15 Mejores cosas que hacer y ver en Covilhã (Portugal)

Esta ciudad de montaña se encuentra a pocos kilómetros del punto más alto de Portugal continental. La gente viene en invierno a una de las únicas estaciones de esquí de Portugal, y en verano a maravillarse con los picos de granito, los lagos y las caminatas en el bosque.

En Covilhã es divertido ver cómo la ciudad se ha adaptado a su terreno imposible para ayudar a desplazarse a pie, equipándola con un ascensor panorámico, trenes funiculares y el increíble puente peatonal Ponte da Ribeira da Carpinteira. Es una ciudad anclada en la tradición, y hay un museo de primer nivel que documenta la industria de la lana, que apoyó a Covilhã durante casi 300 años hasta la década de 190.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Covilhã:

1. Museo de Lanifícios

Museo de Lanifícios

Museo de Lanifícios

Covilhã vive de la hilatura y el tejido de la lana desde 1680, y este patrimonio se exhibe con orgullo en dos antiguas fábricas de la ciudad: Fábrica de Panos da Covilhã y la Fábrica Real Veiga.

La primera ubicación se refiere a la industria en el siglo XVIII, mientras que la segunda se centra en los siglos XIX y XX.

Comenzando en la Fábrica de Panos hay un video informativo que explica los pormenores del comercio de la lana de Covilhã.

En las dos sedes se exponen antiguos telares, tanto manuales como mecánicos, utensilios de diferentes épocas y una gran variedad de productos textiles fabricados en la ciudad, entre los que se incluyen hilados, prendas de vestir y muestras de tejidos.

2. Funicular de Santo André

Funicular de Santo André

Funicular de Santo André

Antes de la instalación de este funicular en 2013, navegar por la ladera sur de Covilhã era un poco complicado.

La única forma de llegar al centro de la ciudad era a través de calles zigzagueantes en coche.

En la última década, la ciudad ha invertido en un ascensor y dos funiculares para animar a la gente a visitar el centro de la ciudad a pie en lugar de conducir.

Este funicular gratuito te sube 90 metros por la ladera y tiene una escalera paralela, la Escada de Santo André con 162 escalones.

3. Elevador del Parque da Goldra

Elevador del Parque da Goldra

Elevador del Parque da Goldra

Inaugurado en septiembre de 2013 como parte del plan de movilidad de Covilhã, este ascensor es otra atracción menor que vale la pena visitar gracias a las vistas desde su cabina panorámica.

El ascensor une el Parque da Goldra con las calles Ávila y Bulama, facilitando el acceso a la universidad a pie.

El recorrido tiene sólo 40 metros de longitud, pero tiene una inclinación de 32 grados, y en él pueden caber 11 pasajeros.

En la plataforma superior hay un mirador con bancos para contemplar el paisaje de montaña.

4. Puente da Ribeira da Carpinteira

Puente da Ribeira da Carpinteira

Puente da Ribeira da Carpinteira

Este impresionante puente conecta el centro de la ciudad con la zona este de Penedos Altos.

Se inició en 2003 y tardó otros seis años y se completaron 3 millones de euros.

El diseñador es el lisboeta João Luis Carrilho da Graça y la estructura es una belleza, zigzagueando 50 metros sobre el valle de Carpinteira durante más de 200 metros.

Es un paseo de día por las vistas de Covilhã, la Serra da Estrela y la Cova da Beira, y de noche cuando el puente está iluminado por dos largas franjas de luz que flanquean el paseo.

5. Igreja de Santa María

Igreja de Santa María

Igreja de Santa María

Parece que todos los caminos de Covilhã conducen a esta emblemática iglesia del siglo XVI.

Y podría competir con la más bonita de Portugal, aunque gran parte de lo que se ve ahora es bastante reciente.

La iglesia fue reformada en estilo barroco histórico en el siglo XIX, cuando se le dio su alcoba con la Virgen María y los dignos frontones sobre sus ventanas.

El cambio más reciente es el que hace especial a la iglesia; el resto de la fachada está cubierta por paneles de azulejos azules, añadidos hace no más de 20 años y que relatan la vida de la Virgen.

6. Museo de Arte Sacra

Museo de Arte Sacra

Museo de Arte Sacra

El nuevo museo de Covilhã abrió sus puertas en 2011 en esta mansión en el centro de la ciudad.
Aquí, la diócesis de Guarda y el municipio de Covilhã han reunido más de 600 objetos religiosos procedentes de monasterios e iglesias disueltas de la región.

Hay vestimentas, crucifijos, estatuas, libros, manuscritos raros, altares, muebles, pinturas y mucho más, en una colección que abarca desde el siglo XII hasta el siglo XX.Si alguna vez te has preguntado qué significan todas las imágenes de las iglesias católicas, hay una reproducción de una iglesia en el último piso, con paneles que ayudan a decodificar los símbolos arcanos.

7. Museo del Queijo

Museo del Queijo

Museo del Queijo

En el pueblo de Pêraboa, a pocos kilómetros de Covilhã, encontrará todo lo que necesita saber sobre el queso Serra da Estrela.

No hay piedra sin remover, ya que se conoce la raza ovina y cómo llegó a España y Portugal, así como a los pastores y a los perros de montaña de Estrela que la han pastoreado desde tiempos inmemoriales.

El queso de la Serra da Estrela tiene una peculiaridad interesante, ya que la leche de oveja de la que está hecho se cuaja utilizando un cardo local especial en lugar de cuajo (enzimas del estómago de la oveja). Y después de aprender cómo se hace, se le invitará a degustar una o dos piezas.

8. Portas do Sol

Portas do Sol

Portas do Sol

Hasta el siglo XVIII, Covilhã estuvo a la sombra de un inmenso castillo, construido en el siglo XI y enfrentado a los ataques de los moros y las fuerzas españolas durante los siguientes siglos.

Las paredes fueron parcialmente demolidas por obras de construcción y luego casi totalmente derribadas por el terremoto de 1755.

Pero todavía hay pruebas en la elevada zona de Portas do Sol, al oeste de la ciudad.

En este pintoresco barrio antiguo todavía se pueden ver los contrafuertes que sostienen las viviendas, que están construidas sobre la roca desnuda de la ladera.

Hay varios lugares para detenerse y admirar las vistas de la montaña, mientras que algunos de los edificios más nuevos están adornados con elegantes murales encargados por la ciudad y etiquetados con placas.

9. Praça do Município

Praça do Município

Praça do Município

La plaza central de la ciudad es donde se puede conocer el Pêro da Covilhã.

Fue un explorador, diplomático y espía de los siglos XV y XVI en la Era del Descubrimiento, cuya carrera lo llevó a la India (antes de Vasco da Gama) y Etiopía.

Pêro es recordado con una estatua, situada frente al ayuntamiento, y también hay un gran panel de granito pulido que muestra sus viajes.

Los edificios más antiguos de la plaza están porticados, y es una buena idea explorar las calles adyacentes, que alguna vez fueron la sede del barrio judío de Covilhã y que están decoradas con más piezas de arte callejero imaginativo.

10. Iglesia de la Misericordia

Iglesia de la Misericordia

Iglesia de la Misericordia

Merece unos minutos de atención si está de paso esta iglesia de principios del siglo XVII.

En su estilo manierista es un poco más recatada que la Iglesia de Santa María, pero también sufrió grandes reformas en el siglo XIX.

En la fachada busque las esculturas de las Tres Virtudes, Fe, Esperanza y Caridad.

La decoración interior es bastante discreta.

En la parte inferior de las paredes hay unos bonitos azulejos, pero lo más destacado es el fresco que cubre toda la bóveda de cañón del techo.

11. Señora de la Boa Estrela

Señora de la Boa Estrela

Señora de la Boa Estrela

Si los oficios tradicionales del queso y de la lana han cautivado su imaginación, puede que le emocione este santuario a 1.850 metros y cerca del punto más alto de la Serra da Estrela.

Esta imagen de María, tallada en una gigantesca roca de granito, representa a la Señora de la Boa Estrela, que es la patrona de los pastores de Estrela.

El relieve tiene ocho metros de altura y fue esculpido en 1946. Se puede acceder por la espectacular carretera N339, que desemboca en el Parque Natural de la Sierra da Estrela, al oeste de Covilhã.

12. Centro Interpretativo da Cereja

Centro Interpretativo da Cereja

Centro Interpretativo da Cereja

Usted sabe todo sobre las tradiciones de la lana y el queso de Covilhã, pero hay una industria local más que descubrir.

Si ha dado un paseo por las afueras de la ciudad en primavera, cuando la flor es celestial, se dará cuenta de la profusión de huertos de cerezos.

Este pequeño museo al sureste de la ciudad está dedicado a la cereza, y tiene pantallas multimedia y juegos interactivos que le enseñan sobre la fruta y sus aplicaciones locales.

Se pueden degustar algunos de los productos locales, como el licor de cereza, el vino de cereza, la mermelada de cereza y los caramelos, y, por supuesto, hay una tienda para comprar todo lo que le haga cosquillas en el paladar.

13. Torre

Torre

Torre

La N339 también le llevará al punto más alto de Portugal continental, a 20 kilómetros al oeste de Covilhã y a unos 2.000 metros sobre el nivel del mar.

Lo inusual de un lugar tan elevado es que no tendrás que dejar el coche para llegar a la cima, ya que la carretera te lleva directamente hasta allí.

Si vienes en un día despejado de verano, podrás ver todo el camino hasta el Atlántico y la estación de Figueira da Foz.

El punto más alto está marcado por la Torre, un pilar de triangulación, mientras que también hay una estación meteorológica y un telesilla.

14. Vila do Paul

Vila do Paul

Vila do Paul

Una excursión obligatoria de un día desde Covilhã es esta pequeña ciudad a unos 20 kilómetros al suroeste, que tiene mucho que conquistar.

En primer lugar, las vistas de la Serra da Estrela son impresionantes, especialmente en invierno y principios de primavera, cuando está cubierta de nieve.

En verano hay un montón de lugares de belleza alrededor de la ciudad, como una cascada natural que alimenta una piscina cristalina a sólo cinco minutos del centro.

El paisaje del pueblo también es encantador, con una rica iglesia barroca y casas tradicionales de granito que tienen una característica interesante; pocas tienen chimeneas, ya que los áticos se utilizaban como ahumaderos para salchichas curadas.

15. Deporte de invierno

Deporte de invierno

Deporte de invierno

Portugal puede ser uno de los últimos países europeos en los que se piensa para los deportes de nieve.

Pero la gran altitud de la Estancia de Esquí Serra da Estrela le da una buena cobertura de nieve durante cuatro o cinco meses del año hasta mediados de abril.

Aquí hay nueve pistas marcadas, la mayoría de ellas dirigidas a esquiadores experimentados, pero con un puñado de pistas verdes y azules.

También tendrás muchas opciones si quieres salir de la pista, con ocho desafiantes carreras en rojo.

Todas las instalaciones habituales están a su disposición, incluyendo una escuela de esquí y snowboard, tres snowparks y alquiler de equipos para actividades como tubing y snowshoeing.