15 Mejores cosas que hacer y ver en Cherbourg Octeville (Francia)

Conocido sobre todo como puerto de ferry, Cherbourg-Octeville tiene muchas más cuerdas en su proa: El museo de la Cité de la Mer, por ejemplo, le transportará a la época dorada de los viajes transatlánticos y se encuentra en una cavernosa terminal de trasatlánticos Art Deco.

Cherburgo también tiene el puerto artificial más grande del mundo, que tarda siete décadas en completarse y que todavía está custodiado por fuertes marítimos a su entrada. Combinando esto con la colina fortificada de Roule, la ciudad adquiere un aire militar duro, pero hay un lado más pacífico. La península de Cotentin es un tablero de ajedrez verde de manzanos, lagares de sidra y castillos con jardines.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Cherbourg-Octeville:

1. La Ciudad del Mar

La Ciudad del Mar

La Ciudad del Mar

La joya de Cherburgo es este gran museo de ciencia e historia dentro de la antigua terminal marítima transatlántica del puerto.

Esta sala Art Deco, de 240 metros de largo, fue terminada en 1928 y en su momento estuvo llena de comodidades, incluyendo su propia oficina de correos.

El museo se inauguró en 2002 y aprovecha su legado.

Hay un espacio dedicado al Titanic, que llegó a Cherburgo cinco días antes de que se hundiera.

Y en el aspecto militar, se puede abordar el primer submarino nuclear de Francia, Le Redoutable, lanzado en 1967.

Los niños también serán salvajes para el acuario, con 17 tanques (incluyendo el más alto de Europa) con 4.000 criaturas marinas.

2. Rade de Cherbourg

Rade de Cherbourg

Rade de Cherbourg

Cualquiera que esté fascinado por la navegación marítima querrá ver más del puerto artificial más grande del mundo.

Este fue inaugurado en 1853, después de 70 años de trabajo a una escala que superó a cualquier otro proyecto de la época aparte de la construcción de San Petersburgo.

En julio y agosto hay cuatro excursiones diarias a bordo del Adèle de 82 plazas.

Este barco sale del Pont Tournant y hace una recogida en La Cité de la Mer, antes de zarpar hacia el puerto de 1.500 hectáreas.

Verá los kilómetros de rompeolas y tres fortalezas, a la vez que obtendrá datos y cifras sorprendentes sobre este yacimiento que batió récords.

3. Museo Thomas-Henry

Museo Thomas-Henry

Museo Thomas-Henry

Situado en una galería especialmente construida, el museo de bellas artes de Cherbourg cuenta con un formidable surtido de pintura de los siglos XV al XIX.

El mecenas del museo en el siglo XIX fue el mecenas Thomas Henry, que donó una colección que incluía a Murillo, Jacob Jordaens, Rigaud, Poussin y Vouet.

Un joven Jean-François Millet, más tarde de la escuela de Barbizon, vino a dibujar estas pinturas.
Años más tarde, el museo adquirió el segundo mayor surtido de obras de Millet después del Museo de Orsay de París.

También del siglo XIX hay piezas sublimes de Boudin, Théodore Rousseau y el impresionista Paul Signac.

4. Parque Emmanuel Liais

Parque Emmanuel Liais

Parque Emmanuel Liais

Emmanuel Liais fue alcalde de Cherburgo dos veces hacia el final de su vida, pero antes de eso se había dedicado a todo, desde la exploración hasta la astronomía y la botánica.

Durante sus viajes por Brasil y el Lejano Oriente recogió especímenes que trajo de vuelta a Cherburgo.

Muchas de las 400 especies de plantas en los invernaderos de este jardín botánico descienden de estas expediciones.

El jardín es gratuito y se encuentra a no más de 10 minutos a pie del Pont Tournable.

Usted puede familiarizarse con especies extrañas como la Encephalartos Africana, que tiene un tronco comestible y puede vivir durante 1.000 años.

En el exterior hay rododendros, palmeras y un impresionante ciprés de Monterey.

5. Basílica Sainte-Trinité

Basílica Sainte-Trinité

Basílica Sainte-Trinité

Entre los edificios más antiguos de Cherburgo se encuentra esta iglesia del siglo XV, que ha sido escenario de muchos conflictos en su tiempo.

El predecesor de la iglesia fue destruido en la Guerra de los Cien Años, mientras que éste necesitaba mucha reconstrucción después de haber sido saqueado durante la Revolución.

Cuando fue restaurada a principios del siglo XIX se convirtió en una de las primeras iglesias neogóticas de Francia.
Desde la Plaza Napoleón se pueden observar los impresionantes contrafuertes voladores y los pináculos esculpidos de la iglesia.

En el interior hay unos relieves muy insólitos sobre las arcadas de la nave, que fueron tallados en el siglo XV y que representan una Danse Macabre en recuerdo de las plagas que habían asolado recientemente la región.

6. Museo de la Liberación

Museo de la Liberación

Museo de la Liberación

En la cima de la Montaña de Roule, el punto más alto de la ciudad, se encuentra un museo sobre la liberación de Cherborug, que tuvo lugar el 25 de junio de 1944. El sitio, situado a 117 metros sobre el Canal de la Mancha, añade mucho a la atracción: El museo se encuentra en una fortaleza del dominio de Napoleón III, construida en una época de grandes tensiones entre Gran Bretaña y Francia, y más tarde fortificada por los alemanes que excavaron túneles en la colina.

Las galerías del interior relatan la vida en Cherburgo durante la guerra, así como los acontecimientos de junio de 1944, cuando éste se convirtió en el primer gran puerto francés liberado por los Aliados.

Al salir del museo, se encontrará con una maravillosa panorámica del puerto histórico.

7. Batería del Roule

Batería del Roule

Batería del Roule

El sistema de túneles excavados por los alemanes bajo el fuerte está abierto al público en una visita guiada organizada por la oficina de turismo de Cherburgo.

Te pondrás un casco con un faro y entrarás en una red de cámaras excavadas para servir a la artillería pesada instalada aquí para defender el puerto.

La batería fue clasificada como monumento histórico francés en 1995, y las aberturas de hormigón armado todavía parecen impenetrables más de 70 años después de su construcción.

Mientras exploras los túneles podrás ver murciélagos colgando de los techos.

8. Parque del Castillo del Ravalet

Parque del Castillo del Ravalet

Parque del Castillo del Ravalet

En las afueras de Cherbourg, en las afueras de la ciudad, se encuentra una encantadora propiedad renacentista en un terreno pintoresco.

El castillo fue construido entre 1562 y 1575 utilizando un seductor esquisto azul para su material.

Esta casa es privada, pero abre sus puertas en los días de la herencia francesa varias veces al año.

El resto del tiempo es el escenario de los jardines, abiertos todo el año y reconocidos como «jardin remarquable». Los jardines, tal y como aparecen ahora, fueron ajardinados en 1872, con senderos sinuosos, árboles centenarios, dos estanques, una gruta y un exquisito invernadero del siglo XIX.

9. Jardines Locales

Jardines Locales

Jardines Locales

Dada la abundancia de vegetación en la península de Cotentin, se puede pasar un día saltando de un jardín a otro.

Momentos de Cherburgo es el renacentista Château de Nacquevill, con un jardín de estilo inglés ajardinado en una pequeña hondonada con azaleas, aros y vistas lejanas al mar.

Por su parte, el Château de Vauville cuenta con un jardín botánico con 1.200 especies diferentes del hemisferio sur.
Estos helechos subtropicales, palmeras y flores de colores se nutren de un microclima suave y contrastan con la digna arquitectura de piedra del castillo.

10. Playas

Playas

Playas

Cherburgo no es famoso por sus playas, y gran parte de la costa vecina está azotada por el viento y es salvaje.

Pero en los días calurosos hay algunas bahías no muy lejos.

Querqueville, en el lado oeste de las enormes murallas del puerto de Cherburgo, es la playa familiar más cercana: Se trata de una larga bahía de arena con zonas de juegos para los más pequeños, un bar y un restaurante.

Hay que ir un poco más lejos para conseguir lo mejor de la zona, Plage de Sciotot.

Pero los 20 minutos de viaje valen la pena, ya que se trata de una playa con bandera azul en un entorno natural cinematográfico.

Hay un oleaje bajo y ondulado que es monitoreado por salvavidas en verano y un generoso barrido de arena dorada para relajarse y jugar.

11. Barfleur

Barfleur

Barfleur

Barfleur, uno de los «pueblos más bellos» de Francia, es un bonito y antiguo puerto fundado por los normandos hace 1.000 años.

Hay filas de dulces casas de campo de granito con techos de pizarra, así como la Iglesia de San Nicolás, de estilo normando.

Tiene una torre cuadrada y parece como si estuviera en casa en un pueblo inglés.

De hecho, varias cosas vinculan a Barfleur con Gran Bretaña: Una de ellas es que el barco de Guillermo el Conquistador, el Mora, fue pilotado por un joven de este pueblo.

Hay una placa junto al agua para conmemorar este hecho.

Barfleur es también un sitio importante para las comunicaciones marítimas, y el faro de Gatteville, cercano, es el tercero más alto del mundo, con 75 metros de altura.

12. Cap de la Hague

Cap de la Hague

Cap de la Hague

Diríjase al oeste hacia este cabo en la punta de la península de Cotentin.

Es una extensión de campos verdes, con setos marcados en las alturas de los acantilados de granito.

En algunos lugares pueden ser espectaculares, como en Joburg, donde se elevan a 128 metros.

Los geólogos aficionados pueden estar entusiasmados al saber que estos acantilados y afloramientos precámbricos son algunas de las rocas más antiguas de Francia, que datan del período más antiguo de la historia de la Tierra.

También se puede ver lo que se puede encontrar en el campo de La Hague, donde idílicas aldeas con casas bajas de piedra están protegidas de los vientos del mar.

En el siglo XIX, Jean-François Millet instalaría su caballete en estos antiguos y pintorescos asentamientos.

13. Atracciones de la guerra

Atracciones de la guerra

Atracciones de la guerra

Los aficionados a la guerra tienen mucho en lo que pensar a pocos minutos de Cherbourg-Octeville.

Diríjase al sur hacia Écausseville para llegar al Hangar à Dirigeables, un hangar de hormigón de 30 metros de altura construido en la Primera Guerra Mundial para aeronaves utilizadas para avistar submarinos alemanes en el Canal.

El Museo Aerotransportado está cerca de aquí en Sainte-Mère-Église y cuenta la historia de los paracaidistas americanos que aterrizaron en esta parte de Normandía la noche del 5 de junio de 1944. Hay vehículos y armas, y se puede entrar en un avión C-47 para imaginar cómo podría haber sido esa noche.

Por último, hay otra atracción en la zona de paracaidismo, el Museo del Rincón del Muerto, que se encuentra en un puesto de mando alemán y está repleto de armas, equipos, maquinaria y otros objetos de interés.

14. Cidrerie Théo Capelle

Cidrerie Théo Capelle

Cidrerie Théo Capelle

La exuberante campiña de Colentin, al sur, está llena de setos y huertos que cultivan manzanas para sidra y aguardiente de manzana calvados.

Una de estas granjas está a sólo 15 minutos de Sotteville.

Si le gusta la sidra francesa, la Cidrerie Théo Capelle es imprescindible.

Hay un video que explica todo lo que hay en una botella de sidra, y se puede ver la destilería de calvados y la bodega donde se almacena la sidra en barriles de roble, todo en un recorrido de una hora de duración.

Podrás probar la sidra, los calvados o el pommeau (una mezcla de zumo de manzana). Además, podrás pasar un rato en los jardines, haciendo un picnic y conociendo a Jasmine y Ficelle, los burros de la granja.

15. Comida y Bebida

Comida y Bebida

Comida y Bebida

Cherbourg-Octeville es también un puerto pesquero productivo donde se desembarcan caballas, sollas, rayas, merluzas, así como crustáceos y mariscos como cangrejos, langostas, vieiras y mejillones.

Hay tres grandes criaderos de mariscos a lo largo de la costa para que pueda estar seguro de que sus mariscos estarán lo más frescos posible.

La ciudad también forma parte de la región quesera de Normandía Camembert y Pont-l’Évêque AOC, mientras que las manzanas, otra marca regional, se cultivan en toda la península de Cotentin.

Además de la elaboración de sidra, calvados y pommeau, se introducen en un montón de repostería, pasteles, tartas y postres como crepes con manzanas caramelizadas.

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