Centro de Estudios e Investigaciones Arqueológicas de Castres se encuentra también en el Parc de Gourjade y tiene entrada libre.

El espacio expositivo es pequeño, pero las galerías se rotan cada pocos meses para cubrir un periodo diferente de la historia de Castres.

Así que, dependiendo de cuándo estés en la ciudad, podrás descubrir una exposición sobre la loza del siglo XVIII de Albi, hachas de mano neolíticas, cerámica medieval o artefactos que apuntan al comercio galorromano en las orillas del río Agout.

El archivo del CERAC contiene objetos del Paleolítico hasta el siglo XX, por lo que se puede visitar con la mente abierta.

14. Castres Olympique

Castres Olympique

Castres Olympique

Los aficionados al rugby ya sabrán todo sobre Castres, que ganó el Top 14 de la liga en 2013. Francia tiene ahora la liga más rica del mundo y ha atraído a estrellas internacionales en las últimas temporadas.

Así que si eres nuevo en el deporte, un partido de las Castas Olímpicas será el aperitivo definitivo.

En 2017, su defensa Geoffrey Palis forma parte de la selección francesa de las Seis Naciones, mientras que Rodrigo Capó Ortega, Benjamín Urdapilleta y Horacio Agulla tienen muchas convocatorias entre ellos para Uruguay y Argentina.

El terreno de juego es el acogedor pero animado Stade Piere-Antoine, que alberga a 11.500 aficionados, la capacidad más pequeña de la liga a pesar de albergar a uno de los equipos más grandes.

15. Gastronomía

Gastronomía

Gastronomía

Una de las satisfacciones de comer fuera de casa en Castres es que se puede comer donde cada plato es una especialidad local o regional.

El entrante podría ser melsát, un embutido típico hecho con despojos de cerdo y más sabroso de lo que parece, o bougnette, otro embutido con panceta de cerdo, pan rallado y huevo cortado en rodajas.

El plato principal puede ser pato confitado (curado con sal) o cassoulet, que es una variedad de carne de cerdo y ave cocinada lentamente en un guiso con judías blancas.

Y de postre, la poumpet, un hojaldre relleno de pasta de limón y bergamota de naranja; esta preparación fue importada por los moros en la Edad Media.

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