15 Mejores cosas que hacer y ver en Coimbra (Portugal)

A orillas del río Mondego, Coimbra es una ciudad con la universidad más antigua del país.

El prestigio de esta escuela te golpeará cuando entres en el Paço das Escolas.

En este rico conjunto de edificios se encuentra una de las mejores bibliotecas que jamás haya pisado.

La universidad se encuentra precisamente donde los primeros reyes de Portugal se habían establecido siglos antes, y los monasterios de la ciudad tienen tumbas para estos gobernantes.

En cuanto a la cultura, conocerá el trágico romance entre el príncipe Pedro I y la noble Inés, mientras que Coimbra tiene su propio género de fado, que también se originó en la universidad.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Coimbra:

1. Universidad de Coimbra

Universidad de Coimbra

Universidad de Coimbra

La universidad más antigua de Portugal es Patrimonio de la Humanidad, situada en lo alto de una colina en el centro de la ciudad.

Es un gran atractivo turístico y tiene cientos de años de historia que mostrar.

Se pueden escalar los 180 escalones de la torre del siglo XVI en el punto más alto de la universidad para obtener una perspectiva impresionante de la ciudad.

También merece la pena visitar la Sala dos Capelos, la sala de ceremonias del siglo XVII, y el magnífico conjunto del Paço das Escolas.

Los estudiantes revoltosos fueron encerrados en la prisión de estudiantes, y comenzarás toda la experiencia cruzando la Puerta de Hierro, que una vez fue la entrada a la ciudadela medieval de Coimbra.

2. Joanina Library

Joanina Library

Joanina Library

Esta apreciada biblioteca barroca se encuentra en el Paço das Escolas, donde vivieron los primeros reyes de Portugal.

Se remonta a la década de 1720 y necesita ser visto para ser creído.

La biblioteca se compone de tres amplios salones, delimitados por puertas monumentales.

Cada salón tiene estantes altos lacados y dorados, y enormes mesas de estudio hechas con madera dura oscura enviada desde Brasil.

Hay más de 250.000 volúmenes aquí, que datan de los años 1500 a 1700 y tratan de la historia, la geografía, la medicina, el derecho y la ciencia.

Una de las cosas curiosas que aprenderás sobre la biblioteca es que mantiene una colonia de murciélagos criados para comer insectos que podrían dañar los libros.

3. Capilla de San Miguel

Capilla de San Miguel

Capilla de San Miguel

La capilla de la universidad es de las primeras décadas del siglo XVI y está repleta de historia y de suntuosas instalaciones.

El portal principal es neoclásico y del siglo XVIII, pero si se cruza la entrada lateral hay unas extraordinarias tallas manuelinas.

Las paredes y el techo del coro están adornados con coloridos azulejos del siglo XVII, fabricados en Lisboa pero con una clara inspiración holandesa.

El retablo es una obra maestra del arte manierista y contiene pinturas del siglo XVI sobre la vida de Cristo.

Por último, el órgano de trabajo, con una caja barroca reluciente que data de 1733.

4. Museo Nacional Machado de Castro

Museo Nacional Machado de Castro

Museo Nacional Machado de Castro

Este fantástico museo, que cuenta con un lugar de reunión muy acogedor en el palacio episcopal de Coimbra, lleva el nombre del escultor de los siglos XVIII y XIX, Joaquim Machado de Castro.

El edificio fue construido en fases a partir de la época medieval, y se encuentra en el mismo lugar que el foro romano de Coimbra.

Vestigio de esta historia antigua, el cryptoporticus (pasadizo cubierto) se conserva en los niveles inferiores.

El arte del museo ha sido curado por iglesias regionales y otras instituciones religiosas desaparecidas.

Podrás ver la mayor colección de esculturas del Museo Nacional de Portugal, así como tapices, retablos de cerámica y un catálogo de pinturas de los siglos XV al XIX.

5. Monasterio de Santa Cruz

Monasterio de Santa Cruz

Monasterio de Santa Cruz

Arraigado en los primeros años de la monarquía portuguesa, este monasterio se remonta al siglo XII.

La arquitectura es posterior, con un diseño manuelino del siglo XVI que se resume en la cautivadora decoración del portal principal, el techo y el claustro exterior.

Más tarde, ese mismo siglo, el púlpito y los puestos de madera dorada se añadieron en un resplandeciente estilo renacentista.

Pero la gran historia del monasterio tiene que ser la de las tumbas de los dos primeros reyes de Portugal, Afonso Henriques y Sancho I. Reinaron en el siglo XII y en el siglo XVI sus restos fueron trasladados a un maravilloso conjunto manuelino esculpido por Nicolau Chanterene.

6. Catedral Vieja de Coimbra

Catedral Vieja de Coimbra

Catedral Vieja de Coimbra

Cuando Coimbra era una frontera entre el cristianismo y el Islam, el rey Afonso Henriques estableció esta catedral románica.

Fue construido poco después de su victoria sobre los moriscos en la batalla de Ourique en 1139, y a diferencia de otras iglesias de su época ha conservado mucho de su carácter románico.

Sabrás que estás en un límite entre mundos cuando te acerques a la austera fachada, que está cubierta de almenas y sólo tiene esbeltas aberturas en su pared.

En el interior, la primitiva bóveda de cañón recuerda la gran edad de la catedral, y los capiteles de las columnas tienen maravillosos diseños foliares, geométricos y bestiales.

Los amantes del arte medieval tendrán 380 de estas capitales magistrales para inspeccionar!

7. Monasterio de Santa Clara-a-a-Velha

Monasterio de Santa Clara-a-a-Velha

Monasterio de Santa Clara-a-a-Velha

Otro monumento más entrelazado con la historia medieval portuguesa, el Monasterio gótico de Santa Clara-a-Velha tiene la mística añadida de estar sumergido por el río.

Data del siglo XIV, pero después de que el Mondego se inundara durante cientos de años, el lugar fue abandonado en el siglo XVII cuando las monjas del convento se trasladaron a un terreno más alto y fundaron el Monasterio de Santa Clara-a-a-Nova.

Este sitio se convirtió en una atracción en los años 90, cuando se estableció una ruta de interpretación y un centro de visitantes.

En el centro podrá ver un cortometraje sobre el monasterio, incluida su fundación por la reina Isabel en el siglo XIV.

Está enterrada en el monasterio en una imponente tumba gótica.

8. Puente Pedro e Inês

Puente Pedro e Inês

Puente Pedro e Inês

El Puente de Pedro e Inés, parte integrante de cualquier recorrido a pie en Coimbra, es una pasarela que se inauguró en 2007. Además de ofrecerte una vista fotogénica de la universidad en la orilla derecha, el puente tiene un diseño genial e inteligente.

En realidad no se encuentra en el centro, sino que hay dos pasarelas en voladizo que se unen en el centro para crear una amplia plataforma de observación.

La balaustrada también es elegante, hecha de hojas de vidrio amarillo, rosa, azul y verde en un patrón geométrico irregular.

9. Quinta das Lágrimas

Quinta das Lágrimas

Quinta das Lágrimas

Esa pasarela lleva el nombre de la historia de las figuras del siglo XIV Pedro I, el futuro rey, y de Inés de Castro, la dama de honor de su esposa.

Tuvieron una larga aventura, con Inés teniendo cuatro hijos, antes de que fuera asesinada en Coimbra por orden del padre de Pedro en 1355. El parque de la Quinta das Lágrimas (Finca de las Lágrimas) es supuestamente el lugar donde murió.

La historia cuenta que fue asesinada en la fuente; su sangre se supone que manchó la piedra de la fuente.

El palacio de la finca es ahora una pousada (hotel patrimonial), pero el parque está abierto a los visitantes.

10. Penedo da Saudade

Penedo da Saudade

Penedo da Saudade

Al este de la universidad hay un jardín en la cima de una colina, con vistas a una gran extensión de Coimbra y el río Mondego, así como a las montañas de Lousã y Roxo.

Aquí es donde Pedro vendría a llorar a Inés, y desde el siglo XIX ha sido adoptado como lugar de reunión para los estudiantes de Coimbra.

Es un lugar de encuentros románticos, y en las paredes rocosas del jardín hay más de un siglo de placas inscritas con poemas (algunos sobre el amor, otros sobre la nostalgia), o que conmemoran acontecimientos lejanos en el pasado de la universidad.

11. Catedral Nueva

Catedral Nueva

Catedral Nueva

El nombre “Catedral Nueva” (Sé Nova) es un poco engañoso ya que esta hermosa iglesia tiene casi 500 años de antigüedad.

Comenzó como un templo jesuita, y el exterior tiene un diseño manierista y barroco.

La mitad inferior es más antigua y sobria, con frontones y nichos, mientras que la superior tiene una escultura mucho más lujosa, compuesta de pináculos, pergaminos y un escudo de armas.

Poco después de que los jesuitas fueran expulsados de Portugal en 1759, esta iglesia fue escogida para la nueva catedral debido a su gran tamaño.

De la Catedral Vieja se trajeron algunos adornos, como la sillería del coro del siglo XVII, los retablos dorados y la maravillosa pila bautismal, tallada en piedra al estilo manuelino a principios del siglo XVI.

12. Jardín Botánico

Jardín Botánico

Jardín Botánico

El Jardín Botánico de la Universidad fue fundado en 1772 para las facultades de medicina e historia natural.

El influyente botánico Avelar Brotero utilizó los jardines a principios del siglo XIX, fundó varias publicaciones basadas en sus hallazgos y también creó la escuela de estudios botánicos de la universidad.

El jardín tiene una extensión de 13 hectáreas, y en el Quadrado Central, hacia la cima de la colina, hay varios árboles plantados en la época de Brotero, como el pino azufrado japonés y el árbol de coral.

Más abajo en el valle hay una plantación de bambú y un bosque con 51 especies de eucaliptos.

Usted puede notar que tiene ardillas marrones como compañía; estas fueron introducidas en el parque, comenzando con seis parejas en 1994.

13. Portugal dos Pequenitos

Portugal dos Pequenitos

Portugal dos Pequenitos

Los monasterios, bibliotecas e iglesias no son necesariamente para los jóvenes.

Así que si necesitas algo de inspiración para los niños en Coimbra, prueba este parque cerca del Monasterio de Santa Clara-a-Nova.

La atracción comenzó en 1938 y se desarrolló durante los siguientes 20 años.

A través de ocho zonas hay maquetas a escala infantil de los monumentos más famosos de Coimbra y Portugal, así como lugares de referencia en las antiguas colonias del país en África, Sudamérica y el sudeste asiático.

Hay un tren en miniatura en el parque, así como pequeños museos de trajes, muebles y la marina portuguesa.

14. Queima das Fitas

Queima das Fitas

Queima das Fitas

En una universidad tan antigua como la de Coimbra hay costumbres excéntricas.

Una de ellas es la Queima das Fitas (Quema de las Cintas). Esta ceremonia de mayo ha sido recogida por otras instituciones de Portugal, pero en Coimbra incluso ha sido elevada a la categoría de atracción turística.

Hay desfiles, bailes y actuaciones musicales: En un evento memorable, los estudiantes vestidos con los colores de su facultad se reúnen frente a la Catedral Vieja para la tradicional serenata de Fado de Coimbra.

La quema tiene lugar en el Largo da Feira, cuando sus cintas de la facultad se encienden en una ceremonia tradicional para poner fin a sus días universitarios.

15. Conímbriga

Conímbriga

Conímbriga

Posiblemente las más grandes, pero definitivamente las más intactas, ruinas romanas de Portugal están a pocos minutos de Coimbra en Condeixa-a-a-Nova.

En su día fue una ciudad amurallada, con defensas que se extendieron a lo largo de 1.500 metros.

A su llegada hay un centro de visitantes con algunos de los hallazgos realizados en este yacimiento, de los cuales alrededor del 10% han sido excavados hasta la fecha.

La domus, Casa dos Repuxos, es una espectacular morada aristocrática protegida por una moderna marquesina de cristal.

Data de los siglos I y II y cuenta con una elaborada fuente, mosaicos y restos de un mural pintado.