15 Mejores cosas que hacer y ver en Cavaillon (Francia)

En un espolón oriental de la cordillera Luberon, Cavaillon es una ciudad provenzal de tamaño medio en un paisaje bucólico.

Los fértiles suelos de los alrededores nutren todo tipo de fruta fresca, como el elogiado melón Cavaillon.

Así es como la mayoría de la gente en Francia conoce el nombre de la ciudad, e incluso hay una fiesta en julio para honrar esta deliciosa fruta.

Durante cientos de años Cavaillon estuvo en el enclave papal del Comtat Venaissin, que desafió una tendencia de la época medieval al aceptar a los judíos.

La sinagoga de Cavaillon es la más antigua de Francia, situada en el antiguo gueto de Carrière.

Hay una variedad de cosas que ver en Cavaillon antes de entrar en el Luberon para maravillarse con sus barrancos de río, campos de lavanda, canteras de ocre y pueblos colgantes.

Vamos a explorar las mejores cosas que hacer en Cavaillon:

1. Sinagoga del Cavaillon

Sinagoga del Cavaillon

Sinagoga del Cavaillon

En la época medieval, los judíos expulsados de otras partes de Francia por Luis IX y Felipe el Hermoso fueron acogidos en este enclave papal.

La sinagoga de Cavaillon es la más antigua de Francia y data del siglo XV.

El exterior es relativamente llano, pero el interior es de un sublime estilo rococó del siglo XVIII.

Arriba hay una delicada escayola dorada y barandillas de hierro forjado.

A continuación se encuentra el espacio reservado a las mujeres, donde también se encuentran los hornos para la cocción de pan matzo para la Pascua.

Hay un pequeño museo con objetos litúrgicos judíos como pergaminos y libros de oraciones.

2. Catedral de Cavaillon

Catedral de Cavaillon

Catedral de Cavaillon

La catedral de la ciudad se levantó en el siglo XII y gracias a la turbulenta historia de Cavaillon tiene varios estilos arquitectónicos después de haber sido dañada en las guerras de religión francesas.

Esto es más evidente en el coro, la nave y las capillas laterales, que fueron remodeladas en el siglo XVII cuando fueron decoradas con mármoles multicolores y madera dorada.

El claustro al sur del edificio es precioso, y se completó en diferentes épocas: La galería oeste es la más antigua, data del siglo XII, las galerías norte y sur son del siglo XIII, mientras que la parte sur tiene un aspecto completamente diferente, ya que fue reconstruida después de que la catedral fuera saqueada en 1562 por las tropas protestantes.

3. Museo Arqueológico del Hotel Dieu

Museo Arqueológico del Hotel Dieu

Museo Arqueológico del Hotel Dieu

El antiguo hospital de Cavaillon data de 1750, y desde los años 40 acoge el museo arqueológico de la ciudad.

Es propiedad de la Fundación Calvet, con sede en Aviñón, que gestiona varios museos y edificios históricos de la región.

El museo cuenta con objetos prehistóricos que datan de los primeros años de asentamiento humano en los alrededores, pero también con una fuerte muestra de hallazgos romanos más recientes.

La mayoría son del año 5 a.C. en adelante, e incluyen lámparas de aceite de cerámica, bustos de mármol, una variedad de epitafios, una columna corintia y cristalería romana.

4. Hôtel d’Agar

Hôtel d'Agar

Hôtel d’Agar

Como la mayoría de los monumentos del centro de Cavaillon, esta mansión fue construida sobre ruinas romanas en la época medieval.

La mayor parte de lo que vemos ahora es de época barroca, pero en el pasaje de Vidau también hay una torre medieval gótica.

El punto culminante de la mansión fue en el siglo XVII, cuando era propiedad de Jean d’Agar, consejero del Parlamento de Aix.

Ahora es una casa de exposición decorada con arte de la época, muebles y un fabuloso conjunto de 150 figuras del Nacimiento provenzal.

El jardín amurallado es maravilloso, con piezas de un acueducto romano y canales de riego del siglo XVI.

Hay un mundo de historia bajo tus pies aquí, y en 2010 el Tesoro de Cavaillon, 300 monedas de plata romana, fueron desenterradas aquí.

5. Colina Saint-Jacques

Colina Saint-Jacques

Colina Saint-Jacques

Otra cosa que le encantará de Cavaillon es cómo escapar a pie desde el centro de la ciudad a la amada Provenza a pie.

El mejor paseo local es subir las rígidas laderas de esta colina, un afloramiento del macizo del Luberon al oeste de la ciudad.

Generaciones de ciudadanos de Cavaillon han hecho la caminata para visitar la Chapelle Saint-Jacques aquí arriba, donde una capilla ha permanecido por lo menos durante 1.000 años.

Hay un pequeño y adorable jardín y una mesa de orientación que señala los diversos puntos de referencia en la fértil llanura de abajo y Petit Luberon al este.

6. Via Ferrata de Cavaillon

Via Ferrata de Cavaillon

Via Ferrata de Cavaillon

También se puede llegar a este curso de escalada en la Colina Saint-Jacques desde el centro de Cavaillon.

Si eres nuevo en Via Ferratas, son pistas de escalada horizontales adosadas a un acantilado.

La ruta se bambolea a través de puentes de cuerda, escaleras, puentes de monos, puentes tibetanos, pasarelas y vigas.

Hay dos recorridos, Via Natura y Via Souterrata, el primero de los cuales es familiar y te lleva a lo largo de la pared del acantilado.

La Vía Souterrata es más desafiante y le lleva a la red de cuevas de la Colina Saint-Jacques.

7. Arco Romano

Arco Romano

Arco Romano

Nadie está seguro de para qué se construyó este arco romano en la Place du Clos.

Pero sí saben que no siempre fue en este lugar.

El arco fue trasladado pieza por pieza en el siglo XIX, y antes se había integrado en el palacio episcopal de Cavaillon, que fue vendido y destruido después de la Revolución.

Cualquiera que sea su propósito, el arco es algo para inspeccionar de cerca para que pueda ver bien la rica talla que cubre casi todas las superficies.

Hay rosetas, hojas de acanto y se puede ver la silueta tenue de una deidad alada.

8. Ciclismo

Ciclismo

Ciclismo

Si se encuentra en buena forma, puede ver lo que es la Provenza en la ruta ciclista “Luberon à Vélo”, que recorre el macizo de Luberon desde Cavaillon hasta Forcalquier, a más de 100 kilómetros de distancia.

Esto obviamente no es para todo el mundo, pero se pueden recorrer tramos de la ruta, o ir a mitad de camino, hasta la ciudad de Apt y nunca tener que lidiar con una carretera principal.

Por mucho que lo intente, paseará por la Provenza del cine y la pintura, con matorrales de garriga, bosques de cedros, barrancos de piedra caliza, crestas ocres, olivares y encantadores pueblos enclavados donde podrá hacer una parada para comer y descansar.

9. Gargantas de Régalon

Gargantas de Régalon

Gargantas de Régalon

A sólo 10 kilómetros de Cavaillon hay un cañón de otro mundo escondido en la rocosa campiña de garrigas.

El desfiladero tiene paredes escarpadas de piedra caliza que se estrechan tanto que bloquean la luz del sol y usted tendrá incluso que pasar a través de los lugares.

En otros lugares, las rocas que caen han sido suspendidas por las paredes a unos pocos metros por encima del suelo del cañón para crear arcos.

Es una vista natural humillante, pero puede ser peligrosa durante o después de fuertes lluvias, y normalmente se cierra durante períodos sostenidos de mal tiempo.

10. Ménerbes

Ménerbes

Ménerbes

La Provenza no sería la misma sin sus adorables pueblos en la cima de la colina, y hay docenas de ellos a poca distancia de Cavaillon.

Pero Ménerbes, a 15 kilómetros de distancia, es considerado uno de los pueblos más bellos, no sólo de esta región, sino de toda Francia.

Pocos autores tenían afinidad con la Provenza como Marcel Pagnol, y Ménerbes aparece a menudo en su obra, mientras que Pablo Picasso tenía una casa aquí.

El pueblo no es más que unas cuantas calles y callejones hacinados en una estrecha colina, pero la arquitectura de piedra es maravillosamente rústica y hay rastros de una ciudadela del siglo XVI.

Ocasionalmente, en Ménerbes, se dobla una esquina para disfrutar de las vistas ilimitadas de los huertos de cerezos y viñedos.

11. Sentier des Ocres

Sentier des Ocres

Sentier des Ocres

Para otro viaje al Luberon que no olvidará pronto, ponga rumbo a las viejas canteras de ocre en las afueras del pueblo encaramado de Roussillon.

La geología de este paisaje casi marciano tiene cientos de millones de años de antigüedad, con óxido de hierro dejando un pigmento en las rocas que fue extraído para pintar.

Este pigmento recorre el espectro desde el morado oscuro hasta el amarillo rojizo, y crea un telón de fondo caleidoscópico para dar un paseo.

Hay dos rutas de senderismo, una de 30 minutos y otra de una hora, y ambas están organizadas con paneles informativos con información sobre la geología y la vida vegetal de este fenomenal entorno.

12. Aviñón

Aviñón

Aviñón

A no más de media hora, Avignon se merece al menos un día.

Sobre todo porque su historia como sede de papas y antipapas medievales está entrelazada con la de Cavaillon.

El Palacio de los Papas del siglo XIV es el lugar donde vivieron y trabajaron estos papas, y durante casi 80 años fue la sede del cristianismo occidental.

Es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO y la mayoría de la gente está de acuerdo en que es uno de los mejores edificios góticos del mundo.

Y no se puede descuidar el Pont Saint-Bénézet (Pont d’Avignon), un puente que en su día fue enorme y que cruza el Ródano.

Fue abandonada en el siglo XVII, pero hoy en día se conservan cuatro arcos, una capilla y dos portales.

13. Comida local

Comida local

El suelo de la campiña cavaillonense es rico y bien irrigado, sustentando una alfombra de huertas.

Hay un excedente de cerezas, peras y manzanas en verano.

Pero son los melones los que ponen a Cavaillon en el mapa.

Este melón es originario de Armenia, y vino de Italia a través de África en la Edad Media.

Es temporada de junio a septiembre, y sería una negligencia no comprar uno en el mercado.

Los vendedores le darán consejos para elegir los mejores (¡cuanto más pesados mejor!). Y el melón aparece en los platos de los restaurantes locales en esta época del año, como entrante con jamón curado de Bayona, en ensaladas, en tartas de postre e incluso como gazpacho.

14. Fiesta del Melón

Fiesta del Melón

Fiesta del Melón

El segundo fin de semana de julio se celebra la fiesta del melón de Cavaillon, que ya va por su quinta edición.

Tanto el sábado como el domingo por la mañana hay un mercado que invita a productores y artesanos de toda la región, así como a decenas de los mejores productores de melón de la zona.

Las cosas se ponen más animadas a medida que avanza el sábado: Hay un desfile de melones, concursos de cocina y la mayoría de los bares de la ciudad instalan puestos en una bodega al aire libre, y hay música en vivo hasta altas horas de la madrugada.

Pero el momento más memorable ocurre a las 22:00, cuando 100 caballos blancos de Camargue son liberados para correr por las calles de la ciudad.

15. Lavanda

Lavanda

Lavanda

Otra piedra angular de la identidad provenzal es la lavanda, que también crece cerca de Cavaillon.

El momento de ver este hermoso espectáculo es alrededor de julio, cuando los colores están en su máximo esplendor, justo antes de que la lavanda sea cosechada a principios de agosto.

Simplemente súbase al auto, diríjase al este y lleve su cámara con usted.

La imagen más cautivadora y perdurable es probablemente la Abadía de Sénanque en Gordes, a unos 15 kilómetros al noreste de Cavaillon.

Aquí la lavanda se ve increíble contra las paredes grisáceas de esta iglesia medieval románica.