Cosas que Ver y Hacer Horta (Portugal)

Puesto de escala transatlántico desde la Era del Descubrimiento, Horta es una ciudad marítima en la costa este de Faial, en las Azores. El puerto natural tiene uno de los puertos deportivos más concurridos del mundo, y cada capitán que se aloja aquí pinta un mensaje en el embarcadero. Esto ha dejado un gran mosaico de colores al lado del agua.

No hace mucho tiempo, Horta era un paraíso para los barcos balleneros, y hoy se navega para maravillarse con las ballenas en su hábitat en lugar de cazarlas. La isla de Faial es pequeña y se puede atravesar en aproximadamente media hora. Si alquilas un coche puedes hacer viajes a un estratovolcán humungo y a toda una península nacida tras una erupción en la década de 1950.

Mapa de las mejores cosas que hacer y ver en Horta (Google Maps):

1. Marina da Horta

Marina da Horta

Marina da Horta

En 1986 se modernizó como un puerto deportivo con 300 amarres, todo completamente fuera del viento.

Según algunas fuentes es el cuarto puerto deportivo más visitado del mundo, y es un puerto de escala o destino final para varias regatas como Les Sables-Les Açores-Les Sables y ARC Europe.

Y si necesita pruebas de la clientela internacional de la marina, sólo tiene que echar un vistazo a los muelles y al dique de abrigo, que están repletos de coloridos mensajes dejados por los numerosos navegantes a lo largo de los años.

2. Museo de la Horta

Museo de la Horta

Museo de la Horta

En un antiguo colegio jesuita, este museo cerca de la marina es un depósito del patrimonio artístico de Faial y de los oficios de antaño.

Conocerás los conocimientos ancestrales de la alfarería, la lana y el lino de la isla.

3. Peter Café Sport

Peter Café Sport

Peter Café Sport

Uno de esos rituales que hay que observar en el puerto deportivo de Horta es parar en este bar junto al agua y pedir un gin tonic.

Está repleto de navegantes que se divierten, y todas las superficies disponibles están adornadas con banderines de yates y parafernalia de todo el mundo.

El bar también alberga el Museo Scrimshaw, que, como su nombre indica, tiene cientos de piezas de scrimshaw (mandíbulas y dientes de ballena grabados). Esta forma de arte fue introducida en Horta en el siglo XIX, en los días en que los barcos balleneros americanos atracaban en el puerto.

4. Casco Antiguo de Horta

Casco Antiguo de Horta

Casco Antiguo de Horta

Gracias a su universidad, Horta es una de las ciudades más jóvenes de las Azores, que por la noche da más vida a sus bares y restaurantes.

5. Miradouro de Nossa Senhora da Conceição

Miradouro de Nossa Senhora da Conceição

Miradouro de Nossa Senhora da Conceição

La razón por la que esto es tan bueno es que el clima puede cambiar rápidamente en la isla, y es un viaje para hacer cuando el cielo está despejado.

Cuando el sol brilla, la vista de 360° es fuera de este mundo, abarcando toda la Horta y su puerto, así como el Monte da Guia, Caldeira y las islas de São Jorge y Pico (dominadas por su volcán de 2.351 metros).

6. Monte da Guia

Monte da Guia

Monte da Guia

Dondequiera que estés en Horta podrás ver el titánico bulto de este cono volcánico que emerge del agua y se eleva hasta los 145 metros.

Se llega a la cima donde se puede contemplar el pueblo, la bahía de Porto Pim y las suaves y verdes cumbres del Faial.

También está la ermita de Nossa Senhora da Guia que data de 1714.

7. Igreja de São Salvador

Igreja de São Salvador

Igreja de São Salvador

La iglesia jesuita al lado del antiguo colegio se inició en 1680 en una época en la que la construcción de una iglesia en el archipiélago no era un asunto menor: La construcción comenzó dos años después de que se recibiera el permiso para importar todo el material necesario del continente portugués.

Vea también la capilla de la Señora de la Boa Morte con sus sublimes pinturas al óleo y, en el coro, la librería giratoria que tiene incrustaciones de marfil de pasajes evangélicos.

8. Fuerte de Santa Cruz

Fuerte de Santa Cruz

Fuerte de Santa Cruz

Esto se vio agravado por la riqueza colonial de Portugal en ese momento, cuando llegaron a Horta barcos cargados de oro y otras riquezas del Nuevo Mundo.

Esta fortaleza de 1567 formaba parte de un proyecto de refuerzo de las defensas costeras de las Azores y tenía una planta pentagonal.

En el antiguo cuartel se ha establecido una pousada (hotel histórico), pero se puede entrar a ver las posiciones de los cañones y una linda capilla decorada con azulejos.

9. Caldeira

Caldeira

Caldeira

No importa dónde estés en Faial, hay un par de cosas que tienes que hacer.

Y una de ellas es Caldeira, a sólo 10 kilómetros de Horta.

Caldeira es la cumbre más alta de la isla, con algo más de 1.000 metros.

Desde este mirador se pueden medir las verdaderas proporciones del cráter, a más de 400 metros de profundidad del borde y 1,5 kilómetros de diámetro.

Si no quieres irte, puedes irte por el sendero que recorre el perímetro.

10. Capelinhos

Capelinhos

Capelinhos

En Capelinhos, en el extremo oeste de Faial, se puede ver cómo la actividad volcánica sigue dando forma a la isla.

Y para medir el poder de la erupción y la cantidad de lava y ceniza que se arrojó, el faro que aquí se usó para marcar el punto más oriental de Faial, pero que ahora está a unos pocos cientos de metros de distancia.

El centro de interpretación hace una crónica de la erupción de los años 50 y explica la ciencia que hay detrás de este acontecimiento.

11. Semana do Mar

Semana do Mar

Semana do Mar

Si hay un mejor momento para estar en Horta es alrededor de la segunda semana de agosto para la Semana do Mar. Este es el mayor festival náutico de Portugal y tiene el puerto de Horta como escenario perfecto.

12. Playa de Porto Pim

Playa de Porto Pim

Playa de Porto Pim

La Praia de Porto Pim es la playa más frecuentada de Faial y tiene una arena más pálida que las otras debido a la piedra toba de la caldera.

Las vistas de las verdes laderas y de la antigua estación ballenera son impresionantes.

13. Praia do Almoxarife

Praia do Almoxarife

Praia do Almoxarife

Esta playa natural al otro lado del Pont da Espalamaca, justo al norte de Horta.

En verano, la playa está vigilada por salvavidas, y tendrás que vigilar las banderas para saber si sabes nadar.

Detrás hay un pequeño pueblo, con un parque público y una majestuosa iglesia barroca del siglo XVIII.

14. Jardín Botánico del Faial

Jardín Botánico del Faial

Jardín Botánico del Faial

En el Valle del Flamengo, camino a Caldeira desde Horta, se encuentra el jardín botánico de la isla.

Y para conseguirlo, las plantas y los árboles se disponen artísticamente, en pérgolas, en pequeños huecos, parterres, estanques y rocallas.

Sólo por introducción hay laureles, helechos, una diversidad de hierbas y un jardín con casi 50 especies de orquídeas.

15. Avistamiento de ballenas y delfines

Avistamiento de ballenas y delfines

Avistamiento de ballenas y delfines

En Horta la observación de ballenas se realiza de forma adecuada y responsable.

Hay un grupo de compañías con base en la marina que lo pondrán en manos de un biólogo marino calificado en busca de ballenas y delfines.

La temporada alta de ballenas es aproximadamente de abril a julio cuando los rorcuales comunes, azules, sei y calderones migran a través de estas aguas.

Pero los cachalotes, una vez cazados en las Azores, están aquí todo el año, al igual que los delfines comunes, nariz de botella y de Risso.

Ponte en contacto con Hortacetáceos y Naturalistas – Ciencia y Turismo para más información.