15 Mejores cosas que hacer y ver en Montpellier (Francia)

Luis XIV pudo haber tenido la mayor participación en la historia de Montpellier, cuando lo nombró capital de Bas Languedoc en el siglo XVII. Esto puso a la ciudad al servicio del rey y atrajo a la nobleza, que se construyó un barrio repleto de casas cultas. Así que hay muchas mansiones que se pueden ver alrededor del extenso casco antiguo, así como monumentos exaltados como el Promenade de Peyrou, apto para una capital regional.

En Francia es una ciudad famosa por su estilo y estilo, como se puede ver en los elegantes tranvías diseñados por la estrella de la moda Christian Lacroix. Usted puede venir para un descanso familiar con la seguridad de que sus hijos no se aburrirán: Hay un zoológico y un acuario de alta calidad, y una cadena de playas de arena perfecta en la costa a sólo 15 kilómetros de distancia.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Montpellier:

1. Museo Fabre

Museo Fabre

Museo Fabre

Artistas de Montpellier han contribuido a convertir el Museo Fabre en una gran atracción artística, empezando por François-Xavier Fabre, cuya donación en los años 1820 condujo a su fundación.

Desde entonces, la colección ha crecido a más de 800 obras, donadas por nombres como Frédéric Bazille a finales de ese siglo, y Pierre Soulages más recientemente.

Las pinturas y esculturas del museo se exponen en orden cronológico, y hay mucho arte barroco para saborear: Rubens, Veronese, Rigaud y Zurbarán están todos aquí.

El siglo XIX también está bien representado, con Renoir, Courbet y, como era de esperar, cuatro obras de Bazille.

2. L’ Écusson (Viejo Montpellier)

L' Écusson

L’ Écusson

Desde el Paseo de Peyrou en el oeste hasta la Plaza de la Comedia en el este, Montpellier tiene un laberinto irregular de calles frescas y sombreadas (a mano en una ciudad donde hay 300 días soleados al año) que han seguido el mismo patrón durante cientos de años.

La mayoría de los edificios de apartamentos y casas son históricos, datan de los años 1600 y 1700, y si se puede ver más allá de las robustas puertas de madera, muchas de estas residencias tienen patios interiores.

Les Halles Castellane es el magnífico mercado cubierto de Montpellier, y las calles y plazas que lo rodean se llenan de mesas de restaurante en verano, dando al centro un ambiente alegre y sociable.

3. Paseo de Peyrou

Paseo de Peyrou

Paseo de Peyrou

En la parte más alta de Montpellier y justo al oeste de las antiguas murallas, esta plaza fue diseñada durante el reinado de Luis XIV, aunque debido a un período de agitación a principios del siglo XVIII no se terminó hasta mediados del siglo XVIII.

Hay muchos detalles interesantes, como la estatua de Luis XIV, que es de 1828, que sustituye a una versión anterior que se había fundido para hacer cañones.

Le muestra a caballo extendiendo su brazo hacia España.

El Château d’Eau, del siglo XVIII, es una monumental torre de agua alimentada por el acueducto de Saint-Clement, de 14 kilómetros de longitud, que atraviesa la plaza.

Los domingos hay un mercadillo bajo los arcos del acueducto, inspirado en el legendario Pont du Gard.

4. Plaza de la Comedia

Plaza de la Comedia

Plaza de la Comedia

La gran Place de la Comédie, el enlace oriental entre el Viejo Montpellier y los barrios más nuevos de la ciudad más allá de las antiguas murallas, tiene un ambiente animado para sus numerosos bares, restaurantes y tiendas.

La fuente de las Tres Gracias en el centro fue construida en 1790, y muestra las caritas de la mitología griega, que son un emblema de Montpellier.

Después de un café reparador, continúe su recorrido por los frondosos senderos de la Explanada Charles-de-Gaulle, bordeando la plaza hacia el norte.

Por la noche, los restaurantes y los imponentes edificios neoclásicos que rodean la Place de la Comédie, como la Ópera Nacional, se iluminan con luces de un azul intenso, creando un efecto extraño, como si se tratara de algo de Blade Runner.

5. Catedral de Montpellier

Catedral de Montpellier

Catedral de Montpellier

Las guerras de religión francesas del siglo XVI afectaron a las iglesias de Montpellier, pero a pesar de los daños sufridos, la catedral gótica de San Pedro sobrevivió.

Tampoco ha sido siempre una catedral, ya que comenzó como una capilla del monasterio hasta que la diócesis de Maguelone fue cambiada a Montpellier durante el reinado de Francisco I a mediados del siglo XV.

La catedral puede sorprenderte ya que está escondida entre el nido de calles del casco antiguo.

Lo más llamativo es el imponente portal con sus dos pilares de más de 4,5 metros de diámetro.

6. Arco de Triunfo

Arco de Triunfo

Arco de Triunfo

La majestuosa entrada al Paseo de Peyrou se inspiró en la Puerta Saint-Denis de París y se terminó de construir en 1693. Si le gusta la historia de Francia, en particular el reinado del Rey Sol, puede tomarse un momento para investigar las inscripciones y los relieves del arco, contando la historia (unilateral) de los principales acontecimientos de su reinado.

Está la Captura de Namur de la Guerra de los Nueve Años, con una figura que representa a los Países Bajos inclinándose en deferencia al rey.

También se puede ver un relieve que muestra la constricción del Canal des Deux Mers, un colosal proyecto de ingeniería que conectó el Golfo de Vizcaya con el Mediterráneo durante el siglo XVII.

7. Pabellón Popular

Pabellón Popular

Pabellón Popular

En un lugar distinguido de la Explanada Charles de Gaulle se encuentra un hermoso edificio modernista construido a finales del siglo XIX.

Durante más de cien años ha sido sede de todo tipo de exposiciones públicas, pero en la década de los 90 se dedicó exclusivamente a fantásticas exposiciones temporales de fotografía, realizadas de forma gratuita.

Hay tres exposiciones al año, que muestran a los fotógrafos más célebres del siglo XX como Brassaï, Bernard Plossu o Jakob Tuggener.

Así que siempre que vengas a Montpellier habrá algo diferente para ti si tienes buen ojo para el arte.

8. Los hoteles de Montpellier

Los hoteles de Montpellier

Los hoteles de Montpellier

Una de las cosas que da clase al centro histórico de Montpellier es la profusión de hoteles, extravagantes mansiones de los siglos XVII y XVIII.

La mayoría son de cuando Montpellier era la capital de Languedoc durante el reinado de Luis XIV, y fueron construidos para los miembros de su corte y gobierno.

Hay 13 mansiones en total, y puedes conseguir un itinerario completo en la oficina de turismo.

Destacan el Hôtel des Trésoriers de France, del siglo XV, con una fachada extravagante añadida en 1675, y el Hôtel de St-Côme, que contiene un teatro anatómico construido con fondos donados por François Gigot de la Peyronie, el Cirujano Real de Luis XV.

9. Parque Zoológico de Montpellier

Parque Zoológico de Montpellier

Parque Zoológico de Montpellier

Henri de Lunaret, propietario del Hôtel des Trésoriers, también poseía la histórica finca donde se encuentra el zoológico de Montpellier, y legó el terreno a la ciudad con la condición de que tuviera una finalidad benéfica.

El zoológico existe desde 1964 y está rodeado por una reserva natural a orillas del río Lez.

Hay más de 750 animales en el zoológico, de 140 especies incluyendo jirafas, rinocerontes blancos, guepardos y osos pardos sirios.

Los recintos se encuentran en seis “biozonas” diferentes, que sintetizan hábitats de todo el mundo.
Para los más pequeños hay una granja educativa con cabras y ovejas para alimentar.

10. Castillo de Flaugergues

Castillo de Flaugergues

Castillo de Flaugergues

Justo en los suburbios orientales de la ciudad hay una gloriosa finca, construida como una “locura”, una de las varias residencias de verano alrededor de Montpellier para la aristocracia de los siglos XVII y XVIII.

Flaugergues fue fundada a finales del siglo XVII y hoy en día ha sido envuelta por la ciudad, asentada incongruentemente en un moderno distrito de almacenes y propiedades comerciales.

Dé una vuelta alrededor de los jardines cuidadosamente recortados y entre a ver los exquisitos interiores con pinturas, muebles históricos y cinco tapices flamencos de la década de 1670 que retratan la vida de Moisés.

En la finca, que pertenece a la región de Côteaux du Languedoc, hay también un viñedo de 30 hectáreas, y el Château organiza una degustación en el marco de una visita guiada.

11. Acuario Mare Nostrum

Acuario Mare Nostrum

Acuario Mare Nostrum

En un raro día lluvioso se puede pasar un par de horas en el acuario de Montpellier, que está a punto de cumplir su primera década y que cuenta con 400 especies marinas y de agua dulce en tanques que totalizan casi tres millones de litros.

El titular es la piscina central, de 10 por 18 metros, la más grande de Francia.

En cuanto a las criaturas, tienes pingüinos de Sudáfrica, una gran variedad de tiburones y rayas, además de una piscina táctil donde los más pequeños pueden descubrir cómo se siente la espalda de una estrella de mar.

El tour también lo lleva a través de la selva tropical recreada, con monos, iguanas y tanques que contienen pirañas.

12. Pic Saint-Loup

Pic Saint-Loup

Pic Saint-Loup

Pic Saint-Loup es una montaña escarpada a unos 20 kilómetros al norte de Montpellier.

El pico de 658 metros se encuentra en un paisaje conmovedor de acantilados de piedra caliza, campos de girasol y viñedos, la marca registrada del sur de Francia.

La cima es visible desde gran parte del departamento del Hérault, e inspirará a los excursionistas y escaladores.

A pie se puede conquistar el Pic Saint-Loup desde el lado sur, en un sendero de seis kilómetros desde Cazevieille, mientras que los escarpados acantilados de la cara norte pueden ser abordados con la ayuda de un guía.

El terruño del vino Pic Saint-Loup es uno de los más aclamados del Langudoc-Roussillon, por lo que después de su descenso tendrá un catálogo de cuevas y viñedos para descubrir.

La mayoría de ellas son de un tinto fabuloso, con mezclas de syrah, garnacha y mourvèdre.

13. Viajes a la playa

Viajes a la playa

Viajes a la playa

Se puede estar en la playa a 20 minutos de Montpellier, y la costa de Hérault tiene una oferta increíble.

En balnearios como Palavas-les-Flots, Carnon y La Grande Motte las playas son saltos de arena o islas de barrera, suspendidas de la costa por las lagunas.

La densidad de playas de bandera azul en la zona es asombrosa: en 2016 había 19 en un trayecto de 40 minutos en coche desde el Viejo Montpellier.

Para escoger el más cercano, Palavas-les-Flots tiene largas extensiones de arena y guijarros que totalizan siete kilómetros, protegidos del mar abierto por rompeolas.

14. Saint-Guilhem-le-Désert

Saint-Guilhem-le-Désert

Saint-Guilhem-le-Désert

Para una excursión rural de un día en un marco natural supremo, el asentamiento medieval de Saint-Guilhem-le-Désert es uno de los “pueblos más bellos” de Francia.

Está encajonado en un delgado valle bajo un desfiladero donde el Gellone se encuentra con el Hérault.

Pase algún tiempo en estas tranquilas calles de piedra, donde las casas se ven realzadas por las espectaculares formaciones de piedra caliza que las rodean.

A continuación, visite la abadía benedictina del pueblo de principios del siglo IX.

El claustro y el jardín en el centro son tan tranquilos como se podría esperar, mientras que en el interior, el órgano del siglo XVIII fue diseñado por el venerado maestro organero Jean-Pierre Cavaillé.

Es el mejor conservado de todos los que hizo, y uno de los últimos órganos de iglesia construidos en la región antes de la Revolución.

15. Comida y Bebida

Comida y Bebida

Comida y Bebida

Montpellier se encuentra en la región vinícola más grande del mundo: Languedoc-Roussillon produce más botellas que muchos países enteros.

A menudo se ha pensado más en la cantidad que en la calidad, pero como hemos dicho, Pic Saint-Loup es muy apreciado.

Este es un tinto soberbio, mientras que si quieres un acompañamiento de mariscos, Picpoul-de-Pinet es un blanco suficientemente crujiente.

Sí, la dieta local se basa en el Mediterráneo, y hay muchos restaurantes en la ciudad que sirven mejillones, cangrejos, ostras y guisos de pescado.

Pero Montpellier es también un lugar cosmopolita con grandes comunidades vietnamitas y norteafricanas, que han traído sus propios sabores.

De regalo, traiga a casa una caja de Grisettes, miel y caramelos de regaliz, que se dice que se hacían en Montpellier desde la Edad Media.

El envase tradicional es una gran parte del encanto.