15 Mejores cosas que hacer y ver en Dax (Francia)

Dax, una antigua ciudad balnearia que sigue siendo fuerte, se encuentra en la histórica provincia de Gascuña, en el suroeste de Francia.

Dax es conocida por sus aguas termales desde los romanos, y hay una fuente en el centro que bombea miles de litros de agua caliente cada día.

El pasado antiguo de la ciudad se manifiesta de formas sorprendentes de todo tipo, ya sea en las antiguas murallas de los parques o en un museo subterráneo con un monumento que sólo se encuentra en un par de lugares del mundo romano.

Y si vienes a mediados de agosto o septiembre podrás vivir el colorido, la diversión y las tradiciones de una auténtica fiesta gascona, con fiestas y corridas de toros al aire libre.

Vamos a explorar las mejores cosas que hacer en Dax:

1. Museo ALAT

Museo ALAT

Museo ALAT

Si lo tuyo es el hardware militar, entonces necesitas estar en este museo del ejército.

En pocas palabras, tiene una de las mejores flotas de helicópteros y aviones de Europa.

Se exponen en una sala de 3.000 metros cuadrados repleta de máquinas empleadas por la Aviation Légère de l’Armée de Terre, el servicio de aviación del ejército francés.

Hay 32 aviones en total, muchos de los cuales son clásicos, como el Sikorsky H-19 Chicksaw Chopper, el Alouette II y el histórico avión de observación Morane 505.

Hay muchos recuerdos del ejército que acompañan a los aviones, reunidos de la Segunda Guerra Mundial y de la guerra francesa en Indochina.

2. Arenas de Dax

Arenas de Dax

Arenas de Dax

La plaza de toros de Dax es una de las siete principales plazas de toros de Francia.

Estos eventos tienen lugar durante las Fiestas de Dax en agosto y el festival Toros y Salsa en septiembre.

La arena fue construida en 1913 en estilo Moorish Revival y tiene capacidad para 8.000 espectadores.

Si no estás en Dax a tiempo para ver las corridas de toros, o si las corridas de toros no son tu taza de té, aún así puedes venir a husmear alrededor de este monumento catalogado.

Basta con consultar en la oficina de turismo para conocer los detalles de la próxima visita guiada, que le llevará a la ermita donde los combatientes piden protección de una ermita a la Virgen.

3. Cripta Arqueológica

Cripta Arqueológica

Cripta Arqueológica

Cuando estas misteriosas ruinas fueron encontradas durante las obras de construcción en los años 70, la mayoría de la gente asumió que eran los cimientos de un templo romano.

Pero esa opinión ha cambiado, y la nueva conclusión es mucho más interesante: En la actualidad, conservada e iluminada como museo, se encuentra una basílica civil del siglo II, un edificio en el que se desarrollaban todo tipo de actividades y encuentros cívicos, incluidos los juicios.

No hay muchos lugares como éste en todo el antiguo mundo romano.

En temporada alta se realizan dos visitas guiadas diarias, y todos los objetos recuperados durante la excavación (monedas, cerámica y una estatua de Mercurio) se encuentran en vitrinas.

4. Museo Borda

Museo Borda

Museo Borda

Instalado en la Capilla Carmelita, este museo cuenta con instrumentos científicos antiguos, bustos, pinturas, esculturas, artefactos arqueológicos y mucho más.

Fue fundada hace más de 200 años sobre el gabinete de la curiosidad del polímero y nativo de Dax del siglo XVIII, Jean-Charles de Borda.

Es apropiado que los objetos aquí sean tan variados, ya que Borda participó en todo, desde los instrumentos de navegación hasta la reforma del voto en Francia.

Este tesoro es tan grande que debe exponerse de forma rotativa, pero abarca campos tan diversos como la historia natural, la paleontología, la arqueología, las bellas artes y las artes gráficas.

5. Fontaine Chaude

Fontaine Chaude

Fontaine Chaude

En un día frío se puede ver el vapor de agua de la fuente caliente de Dax en el centro de la ciudad.

Está cerrada por un pórtico terminado en 1818 durante el reinado de Luis XVIII, y todo el conjunto, junto con sus vestigios romanos, se conserva como un «monumento histórico» francés. El agua sale a 64°C, y durante cientos de años fue utilizada por los lugareños para cocinar.

Una historia que se remonta a la época romana es la historia de un perro enfermo de un legionario que fue curado de su reumatismo después de haber sido arrojado al río Adour y haber bebido estas aguas.

Hay una estatua en la calle Saint-Vincent del soldado y su feliz canino.

El manantial todavía se afirma que tiene una serie de propiedades beneficiosas para la salud, que aparentemente ayudan a las afecciones pulmonares y articulares.

6. Catedral de Dax

Catedral de Dax

Catedral de Dax

Después de un colapso en 1646, un trozo de la catedral de Dax tuvo que ser reconstruido, lo que la convierte en una especie de mezcolanza de estilos.

Los tramos más nuevos, del siglo XVIII, como la entrada oeste y las torres, así como gran parte de la nave, tienen un aspecto neoclásico severo.

Pero hay señales emocionantes del edificio original del siglo XIII: Si se acerca a la catedral por el norte, pasará por debajo de la Portail des Apôtres, que tiene un tímpano repleto de hermosas esculturas góticas.

En el coro, la sillería de madera tallada es del siglo XVI y fue rescatada del edificio anterior.

7. Parque del Sarrat

Parque del Sarrat

Parque del Sarrat

Se nota que ha habido mucho amor en este jardín público, a pocas calles del centro de Dax.

El parque combina un diseño formal francés con un paisaje más suelto de estilo inglés.

Y para los botánicos es un viaje de descubrimiento, ya que hay más de 1.270 árboles de 27 familias.
Algunas son raras en Francia, como el arce de Capadocia y la caoba china.

Y lo que es más, hay un verdadero huerto.

Si vienes el día correcto, el cuidador te explicará los principios orgánicos que están en juego aquí, como la rotación de cultivos y el compostaje.

Y en el verde se encuentra una casa modernista del arquitecto René Guichemerre, un homenaje a Frank Lloyd Wright.

8. Murallas Galo-Romanas

Murallas Galo-Romanas

Murallas Galo-Romanas

El destino de las murallas galorromanas de Dax es un poco triste: en el siglo XIX fueron elogiadas por los arqueólogos como las más bellas y completas de Francia.

Pero gran parte de estas defensas fueron derribadas por el municipio ese mismo siglo para reurbanizar la ciudad.

Los muros se levantaron en el siglo IV, justo en el momento en que Roma se estaba convirtiendo al cristianismo.

Con cuatro metros de profundidad, encerraban Dax durante más de 1,4 kilómetros, con 46 torres de vigilancia.
Afortunadamente, hay rastros de estas murallas en algunos lugares alrededor de Dax.

Los más intactos se pueden ver en la Place des Salines y en el Parc Théodore-Denis, ambos con algunas de esas torres circulares.

9. Fiestas de Dax

Fiestas de Dax

Fiestas de Dax

La fiesta de la ciudad estalla en vida a mediados de agosto de cada año.

Se trata de una exuberante expresión de la identidad gascona y atrae a más de 800.000 personas a Dax.

Si necesitas una comparación, sería San Fermín de Pamplona, hasta el punto de que los juerguistas de las Fiesta de Dax también llevan el traje blanco con cinturón rojo y bufanda.

Los fines de semana las fiestas al aire libre pueden ser bastante estridentes, y es cierto que las corridas de toros son el evento principal.

Si quieres evitar las corridas, todavía hay muchas cosas que hacer, como desfiles, bailes tradicionales y exhibiciones de la pelota vasca.

El segundo día del festival tiene muchas cosas para que los niños se levanten y todo el evento se cierra con un gran espectáculo de fuegos artificiales.

10. Toros y Salsa

Toros y Salsa

Toros y Salsa

La temporada de fiestas de Dax sale a mediados de septiembre para Toros y Salsa.

En Arènes de Dax hay tres días de música en directo y corridas de toros.

El público es más pequeño que durante las Fiestas de Dax, pero el ambiente también es un poco menos salvaje y más acogedor.

Eso tiene mucho que ver con las casetas de estilo español, que son tiendas de campaña con comida, bebida, música tradicional y baile.

Una vez más, usted podría fácilmente saltarse las corridas de toros durante el día y venir a los ocho conciertos de salsa gratuitos por las noches.

11. Ribera del Adour

Ribera del Adour

Ribera del Adour

Muchos de los complejos balnearios y hoteles se encuentran en la orilla izquierda del Adour, que establece un escenario muy distinguido.

Hay una terraza al lado del agua, con filas de palmeras y edificios palaciegos como el Hôtel Splendid en el camino.
Junto con el casino Atrium de al lado, el Hôtel Splendid es de la década de 1920, una época en la que los balnearios de Dax fueron favorecidos por los industriales y la nobleza de todo el mundo.

El Trou des Pauvres muestra el otro extremo del espectro: es una fuente alimentada por el manantial donde la gente sin dinero podía venir a tomar el agua y el barro gratis.

12. Tratamientos de Spa

Tratamientos de Spa

Tratamientos de Spa

Dax es el principal destino de spa de Francia.

Sólo esta ciudad tiene 12 balnearios, mientras que el cercano suburbio de Saint-Paul tiene otros tres.Y estos establecimientos siguen prosperando, atrayendo a 60.000 visitantes al año, lo que indica que los pacientes sienten que el agua y su lodo tienen algún efecto positivo en su salud.

La base de estos tratamientos es el lodo termal, que es el lodo del río Adour mezclado con algas que se produce alrededor de la fuente.

Estos son los ingredientes de la medicina «Péloïde» que se dice que es tan beneficiosa para el reumatismo.

13. Iglesia Saint-Vincent-de-Xaintes

Iglesia Saint-Vincent-de-Xaintes

Iglesia Saint-Vincent-de-Xaintes

Esta iglesia de 1893 sustituyó a una basílica que había estado aquí desde los años 2000, que a su vez fue construida sobre monumentos que se remontan a la antigüedad.

Y aunque el edificio actual es atractivo, es la importancia del sitio lo que hace que valga la pena su tiempo.

La catedral lleva el nombre de Saint-Vincent-de-Xaintes, obispo cuando el Imperio Romano aún era pagano.

Habría sido martirizado en este mismo lugar, y en el centro de la nave de la iglesia hay un mosaico romano del siglo II del templo romano que estaba aquí antes.

14. US Dax

US Dax

US Dax

El equipo de rugby local es también el núcleo de la identidad de Dax, hasta el punto que se puede ver a US Dax jugar un partido amistoso durante las Fiestas de Dax.

En 2017 están en el Pro D2, la segunda división francesa, pero tienen una orgullosa historia que se remonta a 1904 y han producido 39 jugadores para la selección francesa.

Los US Dax son apodados los «Culs Rouges», que significan «Colores Rojos», lo que significa que los jugadores son leales a los colores del club hasta en el trasero.

Los partidos en casa se disputan en el estadio Stade Maurice-Boyau, con capacidad para 16.000 personas, entre agosto y mayo, y siempre hay asientos disponibles si desea saber más sobre esta institución de Dax o sobre el rugby.

15. Sabores locales

Sabores locales

Sabores locales

La antigua provincia de Gascuña es el país del foie gras, y Dax no es una excepción.

En los restaurantes esto vendrá a la sartén, completamente crudo o parcialmente cocido.

Y en los pasillos cubiertos o en los mercados semanales al aire libre los sábados y domingos en el centro se pueden comprar ollas o latas de este manjar para llevar a casa.

Las aves de corral son una de las piedras angulares de la dieta local, y cuando salga a cenar debe pedir el Confit de Canard, que es pato, curado en sal y luego conservado en grasa de oca.

Y para acompañar estos sabores, usted querrá un vino tinto robusto de Coteaux-de-Chalosse.

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