15 Mejores cosas que hacer y ver en Cayenne (Francia)

La capital de la Guayana Francesa es una ciudad agradable con una arquitectura criolla y colonial erosionada.

Si a esto le añadimos los museos de Cayena y el bullicioso mercado, hay suficiente para mantenerte ocupado durante un día o dos.

Pero las verdaderas maravillas están en las islas que solían ser las colonias penales más temidas de Francia, o a poca distancia de la costa, donde serpientes exóticas, caimanes y arañas hacen su hábitat en el pantano de Kaw.

Y no deje pasar el Centro Espacial de Guyana, dirigido por la Agencia Espacial Europea, y una odisea para cualquiera que sienta curiosidad por saber cómo funciona un puerto espacial del siglo XXI.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Cayena:

1. Plaza de los Palmistas

Plaza de los Palmistas

Plaza de los Palmistas

La Place des Palmistes es un lugar de encuentro y de descanso para los lugareños y los turistas, y es el eje de la vida social de Cayena.

Es una gran plaza cuadriculada con palmeras y bordeada por casas criollas con balcones de madera sobre tiendas, bares y restaurantes.

En el centro del césped hay una estatua de Félix Éboué, un administrador guayanés que en 1936 se convirtió en el primer hombre negro en ocupar un cargo colonial de alto rango cuando se convirtió en Gobernador de Guadalupe en 1936. También fue el primer hombre negro al que se le colocaron sus cenizas en el Panteón de París después de su muerte en 1944. La plaza donde también se celebran muchas de las festividades durante el épico carnaval de 10 semanas a principios de año.

2. Catedral de Cayena

Catedral de Cayena

Catedral de Cayena

Recién reformada, la catedral de Cayena, del siglo XIX, sigue siendo tan espléndida como siempre.

La arquitectura es de estilo colonial, y las obras se terminaron en 1833, pero pasaría otro siglo antes de que la iglesia se convirtiera en catedral, cuando se creó la diócesis de Cayena en 1933. Haga una pausa en el frente para revisar el pórtico y la balaustrada, y luego entre para escapar del calor.

No pierda de vista el reloj, que se fabricó en 1871, y vea el púlpito, el altar y el confesionario, todos hechos de madera local en lugar de ser enviados desde Francia.

3. Museo de las Culturas de Guyana

Museo de las Culturas de Guyana

Museo de las Culturas de Guyana

En una encantadora casa criolla reformada en la calle Madame Payée hay un museo que muestra la diversidad de los grupos étnicos nativos de la Guayana Francesa.

Usted obtendrá una fascinante visión general de la cultura y la historia de los nativos amerindios, y más tarde, los criollos y los cimarrones.

El museo también se ocupa de los inmigrantes más recientes, como los haitianos, los brasileños y los hmong del sudeste asiático.

Hay un montón de artefactos para explorar, incluyendo textiles, cestas, cerámica, joyas y armas como flechas.

4. Fuerte Cépérou

Fuerte Cépérou

Fuerte Cépérou

En un cabo en el lado oeste de Cayena está lo que queda de un fuerte de los primeros días de la colonización.

Fue construido en 1643 y lleva el nombre del jefe de una tribu amerindia que había ocupado esta tierra antes de la llegada de los franceses.

El fuerte fue objeto de acciones a finales de ese siglo, cuando los holandeses desembarcaron y reclamaron el territorio: Este acontecimiento desencadenó una batalla decisiva en diciembre de 1676, después de la cual Cayena se convirtió definitivamente en francesa.

No queda mucho del fuerte, a excepción de unos pocos muros de piedra, pero su posición elevada ofrece un panorama de gran alcance de la ciudad.

5. Mercado de Cayena

Mercado de Cayena

Mercado de Cayena

A un par de cuadras de Places des Palmistes, en la calle Lieutenant Becker, se encuentra el mercado de la ciudad, que opera los miércoles, viernes y sábados.

Venga a probar la cultura guayanesa, probando los diversos ponches de ron y los puestos de venta de todo, desde fideos vietnamitas pho hasta artesanías locales.

Las frutas y verduras provienen de toda la Guayana Francesa, pero también de Surinam, Laos, Brasil e incluso de Haití.

Usted puede comprar cosas que conoce, como plátanos, piñas o mangos, o productos más exóticos como awara o rambutan.

Si todo esto es un poco desconcertante, los operadores son accesibles y siempre están encantados de ofrecer consejos.

6. Isla del Diablo

Isla del Diablo

Isla del Diablo

Esta es una de las Îles du Salut, un trío de islas volcánicas a 14 kilómetros de la costa de Kourou.

Desde Cayena se puede tomar un catamarán o una lancha a motor hasta el archipiélago, y es algo que no se puede dejar de hacer.

En primer lugar está el valor histórico, ya que la Isla del Diablo fue una infame colonia penal desde los años 1850 en adelante, y un lugar de exilio para gente de todo el Imperio Francés.

Aquí es donde Alfred Dreyfus del caso Dreyfus terminó antes de ser exonerado, pero la mayoría de los que fueron enviados aquí nunca regresaron.

Los antiguos edificios de las prisiones y los cementerios están oscurecidos por la vegetación tropical de las islas habitadas por monos y carpinchos.

7. Museo Departamental

Museo Departamental

Museo Departamental

En una encantadora mansión criolla con intemperies de color amarillo pálido y persianas azules se encuentra un museo que presenta una muestra representativa de la vida en la Guayana Francesa desde su fundación hasta nuestros días.

Las galerías son una peculiar mezcla de minerales, pinturas históricas y artesanías amerindias.

Puede conocer la historia del famoso asesino en serie del siglo XIX D’Chimbo y conocer a Félix Éboué, uno de los hijos más famosos de Guayana.

El museo también cubre esas temidas colonias penales, y se puede contemplar la colección de 4.000 insectos del clérigo y naturalista del siglo XX, Padre Yves Barbotin.

8. Jardín Botánico

Jardín Botánico

Jardín Botánico

En el ecuador, un día frío es cualquier cosa por debajo de los 30°C, por lo que la sombra es una mercancía valiosa.

Y abundará en el jardín botánico, que es el mayor espacio ajardinado de la ciudad y se remonta a las primeras décadas del siglo XIX.

Hay una amplia vegetación tropical, con senderos bien señalizados y abrigados que se entrecruzan a través de las hojas, cruzando un estanque y subiendo a una estatua de Gastón Monnerville, otro de los políticos influyentes de Guayana.

Encuentra un banco a la sombra y relájate, o date un chapuzón en el Centre Aquatique de Cayenne, a unos minutos de distancia.

9. Carnaval de Guyana

Carnaval de Guyana

Carnaval de Guyana

El gran evento anual en la Guayana Francesa comienza en Epifanía justo después de Navidad y no termina hasta el Miércoles de Ceniza en febrero o marzo.

El carnaval tiene orígenes criollos, y comenzó durante los días de la esclavitud como una forma de celebrar la fertilidad y la cosecha y divertirse con los europeos en secreto en un momento en que las celebraciones públicas estaban prohibidas.

Los viernes y sábados por la noche a lo largo de este período se celebran bailes de máscaras, pero todo se remonta a los cuatro días previos al Miércoles de Ceniza, cuando hay todo tipo de desfiles y locuras organizadas, como bodas burlescas en las que hombres y mujeres intercambian géneros.

10. Sentido de la Rorota

Sentido de la Rorota

Sentido de la Rorota

Lo mejor de esta caminata es que se obtiene una dosis de bosque tropical sin tener que alejarse de la ciudad.

Se trata de un sendero circular de seis kilómetros que rodea el monte Caïa, de 149 metros de longitud.

El sendero está en buen estado y dispone de paneles informativos cada pocos centenares de metros para que no te pierdas fácilmente.

Hay vistas de la costa, y si vas despacio, tu atención se desviará por las vibrantes plantas tropicales, monos, perezosos, aves de colores y tal vez la araña ocasionalmente masiva.

Si se siente con más confianza, puede tomar el desvío hacia el Fuerte Sentier Diamant, que desciende hasta un fuerte costero construido en la década de 1840.

11. Zoológico de Guyane

Zoológico de Guyane

Zoológico de Guyane

No es frecuente decir que has estado en un zoológico en una selva real.

Y el Zoo de Guyane es justamente eso, con senderos a través del exuberante follaje tropical y puentes suspendidos en el dosel para acercarte a los monos.

Hay 450 animales de 75 especies, todos nativos de Guayana, y en un entorno mucho más conveniente que si estuvieras hackeando a través de una auténtica naturaleza salvaje.

Hay guacamayos, pumas, jaguares, ocelotes, caimanes, osos hormigueros gigantes e iguanas, todo ello en espaciosos y humanos recintos.

Se necesitarán al menos dos horas para investigar cada sendero, que está bien señalizado y adaptado para sillas de ruedas y cochecitos.

12. Plage Rémire-Montjoly

Plage Rémire-Montjoly

Plage Rémire-Montjoly

Una cosa extraña de la costa de Cayena es la ausencia de esas clásicas playas tropicales: Los poderosos ríos Cayena y Mahury arrastran el sedimento del interior de Guyana y lo depositan a lo largo de toda la costa, dejando el lodo de la costa y el agua un poco turbia.

La mayoría de la gente se baña en las piscinas de los hoteles o de los municipios, pero la Plage Rémire-Montjoly, bordeada de palmeras, es una buena elección si lo que se quiere es el mar, y se encuentra a un máximo de 15 minutos del centro de Cayena.

En las noches de mayo, junio o julio usted puede ser testigo del memorable espectáculo de las tortugas marinas que llegan a la orilla para desovar.

13. Centro Espacial de Guyana (CSG)

Centro Espacial de Guyana

Centro Espacial de Guyana

Necesitarás una hora para llegar al centro espacial, que está justo al otro lado de Kourou.

Pero como esta es una rara oportunidad de ver un puerto espacial en funcionamiento, no tendrás que pensártelo dos veces… Incluso si sólo tienes un interés pasajero en la exploración espacial y la astronomía, te sorprenderá el tipo de acceso que se te da en el CSG: puedes visitar los bancos de consolas en el control de misiones, acercarte a las plataformas de lanzamiento que llevan a cabo alrededor de diez misiones al año.

La visita guiada es en francés, pero está dirigida a personas de habla inglesa y holandesa, y no deja de lado los detalles técnicos si eres un verdadero entusiasta.

14. Marais de Kaw

Las marismas de Kaw son una gran área pantanosa en una reserva natural a orillas del río Approuague.

Es un destino para conocer y fotografiar la vida silvestre que sólo se ha visto en la televisión, como los caimanes y las ranas venenosas en su hábitat natural.

Puede realizar safaris nocturnos de observación de la naturaleza o descubrir este increíble hábitat durante el día en grandes canoas.

En tierra también hay muchas rutas de senderismo en las que podrás ver algunas serpientes y arañas espectaculares, y los pájaros de colores más vibrantes que jamás hayas visto en la naturaleza.

Los guías te mantendrán a salvo todo el tiempo y te ayudarán a encontrar a estas extraordinarias criaturas.

15. Îlet la Mère

Îlet la Mère

Îlet la Mère

La única isla del archipiélago de Rémire que ha sido habitada, Îlet la Mère es un rápido paseo en barco desde Cayena y bajará muy bien si tiene niños con usted.

Esto se debe a que la isla tiene muchos monos araña mansos y amigables, que no se lo piensan dos veces antes de acercarse a la gente en busca de comida y atención.

Esta isla fue despejada primero para una granja y luego para la colonia penal de la Isla del Diablo en la década de 1850, y hay pozos, caminos, murallas y muelles en la costa que sirven como tenues recuerdos de esta época.