15 Mejores cosas que hacer y ver en Leiria (Portugal)

A una hora al norte de Lisboa, Leiria es una ciudad universitaria situada en la ladera de su castillo medieval. Los reyes Juan I y Denis I vivieron aquí y lo convirtieron de una dura fortaleza en un lujoso palacio. El Rey Juan también dejó su huella en el Monasterio de Batalha, un sitio de la UNESCO y una pieza vital del patrimonio portugués.

Alrededor de Leiria pasará el tiempo en animadas plazas de la ciudad e iglesias históricas, visitando museos dedicados a los antiguos oficios de la imprenta y la cristalería. Cuando el mercurio se eleva en verano, la costa, con sus generosas playas de arena y el aire fresco del Atlántico, se encuentra a sólo un corto y pintoresco viaje hacia el oeste.

Exploremos las Mejores cosas que hacer y ver en Leiria:

1. Castillo de Leiria

Castillo de Leiria

Castillo de Leiria

Pocos castillos medievales se han adaptado a los palacios, así como el majestuoso Castillo de Leiria, y es uno de los más destacados del país.

Había tres fases de construcción, cada una de las cuales daba al castillo un aspecto y un papel diferentes.

La construcción inicial fue durante la reconquista de Portugal desde los moros bajo su primer rey Afonso Henriques.

Más tarde hubo ampliaciones góticas bajo los reinados de los reyes Dionisio I (siglo XIV) y Juan I (siglo XV), añadiendo un elegante palacio que conectaba con la torre del homenaje como hogar de la realeza.

Uno de los muchos elementos deliciosos es la logia, terminada a principios del siglo XV por el rey Juan.

2. Museo de la Imagen en Movimiento

Museo de la Imagen en Movimiento

Museo de la Imagen en Movimiento

Dentro de las murallas del castillo hay un museo de la imagen en movimiento, fundado en 1996 en los antiguos establos.

Esa fecha no es aleatoria, ya que marcó un siglo de películas en Portugal.

El museo fue creado para preservar y exhibir equipos de grabación, edición y presentación de todas las épocas: Los aficionados al cine estarán encantados con las cámaras, luces y proyectores de época, así como con equipos más primitivos como los zoétropos.

También hay pianos de salas de cine mudo, máquinas expendedoras de entradas de cine antiguo, carretes de bobinas antiguas y algunos juegos interactivos para niños.

3. Museo de Leiria

Museo de Leiria

Museo de Leiria

Esta atracción tiene ahora un siglo de antigüedad y fue trasladada a varios lugares de la ciudad antes de que recientemente encontrara un hogar permanente en el desaparecido Convento de Santo Agostinho.

La exposición está ordenada cronológicamente y las muestras prehistóricas son particularmente fascinantes; hay fósiles descubiertos en Guimarota de animales de 150 millones de años de antigüedad, y el Menino do Lapedo, los restos de un niño del Paleolítico Superior encontrado en el Valle del Lapedo.

También hay cerámicas de la Edad de Hierro, objetos de la ciudad romana de Collipo y arte religioso de conventos e iglesias disueltas.

4. Catedral de Leiria

Catedral de Leiria

Catedral de Leiria

Monumento Nacional Portugués, la catedral data del siglo XVI y tiene una concha manierista, con interiores clásicos y barrocos.

Como muchos de los edificios de Leiria, casi se derrumbó en el terremoto de 1755.

Y esto explica la apariencia robusta y reforzada del edificio, ya que fue reconstruido para ser resistente.

Hubo más problemas en el camino en 1810 cuando un incendio durante la Guerra de la Independencia con los franceses destripó los interiores.

Así que es más un testimonio interesante de los desafíos de Leiria que un monumento deslumbrante, aunque el altar barroco dorado del interior es apropiadamente espléndido.

5. Moinho do Papel

Moinho do Papel

Moinho do Papel

Este molino de papel medieval a orillas del río Lis se remonta a 1411, cuando fue mencionado en la carta real del rey Juan I.

Fue la primera fábrica de papel registrada en el país y en 1496 influyó en la industria gráfica local cuando el Perpetuo de Almanach de un erudito hebreo se convirtió en uno de los primeros libros impresos de Portugal.

Antes de eso, el molino había sido utilizado para moler granos y producir aceite.

Cuando el interior fue restaurado en 2009, cada una de esas viejas aplicaciones fue revivida, pero la mejor parte es ver cómo la pulpa y la tela se convierten en hojas de papel ante sus ojos.

6. Praça Rodrigues Lobo

Praça Rodrigues Lobo

Praça Rodrigues Lobo

Esta plaza central es el centro de la vida nocturna de Leiria y un lugar sociable para descansar unos minutos y tomar un café o una bebida fría.

La vista también ayuda, ya que mirando por encima de los edificios al norte están las murallas del castillo de Leiria.

La plaza lleva el nombre de una de las figuras más famosas de Leiria, el poeta de principios del siglo XVII Rodrigues Lobo.

Nacido en la riqueza, eligió escribir sobre los humildes agricultores que trabajan junto a los ríos Lena y Lis.

Lobo es conmemorado con una estatua, erigida en la esquina suroeste en 1923.

7. Igreja de São Pedro

Igreja de São Pedro

Igreja de São Pedro

Cerca del castillo hay una pequeña iglesia románica construida en la misma época.

Durante un breve periodo de tiempo fue la catedral de Leiria, pero a partir del siglo XVII cayó en desuso, y se convirtió en un teatro, un granero e incluso una prisión.

Esto hace que sea aún más sorprendente que gran parte de las tallas de los siglos XII y XIII en el exterior todavía estén aquí.

Su atención se centrará en el portal principal, que en la parte superior tiene imágenes de animales esculpidas en las ménsulas que sostienen la cornisa.

Y debajo, las arquivoltas están decoradas con motivos vegetales y rostros humanos.

8. Museo Escolar

Museo Escolar

Museo Escolar

En Marrazes, un par de minutos al este del centro de Leiria, hay un museo que arroja luz sobre la vida escolar portuguesa en los siglos XIX y XX.

Comenzó como un proyecto en la escuela local, dirigido por profesores para mostrar a los alumnos cómo era la escuela en el pasado.

Pero pronto hubo suficiente material valioso para abrir un museo en un edificio separado.

Hay muebles, juguetes antiguos, libros y artículos de uso diario (pizarras, pizarras, borradores, relojes, cruces) de la clase.

El museo está dividido en ocho salas diferentes según temas como la carpintería y la geología, o períodos de tiempo como el fin de la monarquía, la Primera República y la Dictadura.

9. Pinhal de Leiria

Pinhal de Leiria

Pinhal de Leiria

Al salir del extremo oeste de Leiria en el camino hacia los pueblos de Marinha Grande y Vieira Leiria, el sereno paisaje boscoso puede parecer completamente natural, pero los humanos tuvieron una gran influencia en este entorno.

La Pinhal de Leiria es un bosque de pino piñonero de 11.000 hectáreas plantado durante el reinado del rey Afonso III en el siglo XIII. Esto fue para proteger a Leiria y su agricultura de la invasión de las dunas de arena sopladas desde la costa, y se pueden visitar estas dunas en el borde del bosque.

El bosque también desempeñó un papel en la Era del Descubrimiento, cuando proporcionó gran cantidad de pino y resina para la flota conquistadora mundial de Portugal.

Hay miradores, claros en el bosque con bancos de picnic, senderos para ciclistas y las orillas restauradoras del río Moel.

10. Monasterio de Batalha

Monasterio de Batalha

Monasterio de Batalha

A tan sólo 15 minutos al sur de Leiria es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO y uno de los monumentos más preciados del país.

Fue encargado por el rey Juan I para conmemorar la victoria cristiana contra los moros en la batalla de Aljubarrota en 1385. La iglesia, el claustro real, las capillas inacabadas y la sala capitular garantizan todo el tiempo que puedas darles.

Esto se debe a la riqueza y complejidad de las tallas, que fueron realizadas en estilo gótico y manuelino de principios del siglo XV, combinando el alto gótico, el plateresco español y la arquitectura morisca para crear algo exclusivamente portugués.

De todo, la Capilla de los Fundadores es la parte que no te puedes perder, con la tumba de Juan I y su esposa Felipe, así como la del explorador del siglo XV Enrique el Navegante.

11. Museo del Vidrio

Museo del Vidrio

Museo del Vidrio

A pocos minutos al oeste de Leiria, camino a la costa, se encuentra el pueblo de Marinha Grande, que se encuentra enclavado en ese fragante bosque de pinos y que aprovechó su abundancia de arena para hacer vidrio.

La ciudad sigue siendo el mayor fabricante de vidrio de Portugal, y las modernas instalaciones de moldeo se han hecho cargo de métodos tradicionales.

El museo está instalado en el palacio del siglo XVIII de William Stephens, un inmigrante inglés que estuvo a cargo de la Real Fábrica de Vidrio de Marinha Grande en la década de 1770.

En las vitrinas se pueden admirar vidrios artísticos, vidrios antiguos y jarrones que se remontan al siglo XVIII, así como piezas producidas en otros centros de fabricación de vidrio de Portugal a partir del siglo XVII.

12. Praia de São Pedro de Moel

Praia de São Pedro de Moel

Praia de São Pedro de Moel

Si estás ansiando el aire del mar y una hermosa playa para descansar, estás de suerte, ya que este elegante pueblo costero está a menos de 20 kilómetros.

El viaje también le llevará a través de ese bosque de pinos, mientras que el pueblo tiene mucha arquitectura del siglo XIX, incluyendo la casa del poeta de principios de siglo Afonso Lopes Vieira. Las aguas son frías, incluso en verano, y no son para nadadores ocasionales o niños pequeños; después de todo, esta es la Costa Atlántica, y es más adecuada para los surfistas y los bodyboarders.

Pero realmente el encanto está en la playa misma, que es vasta, y tiene arena blanca y muchas cosas increíbles para vigorizarte, con afloramientos rocosos y acantilados en lo alto cresta de un faro.

13. Playa de Paredes da Vitória

Playa de Paredes da Vitória

Playa de Paredes da Vitória

Otra playa que debería estar en su radar es ésta, a pocos kilómetros de São Pedro de Moel.

Sin apenas invasiones turísticas, sólo hay un pueblo y una larga cadena de acantilados cubiertos de vegetación detrás de esta playa.

La suave y pálida arena desaparece en la distancia en ambas direcciones, mientras que el pueblo cuenta con las instalaciones necesarias para asegurar un día confortable bajo el sol.

También hay que mencionar los acantilados de Paredes da Vitória, ya que estas formaciones calizas y areniscas contienen fósiles del Jurásico Inferior, hace unos 200 millones de años.

14. Fátima

Fátima

Fátima

A sólo 20 minutos al sureste se encuentra el lugar de peregrinación más apreciado de Portugal.

Todo comenzó con apariciones marianas reportadas por niños pastores hace 100 años.

En el lugar se construyó un santuario, en un lugar idílico entre colinas a 350 metros sobre el nivel del mar.

Gente de todo el mundo hace el viaje, y para los no religiosos puedes venir a ver uno de los puntos de encuentro de la cristiandad en acción.

Los avistamientos fueron reportados por primera vez el 13 de mayo, por lo que Fátima está especialmente ocupada en esta fecha.

Pero el 13 de cualquier mes entre mayo y octubre también es muy popular, siendo octubre la última vez que se vio a María aquí.

15. Cocina local

Si estás paseando por el viejo centro de Leiria y miras por las ventanas de las panaderías, verás estos dulces de color naranja brillante en pequeños estuches de papel para pasteles.

Son una especialidad local conocida como Brisas do Lis, elaboradas con yema de huevo, azúcar y almendras y elaboradas originalmente por las monjas del desaparecido Convento de Santana.

Para la comida salada está la típica morcela de arroz, un tipo de morcilla hecha con sangre de cerdo, arroz, carne de cerdo y diversas hierbas y especias.

Y para una comida tradicional local, pruebe el bacalao con migas (bacalao horneado con pan rallado), cebo frito, cochinillo o chanfana, una cabra o un guiso de cordero.

Leiria también está en el vino Encostas de Aire DOC famoso por sus tintos ligeros y blancos afrutados.