15 Mejores cosas que hacer y ver en Elvas (Portugal)

Esta ciudad al este del Alentejo fue la primera línea de defensa entre dos naciones en guerra, y ciertamente lo demuestra. Évora tiene el mayor conjunto de fortificaciones abultadas del mundo. Estos son tan grandes y tienen tantas capas de historia que necesitarás un guía sólo para dar sentido a todos los bastiones, revellines, cortinas y fosos.

Te divertirás tratando de encontrar tu camino por las enredadas calles dentro de las murallas, pasando por iglesias, encantadoras plazas y museos. También hay magníficas fortalezas estelares erigidas fuera de la ciudad como defensas satélites, si su apetito por la arquitectura militar sigue insatisfecho.

Exploremos las Mejores cosas que hacer y ver en Elvas:

1. Muros de Elvas

Muros de Elvas

Muros de Elvas

A más de cinco kilómetros y con muchas fases de construcción y fortificaciones individuales, puede ser difícil entender la escala y complejidad de las defensas de Elvas.

Se iniciaron en el siglo XIII con Sancho I y, más de 700 años más tarde, se siguieron realizando mejoras.

Hay tres murallas medievales, el monumental sistema de estilo Vauban del siglo XVII y tres fuertes satélite exteriores de los siglos XVII al XIX. La buena noticia es que los guías están disponibles, y podrán mostrarle las zanjas, bastiones, puertas y otras grietas que de otra manera podría perderse.

2. Fuerte de Nossa Senhora da Graça

Fuerte de Nossa Senhora da Graça

Fuerte de Nossa Senhora da Graça

Fuera del sistema defensivo principal, este fuerte estrella está en una subida conocida como el Monte da Graça es de finales del siglo XVIII.

La ventaja estratégica de la posición había sido probada un siglo antes cuando el ejército español acampó aquí durante el asedio de Elvas en la Guerra de Restauración portuguesa.

Pronto fue puesto a prueba a principios del siglo XIX cuando fue bombardeado durante las Guerras Peninsulares.

Pero el fuerte se mantuvo firme y nunca fue tomado.

Si tienes curiosidad sobre las técnicas que hicieron impenetrable esta fortaleza, puedes pasar todo el tiempo que quieras explorando.

El edificio reabrió sus puertas en 2015 tras una restauración multimillonaria.

3. Acueducto de Amoreira

Acueducto de Amoreira

Acueducto de Amoreira

En el siglo XV, Elvas tuvo otro problema, ya que el suministro de agua se estaba agotando.

El único pozo de la zona se había hundido en época musulmana y se estaba secando, por lo que la ciudad decidió canalizar el agua desde Amoreira, a ocho kilómetros de distancia, con un ambicioso acueducto.

Comenzó en 1529 y terminó en 1622, y en ningún otro lugar es más impresionante que en las puertas del suroeste de la ciudad, donde atraviesa el valle con cuatro hileras de arcos.

4. Castelo de Elvas

Castelo de Elvas

Castelo de Elvas

En el punto más alto del norte de la ciudad se encuentra la primera parte de las defensas de Elvas.

El castillo medieval está anclado en el año 700 cuando los moros fortificaron esta colina.

Más tarde, de 1166 a 1230, la fortaleza fue tomada y perdida por las fuerzas cristianas hasta que los moros finalmente abandonaron el territorio.

Ven a dar un paseo de una hora o dos, tomando el excitante pasillo de piedra y la escalera hasta las almenas donde los paisajes te dejarán sin palabras.

Te darás cuenta de lo cerca que estamos de España cuando veas la ciudad de Badajoz al oeste.

5. Iglesia de las Domínicas

Iglesia de las Domínicas

Iglesia de las Domínicas

No confundir con la Igreja dos Domínicos (que sigue más adelante), esta iglesia se encuentra en el Largo de Santa Clara.

Fue fundada en 1528 y estaba vinculada a un convento femenino de la Orden Dominicana.

Un par de cosas lo convierten en el edificio religioso de visita obligada en Elvas.

En primer lugar, tiene una inusual disposición octogonal, coronada por una cúpula central.

Y cuando entres, te sorprenderá la decoración, ya que casi todas las superficies están forradas con azulejos de atapepeto estampados (estilo alfombra) del siglo XVII.

6. Museo de Arte Contemporáneo

Museo de Arte Contemporáneo

Museo de Arte Contemporáneo

La mayoría de las atracciones de Elvas son históricas, pero si quieres volver al siglo XXI, el museo de arte contemporáneo de la ciudad es tu mejor opción.

Fue creado hace 10 años en los maravillosos alrededores del Hospital de la Misericordia del Renacimiento.

La exposición permanente se basa en la colección del marchante António Cachola, que reúne a algunos de los grandes nombres del arte moderno y contemporáneo portugués, como Pedro Calapez, Rui Sanches y José Pedro Croft.

En el auditorio se pueden ver los azulejos azules y blancos que han estado aquí desde el siglo XVII.

También hay una cafetería en la azotea, con una terraza donde se puede inspeccionar la ciudad.

7. Praça da República

Praça da República

Praça da República

Su recorrido por el desconcertante revoltijo de calles empedradas de la ciudad debería comenzar en esta plaza central.

La oficina de turismo está ubicada aquí, mientras que la voluminosa fachada de la catedral marca el límite norte.

Al sur se encuentra el antiguo ayuntamiento, que cuenta con una encantadora logia que se puede apreciar desde un asiento en la terraza de una cafetería alrededor de la plaza.

Y en cuanto al llamativo pavimento de la plaza, se trata de la calçada portuguesa con un toque moderno.

Las baldosas de mármol, arenisca y basalto se colocan en un patrón geométrico con un efecto 3D.

8. Catedral de Elvas

Catedral de Elvas

Catedral de Elvas

Francisco de Arruda fue el más importante de Portugal a principios del siglo XVI.

Trabajó en el tesoro nacional portugués, la Torre de Belém, y vino a Elvas para ayudar a diseñar el acueducto y la reconstrucción manuelina de la catedral de la ciudad.

La decoración manuelina se conserva en el portal lateral, con arco de medio punto y tallas vegetales, y en los pilares y bóvedas de la nave central tallados con gran esmero.

También hay decoración del siglo XVIII, cuando se instaló el altar del presbiterio, tallado en mármol de Estremoz, y la talla barroca de madera dorada en la caja del órgano.

9. Largo Santa Clara

Largo Santa Clara

Largo Santa Clara

La dulce plaza triangular que alberga la Igreja das Domínicas podría ser la más bonita de la ciudad.

Está rodeado por una sección de las murallas del siglo X y tiene casas encaladas con ribetes verdes y amarillos.

Su mirada se dirigirá hacia la picota, que alguna vez fue un símbolo de autoridad.

Los castigos públicos se llevarían a cabo aquí, y todavía se pueden ver los ganchos de hierro adheridos a la capital en la parte superior.

Este monumento del siglo XVI es de estilo manuelino, con una columna retorcida y un pináculo.

Fue traído aquí desde la ciudad de Ouguela, 30 kilómetros al norte, después de que el original fuera destruido.

10. Fuerte Santa Luzia

Fuerte Santa Luzia

Fuerte Santa Luzia

Levantada en la década de 1640, esta fortaleza es 150 años más antigua que Nossa Senhora da Graça y se encuentra a un par de kilómetros al sureste de la ciudad.

Durante la Guerra de Restauración portuguesa sufrió repetidamente un asedio y resistió a un ataque español en 1658, que condujo a la Batalla de las Líneas de Elvas en 1659, que Portugal ganó de forma decisiva.

En su interior hay un museo que relata los acontecimientos de esta batalla, así como las otras guerras fronterizas, y tiene armas desde la época medieval hasta el siglo XIX.

Usted puede navegar por los túneles en las entrañas del fuerte y salir a las posiciones de cañón, que todavía tienen cañones antiguos.

11. Museo Militar de Elvas

Museo Militar de Elvas

Museo Militar de Elvas

Usted puede ser que tenga curiosidad por saber que había una presencia militar en Elvas hasta hace tan sólo 2008, cuando el 8º Regimiento de Infantería finalmente abandonó la ciudad.

Sus importantes cuarteles se han convertido en el museo militar de la ciudad.

Y dada la cantidad de guerra que Elvas ha vivido, es un viaje esclarecedor.

El cuartel también se encuentra en una parte sustancial de la muralla, con sus complejos elementos fortificados explicados por paneles informativos.

También fuera hay algunas piezas de artillería pesada.

La exposición se centra en la historia de la caballería, las comunicaciones y la medicina militar, con una sala de operaciones, cirugía veterinaria y farmacia.

12. Igreja dos Domínicos

Igreja dos Domínicos

Igreja dos Domínicos

Conocida también como Igreja de São Domingos, esta iglesia conventual data de 1274 y fue fundada por orden del rey Afonso III. En este edificio se puede aprender mucho sobre la historia cultural de Portugal.

En el ábside y en sus cinco capillas se conserva la pureza gótica de la iglesia.

Pero en el siglo XVIII se transformó con el estilo barroco que estaba de moda, cuando se remodeló la fachada y se enriqueció el interior con tallas de madera dorada y azulejos.

En el siglo XX el régimen del Estado Novo ordenó que las iglesias góticas volvieran a su diseño original.

Y eso se hizo en parte aquí, donde la mitad de la iglesia es barroca y la otra mitad gótica.

13. Ponte da Ajuda

Ponte da Ajuda

Ponte da Ajuda

Un pequeño viaje para hacer en coche, este puente solía cruzar el río Guadiania, que durante mucho tiempo ha marcado la frontera luso-española.

Data de 1520, durante el reinado de Manuel I, y durante los siguientes 200 años fue dañada repetidamente por las inundaciones y la guerra, y rápidamente reconstruida.

La sentencia de muerte se produjo durante la Guerra de Sucesión española en 1709, cuando fue volada por la artillería española.

Durante los últimos 300 años el puente se ha ido desintegrando lentamente, pero es emocionante ver cuántos arcos quedan.

Ambas naciones han declarado las ruinas como una “Propiedad de Interés Público”, y en medio de la tranquilidad del campo se puede sentar a reflexionar durante un par de minutos.

14. Cementerio dos Ingleses

Cementerio dos Ingleses

Cementerio dos Ingleses

¿Sabía usted que el tratado militar más antiguo del mundo que sigue en vigor es el de la Alianza anglo-portuguesa de 1373? Y este pacto trajo soldados británicos a Elvas a principios del siglo XIX para las Guerras Peninsulares.

En lo alto de la muralla oriental de la ciudad, junto al castillo medieval hay un cementerio británico.

Sólo hay cinco tumbas marcadas aquí.

Pero dos son las únicas tumbas marcadas de la batalla de Albuera en 1811, y otra es la única tumba marcada de los asedios de Badajoz.

Miles de personas murieron en ambos conflictos, así que es un sitio muy importante si te interesa la historia militar.

Además, es un lugar con sombra para escapar del sol bajo los castaños durante un par de minutos.

15. Comida y Bebida

Comida y Bebida

Comida y Bebida

El mercado municipal es otro de los catálogos de edificios históricos de la ciudad, y data de principios del siglo XVIII.

Los arcos y las bóvedas son el telón de fondo de unos minutos de compras. Una delicia a tener en cuenta es la ciruela de Elvas.

Estos se cocinan, se empapan en azúcar y se secan al sol para hacer un manjar dulce que se vende a precios astronómicos en tiendas especializadas en el extranjero, pero que se puede comprar muy barato aquí.

En el menú de los restaurantes típicos se sirven guisos de cordero, costillas de cerdo y bacalao dourado, bacalao al horno con patatas ralladas.

En los días calurosos de verano, un tazón de gazpacho, la sopa de verduras a temperatura ambiente, puede ser de gran ayuda.