15 Mejores cosas que hacer y ver en Hyères (Francia)

Una ciudad provenzal que sube la dura pendiente de la Colina del Castéou, Hyères es casi todo lo que uno quiere que sea.

Para la diversión estival como los deportes acuáticos y el descanso junto al mar, hay playas paradisíacas de arena y condiciones inigualables para navegar y bucear.

Para la cultura, hay un bonito casco antiguo que sube la colina, mientras que Hyères también ha sido la musa de muchos artistas.

Picasso, Giacometti y Jean Cocteau pasaron un tiempo en Villa Noaille en un gallinero sobre la ciudad.

Y ni siquiera hemos mencionado la Península de Giens y las sensacionales Îles d’Hyères, maravillas naturales que no hay que perderse.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Hyères:

1. Casco Antiguo

Casco Antiguo

Casco Antiguo

En su apuro por llegar a las playas e islas, mucha gente pasa por alto el centro histórico de la ciudad, lo cual es un error porque es un sueño para los alfareros.

Se trata de un libro ilustrado de la Provenza, con buganvillas, persianas de madera, mercados callejeros y terrazas de restaurantes.

El ambiente de pueblo y la falta de coches tiene mucho que ver con la inclinación del terreno, que da lugar a calles oscuras y curvas que abrazan los contornos de la colina.

Se cruzan por la calle Portalet que sube por la colina y lleva a la plaza Massillon.

Aquí las terrazas del restaurante están rodeadas por las paredes ocres de antiguos edificios de apartamentos y una capilla fortificada construida por los Caballeros Templarios.

2. Islas de Hyères

Islas de Hyères

Islas de Hyères

Bajar a la terminal del ferry en Giens y puede embarcarse en un viaje en barco hacia el precioso archipiélago al sur y al este de esta península.

Estas islas han tenido una extraña chusma de habitantes, desde la nobleza y los monjes hasta los soldados y piratas.

El más grande es Porquerolles, de siete por tres kilómetros, y es una delicia recorrerlo a pie.

Hay profundos bosques de pinos, colinas, acantilados en el sur y atractivas playas en el norte.
Más al este está el escarpado y pacífico Port-Cros, que fue donado al estado en los años 60 y es un parque nacional y un santuario vital para las aves.

Por último está Le Levant, que es la isla más remota y compartida por naturistas y militares franceses.

3. Castillo de Hyères

Castillo de Hyères

Castillo de Hyères

Los barrios más antiguos de Hyères se encuentran en las laderas de la Colline du Castéou, de fuerte pendiente y con una altura de casi 200 metros.

En la parte superior se encuentran las ruinas espectrales del castillo medieval de la ciudad, que data de alrededor de los años 2000.

Los Señores de Fos y los Condes de Provenza dominaron esta fortaleza, y en el siglo XVI fue visitada por la realeza francesa: Francisco I se quedó en 1530 y Carlos IX le siguió en 1564. El castillo ha estado en ruinas desde las guerras de religión francesas, después de un asedio de Enrique IV que duró cinco largos meses.

No hace falta decir que los paisajes de aquí arriba te dejarán sin aliento y que hay plataformas especiales desde las que puedes contemplar las colinas boscosas de Maurettes al norte.

4. Plaza del Almanarre

Plaza del Almanarre

Plaza del Almanarre

Fácilmente una de las mejores playas de Francia, la Plage de l’Almanarre ocupa cinco kilómetros en el lado oeste de la Península de Giens.

La playa tiene arenas suaves y pálidas en aguas poco profundas y es paradisíaca en verano.

En los días en que el Mistral sopla a principios del invierno y la primavera, el baño está fuera de la agenda.

En su lugar, el mar tiene espectaculares tapas blancas y está salpicado de velas de yates y windsurfistas.

Sin embargo, las cosas tienden a estar mucho más tranquilas de junio a septiembre, cuando estarás protegido del viento del Levante oriental y podrás pasear por ahí para encontrar un lugar desierto por ti mismo.

5. Villa Noailles

Villa Noailles

Villa Noailles

Obra pionera de la arquitectura modernista, Villa Noaille fue diseñada en los años veinte por Robert Mallet-Stevens para los ricos mecenas Charles y Mary-Laure de Noailles.

La pareja encargó pinturas y financió todo tipo de proyectos, así que muchas estrellas del mundo del arte del siglo XX, como Jean Cocteau, Pablo Picasso y Man Ray, han pasado por estas puertas.

Con sus duros ángulos rectos y paredes de hormigón, causó un poco de alboroto cuando se construyó.

La mansión tiene un entorno impresionante, cerca del punto más alto de la ciudad, y con vistas de gran alcance.Visite el Jardín Cubista compuesto por Gabriel Guevrekian y asista a una exposición o a uno de los numerosos eventos anuales de diseño como el Festival de Moda y Fotografía que se celebra en julio.

6. La antigua Olbia

La antigua Olbia

La antigua Olbia

En el siglo IV a.C. los colonos griegos de Focacia fundaron este antiguo asentamiento justo en la cima de la Plage de l’Almanarre.

Olbia habría sido un puesto de avanzada comercial y defensivo para la colonia más grande de la actual Marsella.

Puedes venir a estudiar el yacimiento arqueológico por tu cuenta o hacer una visita guiada y conocer las diferentes civilizaciones que han echado raíces en esta zona.

Aquí, los arqueólogos han hecho descubrimientos emocionantes sobre la organización de las ciudades de los Phoceans y se pueden ver las fortificaciones, las viviendas, los pozos, los santuarios religiosos e incluso la infraestructura de alcantarillado.

7. Giens

Giens

Giens

La península de Giens es el punto más meridional de la provincia, tan al sur que tiene la misma latitud que el norte de Córcega.

En el fondo, Giens tenía colinas cubiertas de pinos, y está unida al continente por largas y paralelas salpicaduras de arena a cada lado de una gran extensión de estanques y pantanos salados.

Estos humedales son un santuario vital para la avifauna y un punto de descanso para un gran número de especies migratorias.

En el lado oeste la playa es sublime y llegaremos a eso un poco más tarde.

Para las caminatas hay un sendero que rodea la costa, pasando por playas desiertas, afloramientos rocosos y calas, y con vistas inolvidables de las pequeñas islas dispersas en la costa.

Desde el lado oeste se pueden ver los ferries y los barcos militares como puntos blancos en la enorme rada de Toulon.

8. Parque Saint-Bernard

Parque Saint-Bernard

Parque Saint-Bernard

En una ciudad que construyó su fortuna en plantaciones de palmeras, sería una pena no visitar un par de sublimes jardines de Hyères.

En las laderas bajo la Villa Noaille, el Parque Saint-Bernard también fue obra de Robert Mallet-Stevens y cuenta con unas afiladas escaleras que lo elevan hasta las terrazas de piedra.

Estas están plantadas con fragantes variedades mediterráneas como la lavanda, el mirto y el romero, así como una gran cantidad de especies exóticas como la acacia, la begonia y la trompeta de ángel.

Esté aquí en primavera, cuando la mayoría de los jardines estén en flor y se queden con la vista de los tejados de terracota de Hyères y el azul del Mediterráneo.

9. Tour de los Templarios

Tour de los Templarios

Tour de los Templarios

On Place Massillon es una torre de aspecto militar que perteneció a una orden de los Caballeros Templarios.

Así que en su día habría habido aquí un granero, una bodega, un molino y un horno, así como esta torre, que es el único elemento que se conserva y que data del siglo XII.

En el interior hay dos capillas en diferentes pisos bajo un techo aterrazado.

Después de la supresión de la orden de los templarios, la torre fue adquirida por la ciudad.

Hoy en día es un pequeño lugar para exposiciones temporales de arte y se puede subir por la oscura y apretada escalera para disfrutar de unas vistas excepcionales del casco antiguo de Hyères y de la costa.

10. Parque Olbius-Riquier

Parque Olbius-Riquier

Parque Olbius-Riquier

El terreno de este espacioso parque fue legado a la ciudad en 1868, y unos años más tarde fue elegido para ayudar a estudiar y cultivar especies tropicales capaces de crecer en suelo francés.

Así que el parque se convirtió en una rama del Jardín de Aclimatación de París y el legado de este período está en todas partes: Hay 2.000 especies de árboles y cactus de todo el mundo, e incluso un experto botánico tendrá dificultades para nombrar todas las especies peculiares aquí.

El parque también bajará bien con los niños por su zoológico con ciervos, cabras, monos y loros.

11. Plaza de la Bergerie

Plaza de la Bergerie

Plaza de la Bergerie

La costa este de la península de Giens es la parte más habitada, con pequeñas comunidades de vacaciones y campings.

Y como hay un poco más de vida en este lado, las instalaciones son un poco mejores que en la Plage de l’Almanarre.

Así que para la gente que va de vacaciones con los jóvenes o con ganas de divertirse en el agua, la Plage de la Bergerie podría ser el camino a seguir.

Al igual que L’Almanarre, es largo, se extiende a lo largo de cuatro kilómetros, pero a diferencia de su vecino, está protegido del Mistral, que puede ser una molestia en el lado este.

Y mientras te sientas, tendrás las Îles d’Hyères para mirarte a los ojos.

12. Deportes acuáticos

Deportes acuáticos

Deportes acuáticos

Sea lo que sea lo que haga flotar su barco, ya sea jet-ski, wakeboard, windsurf, canoa, kitesurf o vela, lo encontrará en Hyères.

Si tienes experiencia, entonces la primavera y el otoño son un momento emocionante, aunque ocasionalmente peligroso, para estar en las olas, ya que es cuando el viento del Mistral del noroeste está con toda su fuerza.

Si no te gustan esas probabilidades, puedes ver la acción desde tierra firme, ya que Hyères ha estado en el circuito de la Copa Mundial de Vela de la ISAF todos los años desde que se fundó en 2008. La regata suele tener lugar hasta el último fin de semana de abril y es sólo uno de los siete eventos y regatas más importantes que se celebran en estas aguas.

13. Buceo

Buceo

Buceo

Los centros de buceo son a diez por centavo en Hyères, y la competencia es tan feroz que es difícil saber qué compañía elegir.

Hay muchos porque Hyères está allí arriba con las mejores ubicaciones de buceo de Europa gracias a la loca variedad de cosas que se pueden ver bajo las olas.

La península de Giens tiene cuevas submarinas, mientras que las aguas alrededor de Port-Cros están dentro de un Parque Natural y abundan en vida silvestre.

Agregue a la mezcla enormes caídas submarinas, naufragios y saldrá con más de 40 sitios diferentes para visitar.

Los buceadores experimentados tendrán ganas de aventuras, mientras que los principiantes no encontrarán mejores lugares en el mundo para dar el salto por primera vez.

14. Nuestra Señora de la Consolación

Nuestra Señora de la Consolación

Nuestra Señora de la Consolación

Hasta 1944 había estado aquí un elevado santuario, pero la estructura anterior fue destruida en la guerra.

En 1952 se construyó un sustituto moderno, en el que destaca la participación del escultor vanguardista Jean Lambert-Rucki, miembro de la Union des Artistes Modernes junto con Robert Mallet-Stevens.

A Lambert-Rucki se le unió el maestro vidriero Gabriel Loire, quien creó la hermosa ventana sur que cuenta la historia de Hyères.

Como se puede adivinar, también hay vistas majestuosas aquí arriba, y un tablero de información señala los puntos de referencia en la línea del horizonte.

15. Côtes de Provence

Côtes de Provence

Côtes de Provence

Si hay una bebida que te viene a la mente cuando piensas en el vino Rosado de Provenza (aparte de Pastis!), tendría que ser vino rosado.

La buena noticia es que hay 17 dominios para visitar en los alrededores de Hyères.

Dos de ellos se encuentran incluso en la isla de Porquerolles, por lo que se puede pasar por la finca Perzinsky para, por ejemplo, echar un vistazo al viñedo y a la bodega y probar sus productos.

La mayoría de estas propiedades son operaciones de boutique que han estado en la misma familia por generaciones.