15 Mejores cosas que hacer y ver en La Roche-sur-Yon (Francia)

Aunque en La Roche-sur-Yon existe un asentamiento desde la época medieval, la verdadera historia de la ciudad comenzó el 24 de mayo de 1804. Esa fue la fecha en que Napoleón emitió un decreto imperial transfiriendo el poder regional a una ciudad completamente nueva. El resultado es La Roche-sur-Yon, un entramado reglamentado de calles con un trazado pentagonal. La ciudad está organizada en torno a una impresionante plaza central, la Plaza Napoleón, y fue construida en pocas décadas.

Se trata de una historia interesante, contada por los edificios neoclásicos dominantes de la ciudad. Y aquí, en el departamento de la Vendée, se encuentra a medio camino entre el océano y el galardonado parque temático Puy du Fou, por lo que no le faltará inspiración para los días de descanso.

Exploremos las mejores cosas que hacer en La Roche-sur-Yon:

1. Plaza Napoleón

Plaza Napoleón

Plaza Napoleón

Exactamente el lugar para comenzar su visita a La Roche-sur-Yon, la plaza Napoleón es una de las mayores explanadas públicas de Francia.

Es una plaza gigantesca con avenidas y jardines acuáticos alrededor de una estatua ecuestre del emperador.

Muchas de las grandes atracciones de la ciudad están en la plaza, y las visitaremos en breve.

Pero también hay un montón de lugares de interés que se pueden admirar en un paseo.

El Gran Albergue recibió a Napoleón el 8 de agosto de 1808 y es uno de los pocos servicios, como el Ayuntamiento, que fueron aprobados personalmente por el emperador en 1805.

2. Los Animales de la Plaza

Los Animales de la Plaza

Los Animales de la Plaza

La Roche-sur-Yon ha encontrado un uso maravillosamente imaginativo para los jardines acuáticos de la plaza Napoleón.

En los estanques hay máquinas animatrónicas diseñadas por François Delarozière.

Es el tipo que hizo las alucinantes esculturas en movimiento en las Máquinas de la Isla de Nantes, que ahora son famosas en todo el mundo.

Aquí hay un cocodrilo, hipopótamo, dromedario, nutria, ibis y flamencos que pueden ser controlados desde pequeñas estaciones por los estanques.

Puedes hacer que abran los ojos, levanten las piernas, extiendan las alas, todo ello con el uso de energía solar, cables y sistemas hidráulicos.

3. Iglesia de San Luis

Iglesia de San Luis

Iglesia de San Luis

El llamativo monumento de la plaza Napoleón es la llamativa iglesia neoclásica, iniciada en 1817 y terminada 12 años más tarde.

El pórtico que da a la plaza tiene seis columnas lisas de estilo toscano, mientras que las columnas gigantes que sostienen el interior de las cavernas son corintias, por lo que están estriadas y tienen delicados capiteles de follaje.

A lo largo del siglo XIX el edificio tuvo que hacer frente a dificultades financieras, y una forma de superarlas fue con murales de trompe l’oeil en lugar de adornos reales.

Estas imágenes adornan los techos y paredes de la nave, coro y naves, representando medallones e incluso detalles arquitectónicos como tallas en piedra y balaustradas.

4. Haras de la Vendée

Haras de la Vendée

Haras de la Vendée

La yeguada de La Roche-sur-Yon es algo que ningún aficionado a la equitación debería perderse.

Esta prestigiosa instalación, en 4,5 hectáreas de vegetación, le puede contar todo tipo de cosas sobre la cultura de la región: Podrá conocer la historia de la caballería de la ciudad, conocer las razas de caballos tradicionales de la Vendée, ser testigo del saber hacer de los guarnicioneros y herradores de antaño, y hacerse amigo de los propios caballos.

Pero las Haras de la Vendée son también un centro de entrenamiento de equitación que funciona y que organiza demostraciones notables los jueves por la noche en primavera y verano.

Y el Haras es también el lugar ideal para hacer una excursión a caballo por la ciudad.

5. Museo Municipal

Museo Municipal

Museo Municipal

Por una pizca de cultura, el museo de la ciudad se ocupa principalmente de la fotografía y el arte contemporáneo de 1600-1900. A través de donaciones y compras ha recopilado una exposición fotográfica de primera clase de Andy Warhol, Cindy Sherman, Jeff Wall, Thomas Ruff y muchos más.

Estos vienen con un caché de alrededor de 500 placas fotográficas de pequeño formato de los años 20 y 30.

Las galerías de arte gráfico también son impresionantes, con 3.000 piezas, la mayoría del siglo XIX, incluyendo acuarelas del gran Eugène Boudin.

Finalmente, para la escultura, hay un busto de Auguste Rodin, y una representación de Napoleón de Antoine-Denis Chaudet.

6. Museo del Chocolate Gelencser

Museo del Chocolate

Museo del Chocolate

La Maison Gelencser está presente en La Roche-sur-Yon desde 1956, y en 2014 abrió un museo que presenta el mundo del chocolate y la historia de esta marca local.

Descubra cómo se cultiva y se cosecha el cacao, pero también conozca el savoir-faire de un maestro chocolatero.

Toda la experiencia está salpicada de degustaciones, en seis zonas de 300 metros cuadrados.

A finales de 2016, La Roche-sur-Yon organizó un concurso para que los artesanos locales crearan una especialidad culinaria.

Y este fue ganado por Patrick Gelencser, quien creó el “Napouline”, un busto en miniatura de chocolate negro de Napoleón relleno de praliné y caramelo.

7. Prieuré de Chassay-Grammont

Prieuré de Chassay-Grammont

Prieuré de Chassay-Grammont

Es raro que un complejo monástico sobreviva tan bien como este priorato, a un corto viaje por carretera en el pueblo de Saint-Prouant.

Una explicación de su excelente estado de conservación es que es un lugar muy pequeño que sólo albergaba a 10 monjes en el momento en que fue fundado por Ricardo Corazón de León en 1196. Y estos hombres vivían una existencia pobre, sobreviviendo de nada más que de pan, frutas y verduras.

Hay una cocina, una sala capitular, un refectorio y habitaciones para los visitantes alrededor de la pequeña capilla para el culto.

8. Maison Renaissance

Maison Renaissance

Maison Renaissance

Gracias a los cambios radicales que se hicieron en la ciudad a principios del siglo XIX, no queda mucho de ese tiempo.

Pero la Maison Renaissance de la Place de la Vieille Horloge es una de ellas.

Es una mansión italiana de 1566, y es el edificio más antiguo de La Roche-sur-Yon.

Construida en granito, la casa tiene una magnífica escalera de caracol y maravillosas chimeneas de piedra en sus habitaciones.

Y es el lugar para ponerse al día de las transformaciones que se produjeron en la ciudad a partir de 1804, perfilando esta hazaña urbanística.

También hay una retrospectiva sobre René Couzinet, el ingeniero aeronáutico y fabricante pionero cuya fábrica se encuentra en las afueras de la ciudad.

9. Centro Beautour

Centro Beautour

Centro Beautour

En la elegante finca de la Vendée, el naturalista Georges Durand es un centro que permite descubrir la biodiversidad de los alrededores de La Roche-sur-Yon.

Cuando Durand falleció en 1964, legó sus grandes colecciones de mariposas y pájaros a la ciudad, pero después de su muerte, su hermosa casa se había dejado deteriorar durante 40 años hasta que la municipalidad intervino hace una década y le dio un cambio de imagen.

Ahora, en 8,5 hectáreas de parque, la casa y su centro de visitantes exhibe las colecciones de Durand y cuenta con un sinfín de exposiciones complementarias sobre la fauna de la Vendée.

10. Teatro Municipal

Teatro Municipal

Teatro Municipal

Desde el decreto de Napoleón se había planeado un gran teatro en La Roche-sur-Yon, y durante las primeras décadas del siglo XIX las representaciones se celebraron en la cámara central del mercado cubierto de la ciudad.

El teatro se terminó de construir en 1845 y, al igual que el resto de La Roche-sur-Yon, tiene una arquitectura neoclásica resplandeciente, con un pórtico de estilo toscano en su fachada y una brillante piedra blanca.

La institución es una “scène nationale” francesa, por lo que desempeña un papel importante en el desarrollo cultural de la región.

Consulte los listados de danza, teatro, música y literatura para ver si algo le conviene, ya que el interior de madera y la disposición de la herradura permiten una acústica excepcional.

11. Abadía de Fontenelles

En las afueras de la ciudad se desmorona un monasterio agustiniano del siglo XIII con sensacionales vestigios de la arquitectura gótica angevina, y el lugar está tan deteriorado que es un lugar para los exploradores urbanos.

La mejor parte que se conserva es la iglesia abacial, con bóvedas de crucería y la tumba medieval de una noble local tallada en piedra caliza.

Los edificios monásticos han ido decayendo lentamente desde que la abadía fue cerrada durante la Revolución: La sala capitular y la calefactoría son fáciles de identificar, pero han sido invadidas por la vegetación y siguen desintegrándose.

12. Sables d’Olonne

Dale media hora y podrás relajarte en una de las mejores playas de la costa oeste de Francia.Este resort tomó forma en el siglo XIX con la llegada del ferrocarril, y combina modernas torres de apartamentos con imponentes mansiones del siglo XIX y servicios como un casino.

Acompáñelos en el paseo marítimo Georges Clemenceau, que ha sido reubicado recientemente.

Junto con esa enorme playa de arena hay toneladas de actividades y atracciones familiares, incluyendo un zoológico, varios museos y un taxi acuático que funciona con energía solar que corre entre el resort y el barrio de Chaume en el lado opuesto del puerto.

13. Castillo de Talmont

Castillo de Talmont

Castillo de Talmont

En un desvío de Sables d’Olonne se encuentra esta fortaleza medieval construida por primera vez por el Conde de Poitou en los años 900.

El episodio más interesante de su pasado fue a finales del siglo XII, cuando Ricardo Corazón de León ordenó específicamente que se remodelara este edificio, y gran parte de lo que queda es de esa época.

El castillo está en ruinas pero hay mucho que ver, especialmente en verano, cuando se convierte en una especie de centro de actividades medievales: Hay tiro con arco, cabalgatas, cetrería y espectáculos históricos en una zona habilitada en medio del bailey.

14. Puy du Fou

Puy du Fou

Puy du Fou

La Roche-sur-Yon es una de las grandes ciudades más cercanas a un parque temático que casi no tiene descripción.

En Francia, está justo debajo de Disneylandia para el número de visitantes, pero en lugar de montañas rusas el parque tiene espectáculos históricos, con valores de producción y coreografía para hacer girar la cabeza.

Hay seis espectáculos principales, que se actualizan cada pocos años, así como un programa de espectáculos más pequeños pero no menos emocionantes.

El primer espectáculo del parque, el Cinéscénie, sigue siendo el evento principal en verano, y está ambientado en el escenario más grande del mundo y cuenta con un elenco de más de mil actores que retratan la historia de la región.

15. Cocina

Cocina

Cocina

Si necesita productos frescos de alta calidad, el Marché des Halles está abierto de martes a sábado y es el mayor mercado de productos frescos de la Vendée.

Aquí hay 82 comerciantes y productores, y los sábados el mercado está repleto de pescaderos y ostricultores.

Esta es una gran noticia, porque las ostras de la Vendée Atlantique son una forma de vida, e incluso puede unirse a la ruta de las ostras que atraviesa el estuario del Loira y la bahía de Aiguillon, visitando granjas y degustando ostras desmenuzadas que acaban de ser sacadas del agua.

Compra también un brioche local, aromatizado con brandy y agua de azahar, para acompañar el chocolate caliente, y encuentra un poco de jamón de Vendée, que se frota con sal marina y se cura durante al menos tres meses.