15 Mejores cosas que hacer y ver en Douai (Francia)

En el río Scarpe, Douai es una ciudad que se ha reinventado muchas veces. Hasta el siglo XVIII se cultivó rica lana para el comercio, la cual fue embalada en barcazas a lo largo del Scarpe. Más tarde, bajo el dominio francés, las cosas se hicieron más sofisticadas a medida que el Parlamento de Flandes y el poder judicial se trasladaron a la ciudad, dotando a Douai de una arquitectura sublime del siglo XVIII.

En el siglo XIX, la minería del carbón y la metalurgia tomaron el relevo, y el museo minero más grande de Francia se encuentra ahora a pocos minutos de la ciudad. Un personaje que ha estado aquí durante todo este tiempo es Gayant, un títere ceremonial alto que desfilará con su familia durante el festival de la ciudad a principios de julio y que es el residente más famoso de Douai.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Douai:

1. Museo de la Chartreuse

Museo de la Chartreuse

Museo de la Chartreuse

El Museo de Bellas Artes de Douai cuenta con un asombroso conjunto de pintura y escultura de maestros de Francia, Italia y los Países Bajos.

Hay piezas de Delaxroix, Courbet, Sisley, Boudin, Veronese y Jacob Jordaens, así como varios grandes polípticos del pintor gótico de Douai Jehan Bellegambe.

Éstos son algunos de los lugares que hay que ver, pero hay 10.000 obras en total, presentadas en orden cronológico en un entorno glorioso.

El complejo de galerías es un antiguo monasterio cartujano, que a su vez fue adaptado de una mansión renacentista del siglo XVI.

2. Campanario Douai

Campanario Douai

Campanario Douai

Las torres vigías medievales como ésta ocupan un lugar de privilegio en las ciudades del norte de Francia y en algunas partes de Bélgica.

Tanto es así que están catalogados como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

El campanario de Douai es de 1380, y aunque tiene un aspecto severo en sus niveles inferiores, los pisos superiores florecen con exuberantes torres y veletas y paletas doradas.

Víctor Hugo cantó sus alabanzas cuando pasó por Douai en 1837, y alabó el carillón de 62 campanas, que todavía toca una pequeña melodía a los cuartos y cuartos de hora.

También hay un breve concierto a las 10:45 y 11:45 los sábados por la mañana, así como los lunes por la noche a las 21:00 en verano.

3. Museo Arqueológico de Arkéos

Museo Arqueológico de Arkéos

Museo Arqueológico de Arkéos

Este museo arqueológico ha reunido 40 años de hallazgos de excavaciones en Douai y sus alrededores y los ha expuesto en una casa moderna que se inauguró en 2014. Los artefactos van desde la prehistoria hasta la Edad Media y estos huesos, cerámicas, objetos de vidrio y herramientas pintan una clara imagen de la vida aquí en diferentes etapas del pasado.

Y con esta información, el museo también ha creado un gran parque arqueológico, que reconstruye escenas de los alrededores de Douai en el año 1000: una abadía, una mota feudal con una mansión de madera, un corral y varias tiendas y viviendas.

4. Centro Histórico Minier de Lewarde

Centro Histórico Minier de Lewarde

Centro Histórico Minier de Lewarde

Esta mina de Lewarde funcionó de 1931 a 1971, y después de su desmantelamiento fue elegida para ser un museo y una mina de exhibición.

Es el museo más grande de su tipo en Francia, y arroja luz sobre un período convincente en el pasado no muy lejano de la región.

Descenderás a lo profundo de la mina para sentir de primera mano cómo habría sido para la gente que tenía que hacer esto todos los días.

En la sala principal se exponen objetos y equipos de minería, donde los antiguos mineros están encantados de compartir sus recuerdos.

Mientras tanto, la mayoría de las instalaciones como la enfermería, los baños y duchas, la tienda de lámparas y las oficinas administrativas están exactamente como estaban cuando la mina cerró.

5. Palacio de Justicia

Palacio de Justicia

Palacio de Justicia

El Parlamento de Flandes se trasladó a la sede de un antiguo monasterio de los Scarpe en 1714, dejando las vías para que Douai se convirtiera en la ciudad judicial que es hoy.

Tanto el Tribunal de Apelación de Nord-Pas-de-Calais como el Tribunal Superior del Norte están aquí.

Los fines de semana de verano se pueden organizar visitas guiadas por el interior, y merece la pena ver la Gran Cámara del Parlamento de Flandes.

Se completó en 1762 con finos murales, pilastras de madera esculpida y yeserías doradas.

Un antiguo preso de la prisión junto al agua fue Eugène François Vidocq, un criminal convertido en criminalista, que creó la primera agencia de detectives privados de la historia y ayudó a concebir el departamento de policía francés.

6. Fortificaciones de Douai

Fortificaciones de Douai

Fortificaciones de Douai

Las defensas de la ciudad fueron desmanteladas en su mayoría después de 1891 para permitir a Douai construir barrios más sanos y espaciosos.

Pero varias piezas sobreviven y puedes tenerlas en cuenta mientras te desplazas por la ciudad.

La Porte de Valenciennes es probablemente la más notable, data de 1453 y está hecha de piedra arenisca.

Se trata de una gran estructura cuadrada con tres pasadizos (dos de los cuales fueron añadidos en 1880 para permitir el tráfico rodado) superados por una antigua caseta de vigilancia.

Luis XIV pasó por esta puerta en 1667 después de que Douai se rindiera a él.

La Porte d’Arras es una puerta más pequeña del siglo XIV, con dos torres circulares, mientras que la Tour des Dames es una torre de arenisca de 1425 en el parque del mismo nombre.

7. Collégiale Saint-Pierre

Collégiale Saint-Pierre

Collégiale Saint-Pierre

Tienes que ver esta iglesia, aunque sólo sea para medir su impresionante escala.

La Collégiale Saint-Pierre se remonta al siglo XVI, pero el edificio gótico original comenzó a derrumbarse en el siglo XVIII.

Así que todo, excepto el campanario, fue reconstruido en el estilo clásico francés en sólo diez años, de 1740 a 1750.

Esa rápida construcción trajo una rara sensación de armonía a la arquitectura, y hay una decoración sublime en su interior, incluyendo dos maravillosos órganos del siglo XIX.

Pero la gran historia es el tamaño del lugar.

A 112 metros, es el edificio religioso más largo del norte de París.

8. Antiguo Douai Boat Tour

Antiguo Douai Boat Tour

Antiguo Douai Boat Tour

Como Douai y el río Scarpe van de la mano, se puede bajar al Embarcadère du Palais de Justice en la Place de Pollinchove en verano.

En el muelle de madera hay lanchas a motor esperando para llevarte en un corto crucero por el casco antiguo, donde hay monumentos menores, reliquias de la industria costera y elegantes casas a orillas del río.

Un guía experimentado le explicará los 2.000 años de historia de Douai, señalando la importancia de cada puente, muelle, almacén y esclusa.

9. Pequeñas vistas alrededor de Douai

Pequeñas vistas alrededor de Douai

Pequeñas vistas alrededor de Douai

Se puede seguir investigando Douai a pie para ver los grandes cambios que se produjeron aquí en el siglo XVIII, cuando llegó el poder judicial.

En esta época se construyeron muchas casas sofisticadas, como el Hôtel du Dauphin en la Place d’Armes, que ahora alberga la oficina de turismo de Douai.

Véase también el Louis XV Hôtel d’Aoust, que se convirtió en la sede del Tribunal Administrativo de Apelación en 1999. En otro orden de cosas está la Fonderie des Canons, que es un jardín que contiene los vestigios de un arsenal y una fundición de cañones del siglo XVII.

Justo enfrente se encuentra el Hôtel Romagnant, la elegante casa del comisionado de artillería del siglo XVII.

10. Las Fiestas de Gayant

Las Fiestas de Gayant

Las Fiestas de Gayant

Douai no sería lo mismo sin su familia de gigantes ceremoniales, que son enormes efigies que se llevan por la ciudad en procesiones durante tres días a principios de julio.

El más grande, Gayant, nació en 1530, y a diferencia de otras ciudades de la región, Douai no le puso nombre, simplemente lo llamó “Gayant”, gigante! Más tarde se le unió una esposa, Marie Cagenon, y tres hijos, Binbin, Fillon y Jacquot.

Hacen su aparición anual el primer domingo después del 5 de julio, y el Gayant de 8,5 metros debe ser llevado por seis hombres escondidos bajo sus ropas.

11. Terril des Argales

Terril des Argales

Terril des Argales

Un montón de escoria puede no ser la idea que todos tienen de un paseo por la naturaleza, pero el Terril des Argales es especial.

Este era el mayor montón de todo el Nord-Pas-de-Calais, depositado en terrenos pantanosos, y se hundió lentamente bajo su propio peso.

Cuando esto sucedió, el agua fue forzada a salir a la superficie, creando un hermoso mosaico de estanques y praderas por accidente.

El montón es ahora una reserva donde la naturaleza está tomando el control: Las aguas están llenas de peces, y de vez en cuando verás un lagarto corriendo sobre el esquisto.

Hay un sendero de cinco kilómetros que le ayudará a comprender cómo se puede convertir un emplazamiento industrial en un paisaje natural puro.

12. Parque Jacques Vernier

Parque Jacques Vernier

Parque Jacques Vernier

Abierto en verano, este parque de aventuras es un lugar donde los niños pueden relajarse en los días soleados e intemporales.Hay un gran lago a orillas del Scarpe donde se pueden alquilar pedales, botes de remos familiares e incluso “karts nautiques” motorizados de baja potencia para niños más grandes.

Luego, en tierra firme, hay aún más, comenzando con cuatro “trampo-elásticas”, que son trampolines con un arnés de cuerda elástica que permiten a los niños saltar siete metros en el aire con total seguridad.

Los niños también pueden ponerse arneses y cascos para hacer frente a la carrera de “accrobranche”, una serie de obstáculos a varios metros del suelo.

Mientras que los adultos pueden estar más contentos alquilando un coche a pedales de cuatro plazas y recorriendo y bordeando el perímetro del lago.

13. Castillo de Bernicourt

Castillo de Bernicourt

Castillo de Bernicourt

A pocos minutos de Douai, en Roost-Warendin, se encuentra un noble castillo de estilo Luis XV construido en 1743. Fue una casa señorial hasta principios del siglo XX cuando la propiedad fue tomada por la entidad minera de Douai.

La propiedad fue utilizada para alojar a ejecutivos y empleados de la minería antes de ser comprada por la comuna y convertida en un museo.

Los muebles de la época han sido retirados hace mucho tiempo, y en su lugar hay galerías que revelan escenas de la vida cotidiana de principios del siglo XX.

Usted puede navegar por una herrería, un aula, un taller de zapatería, todas las herramientas y muebles originales.

14. Excursiones de un día

Excursiones de un día

Excursiones de un día

Una de las cosas útiles de estar en una conurbación es que hay muchos otros lugares emocionantes a corta distancia.

Lille, Lens y Arras a aproximadamente media hora en coche Lille debería ser su primer puerto de escala por su atmósfera de gran ciudad y su encantadora arquitectura flamenca, personificada por la Bolsa de Vieille (antigua bolsa de valores) al estilo manierista.

Lens es una antigua ciudad minera que renace como un destino cultural, y en 2012 abrió una sucursal del Louvre.

Arras, por su parte, es más delicado, con dos hermosas plazas rodeadas de hileras de casas flamencas a dos aguas, y un campanario gótico del siglo XV.

15. Comida y Bebida

Comida y Bebida

Comida y Bebida

La cerveza es un gran negocio en Douai, y la Brasserie de Gayant lleva el nombre en honor al gigante favorito de todos.

Esta cervecería ha estado en el negocio desde 1919 y ofrece cervezas rubias, blancas y marrones en la mayoría de los bares de la ciudad.

Los gigantes también dan nombre a los “gayantines”, un caramelo de recuerdo aromatizado con achicoria o vainilla.

Los platos principales en Douai son similares a los que se sirven en Bélgica.

Así que piense en carbonade a la flamande, carne de res cocida en cerveza y normalmente servida con papas fritas.

Y para un postre o un tentempié tiene gofres, que a menudo vienen secos y aromatizados con vainilla, canela o ron.