15 Mejores cosas que hacer y ver en Nantes (Francia)

Nantes siempre será conocida como la capital de Bretaña, aunque ahora se encuentre en una región diferente. Los duques de Bretaña gobernaron sus tierras desde aquí hasta que el Ducado se unió a Francia en el siglo XVI y su antigua sede del poder sigue siendo uno de los edificios más importantes de Nantes.

El Loira es el alma de Nantes y ha traído el mundo a la puerta de la ciudad, permitiendo el florecimiento del comercio y la industria. Tome los autobuses Navibus de la ciudad para ir en las maravillosas máquinas de la isla de Nantes o a la orilla del río en el pueblo bohemio de Trentemoult, en la orilla izquierda.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Nantes:

1. Castillo de los Duques de Bretaña

Castillo de los Duques de Bretaña

Castillo de los Duques de Bretaña

La antigua sede de los Duques de Bretaña es el último castillo del Loira antes de desembocar en el Océano Atlántico.

El palacio fortificado se encuentra en la parte oriental de la ciudad vieja, aunque es difícil no ver las fuertes murallas y torres que rodean el refinado Gran Logis donde vivían los duques.

El castillo fue construido en el siglo XIII y ocupado durante 300 años por los duques hasta convertirse en residencia real francesa en el siglo XVI.

El patio y las murallas son de entrada libre, pero se puede visitar la historia de Nantes, que muestra las diferentes etapas de la evolución de la ciudad, desde la trata de esclavos hasta su época de puerto industrial.

El espacio verde junto al foso profundo, el Douves du Château, es un lugar espectacular para una pausa por la tarde en verano.

2. Las máquinas de la isla

Las máquinas de la isla

Las máquinas de la isla

El lado oeste de la isla de Nantes está habitado por criaturas animatrónicas caprichosas inspiradas en los escritos de Julio Verne y en los gizmos de Leonardo da Vinci, y animadas por el artista François Delaroziere.

Todas estas máquinas extraordinarias son interactivas: El Grand Éléphant, por ejemplo, tiene 12 metros de altura y lleva a 52 pasajeros a sus espaldas para un paseo en el que se puede sentir la vibración de cada paso.

El Carrousel des Mondes Marins es un gigantesco carrusel con criaturas marinas en movimiento, y el Arbre aux Hérons es una escultura escalable con rampas y escaleras en forma de un vasto árbol.

La Galerie des Machines tiene muchas más esculturas y le muestra cómo fueron diseñadas y construidas.

3. Pasaje Pommeraye

Pasaje Pommeraye

Pasaje Pommeraye

Entre las calles de la Fosse y Santeuil, esta galería comercial de 1843 no es sólo un lugar sofisticado para ir de compras, sino una ingeniosa pieza arquitectónica y una vista fotográfica.

El pasaje se construyó en una pendiente pronunciada y se adaptó a la diferencia de altura de nueve metros con un ingenioso piso intermedio entre los dos niveles de la calle.

El Pasaje Pommeraye sigue siendo tan resplandeciente como hace 160 años, con esculturas neorrenacentistas y techos de piedra, hierro y vidrio que llenan las galerías de luz natural, lámparas de hierro forjado y pasamanos, sin olvidar su elegante selección de boutiques de lujo.

4. Jardín de las Plantas

Jardín de las Plantas

Jardín de las Plantas

Clasificado como uno de los “jardines notables” de Francia, el Jardin des Plantes agrupa 10.000 especies en sus siete hectáreas.

Los jardines se encuentran en el centro de la ciudad, a sólo diez minutos a pie del Château des Ducs de Bretagne.

No es un parque ordinario: El Palm House es una fabulosa estructura de metal y vidrio de finales del siglo XIX con plantas de la América tropical, mientras que los tres invernaderos laterales tienen orquídeas de África y Asia.

Mientras camina por los senderos verá árboles maduros como la magnolia de 220 años y dos enormes secuoyas que fueron plantadas hace 150 años.

5. Île Feydeau

Île Feydeau

Île Feydeau

Cuando esté explorando la isla Feydeau, se preguntará por qué este distrito al sur del centro se llama isla, o por qué las calles tienen nombres como Quai Turenne cuando no hay señales de agua.

Bueno, era una isla hasta la década de 1930, cuando uno de los brazos del Loira fue bloqueado.

Antes del siglo XVIII, Feydeau era una zona pantanosa inhabitable cuando un proyecto de recuperación de tierras creó un barrio digno para que vivieran los ricos comerciantes de la ciudad.

Sus casas de frente plano son hermosas, con balcones de hierro, techos de mansarda y grotescos de piedra tallada.

El suelo sigue siendo blando, lo que hace que algunas de estas casas adosadas tengan una inclinación muy atractiva.

6. Museo de Historia Natural

Museo de Historia Natural

Museo de Historia Natural

El Museo de Historia Natural de Nantes, situado en la antigua Casa de la Moneda de la ciudad, dispone de galerías para todas las ramas de las ciencias naturales: Existen colecciones zoológicas, paleontológicas, mineralógicas, etnográficas y un sinfín de otras colecciones de campos con nombres largos, reunidas desde el siglo XVIII.

El espécimen garantizado para llamar la atención es el esqueleto de rorcual común en la galería de zoología, de más de 18 metros de longitud y suspendido del techo.

El Vivero, que fue añadido en 1955, y fue renovado recientemente, tiene un conjunto de terrarios con serpientes y otros reptiles exóticos.

7. Catedral de Nantes

Catedral de Nantes

Catedral de Nantes

Comenzó en 1434 y tardó más de 400 años en construirse la catedral de la ciudad.

La construcción continuó a lo largo del siglo XVII con el diseño gótico flamante, a pesar de que para entonces ya había pasado de moda, ya que se correspondía con el trabajo anterior.

Otro dato intrigante es que Nicolas Fouquet, el superintendente de finanzas de la corte de Luis XIV, fue arrestado frente a la catedral por d’Artagnan en 1661. Permanecería prisionero durante los últimos 20 años de su vida.

Hay que hacer tiempo para la Tumba de Francisco II, el Duque de Bretaña, que se celebra como una obra maestra del renacimiento francés. Data de 1507 y cuenta con esculturas de mármol blanco de Carrara.

8. Curso Cambronne

Curso Cambronne

Curso Cambronne

El Cours Cambronne, que forma parte de un nuevo barrio urbano construido en el siglo XVIII, es una magnífica plaza entre dos terrazas de 180 metros de largo de mansiones neoclásicas.

A lo largo de la avenida central se encuentra la estatua de Pierre Cambronne, general militar nacido en Nantes y herido en la batalla de Waterloo en 1815. Dieciséis de las gloriosas mansiones apiladas de la plaza figuran en el inventario de los monumentos históricos franceses.

Destaca el Hôtel Scheult, situado en la cima de la calle Piron, con una fachada recién restaurada.

9. Mémorial de l’Abolition de l’Esclavage

Mémorial de l'Abolition de l'Esclavage

Mémorial de l’Abolition de l’Esclavage

Conviene recordar que gran parte del esplendor del Antiguo Régimen de Nantes fue financiado por la trata de esclavos.

Nantes fue la primera ciudad de Francia en transportar esclavos a escala industrial y, durante el siglo XVIII, la mayor parte de los barcos de esclavos franceses partieron de este puerto.

Así pues, el monumento conmemorativo de la abolición de la esclavitud junto al Loira en el muelle de la Fosse es muy conmovedor.

Desde finales del siglo XX, la ciudad ha empezado a afrontar este capítulo en su pasado, y en 2012 inauguró un sombrío y austero monumento.

En un pasillo subterráneo podrá leer sobre las numerosas expediciones realizadas desde Nantes, e incluso los nombres de los barcos implicados.

10. Museo de la Imprenta

Museo de la Imprenta

Museo de la Imprenta

Nantes tiene una larga relación con la imprenta desde la publicación de su primer título, Les Lunettes des Princes, del poeta bretón Jean Meschinot, en 1493. Este museo fue fundado en 1986 por el maestro grabador Sylvain Chiffoleau y el maquetador Robert Colombeau, y ha acumulado una asombrosa colección de prensas de impresión manuales y mecánicas.

También hay placas en calcografía, placas de litografía, tintes y moldes de composición histórica.

Y si todo eso te parece desconcertante, entonces puedes hacer el tour para conocer el interior de la industria de la imprenta en Nantes y ver cómo se utilizaba todo este equipo arcano.

11. Plaza du Bouffay

Plaza du Bouffay

Plaza du Bouffay

Esta plaza se encuentra en el centro de Bouffay, el barrio más antiguo de Nantes.

Los topónimos “Place du Pilori” (picota) o “Rue de la Juiverie” (judería) le dan una idea de la antigüedad de este barrio.

En las calles peatonales encontrará casas de entramado de madera del siglo XV junto a restaurantes, creperías y algunos de los lugares nocturnos más animados de la ciudad.

La plaza, tal y como la ves ahora, es del siglo XVIII, pero hay restos evocadores de un pasado más lejano: En la esquina de la Rue des Échevins hay una chimenea gótica que sale de la muralla y que data del siglo XV.

12. Museo Julio Verne

Museo Julio Verne

Museo Julio Verne

Julio Verne nació en Nantes en 1828 y pasó la mayor parte de sus primeros 20 años en la ciudad, aunque no tuvo la más alta estima después de que una mujer a la que cortejó a finales de su adolescencia fuera casada por sus padres con uno de los ricos terratenientes de Nantes.

El museo dedicado a Julio Verne se encuentra en una gran mansión burguesa de 1878 y, aunque no tiene ninguna relación con Verne, no está lejos de donde vivían sus padres en Bas-Chantenay.

En las galerías se puede admirar una interesante mezcla de libros, juegos, manuscritos, retratos, documentos pertenecientes al escritor y legados al museo por sus herederos.

13. Trentemoult

Trentemoult

Trentemoult

En la orilla izquierda del Loira, Trentemoult es un antiguo pueblo de pescadores de la ciudad de Rezé.

A pocos minutos del centro, a través del ferry Navibus, se han instalado en Trentemoult muchos hipsters, artistas y familias acomodadas de la ciudad.

Puede navegar por el laberinto de calles escurridizas con cabañas pintadas de colores brillantes de los siglos XVIII y XIX.

Las casas tienen un diseño curioso, distribuidas en tres plantas, de las cuales la más baja se utiliza únicamente para el almacenamiento, ya que el Loira se desborda regularmente.

En el muelle hay tiendas de moda, restaurantes y creperías con terrazas junto al río.

14. Tour Bretaña

Tour Bretaña

Tour Bretaña

A 144 metros, el Tour Bretagne es uno de los edificios más altos de Francia fuera de la capital.

Está justo al norte del Centre-Ville de Nantes y el contorno rectangular sin disculpas es visible casi en cualquier lugar.

La torre choca con la antigua Nantes y no siempre ha sido una adición popular a la línea del horizonte, pero las vistas desde la cima son magníficas.

Si tiene el paso de Nantes, puede subir al bar panorámico y a la terraza de observación al aire libre de forma gratuita; si no, sólo cuesta 1€.

El bar, Le Nid (El Nido), es una agradable sorpresa con asientos y mesas diseñadas como huevos y una suave escultura de una especie de cigüeña híbrida que serpentea por el espacio.

15. Comida y Bebida

Comida y Bebida

Comida y Bebida

La gastronomía de Nantes puede ser bastante difícil de precisar, ya que la ciudad se encuentra en un punto de encuentro entre Bretaña y el Valle del Loira, y se encuentra en el interior del país y es servida por el Océano Atlántico.

Pero sin duda los mariscos y el pescado deben ser parte de sus planes: Mejillones, langostas, cangrejos, langostinos, lisas y lubinas son todos tan frescos como pueden ser.

Las ostras de Nantes son divinas, y aún mejor si se combinan con un Muscadet ligero, que se produce en el campo fuera de la ciudad.

Para después, el Gâteau Nantais es un pastel suave hecho con una medida decadente de ron.