15 Mejores cosas que hacer y ver en Saint-Joseph (Reunion, France)

En el Sud Sauvage “Wild South” de la Reunión, Saint-Joseph es una región con playas de arena negra en su costa y paisajes del interior que le dejarán sin palabras. Dos ríos atraviesan la zona, el Langevin y el Rivière des Remparts, ambos esenciales a su manera.

El Langevin es un idilio tropical con cascadas, cascadas y piscinas, mientras que el Rivière des Remparts es una bestia volcánica con paredes de basalto oscuro que sube cientos de metros sobre el agua. Y Saint-Joseph está a las puertas del Parque Nacional de la Reunión, Patrimonio de la Humanidad, con volcanes, circos épicos, cañones y llanuras lunares marcadas por las corrientes de lava.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Saint-Joseph:

1. Pitón de la Fournaise

Piton de la Fournaise

Piton de la Fournaise

De todos los lugares que cambian la vida en el Parque Nacional de la Reunión, uno de ellos sobresale sobre los demás: El Pitón de la Fournaise es uno de los volcanes más activos del planeta.

Hay al menos 20 rutas de senderismo alrededor de su cima que te llevan a escenas de poder insondable.

Desde San José la mejor opción es levantarse mucho antes del amanecer y conducir hasta el Pas de Bellecombe.

Si prefieres no conducir por estos sinuosos caminos de montaña en la oscuridad, también puedes pasar la noche en el albergue del paso.

La caminata durará varias horas, pero no se quejará cuando vea salir el sol sobre la caldera.

2. Cascada de Grand Galet

Cascada de Grand Galet

Cascada de Grand Galet

El río Langevin fluye de norte a sur, descendiendo desde una elevación de más de 2.200 metros hasta el Océano Índico en sólo 18,3 kilómetros.

Así que su recorrido está marcado por muchas cascadas y cascadas, y ésta es absolutamente fascinante.

Justo al lado de la carretera Route de Grand Galet se puede aparcar y contemplar esta cascada de pequeñas caídas de gossamer contra un acantilado de basalto con mechones de vegetación.

La cascada alimenta varias piscinas donde se puede saltar para nadar, y hay un área de picnic junto al agua.

3. Nez de Boeuf

Nez de Boeuf

Nez de Boeuf

Para ver muchas de las maravillas naturales de Saint-Joseph por carretera, hay que abandonar la zona hacia el oeste y volver a la sensacional Ruta del Volcán desde Bourg-Murat.

El viaje no se parece a nada que hayas visto en tu vida, y uno de los primeros hitos es la montaña de 2136 metros de altura, el Nez de Bœuf.

Desde aquí se divisa una vista perfecta de los acantilados primordiales que bordean la Rivière des Remparts, en el valle de abajo.

Si usted es un excursionista experimentado, puede incluso rastrear el épico cañón del río desde la costa de Saint-Joseph, pero esta no es una excursión para tomarla a la ligera.

4. Cratère Commerson

Cratère Commerson

Cratère Commerson

Cualquier visita al Macizo de la Fournaise de la Reunión debe contemplar este abismo gigantesco, que en sí mismo es una antigua caldera.

El Cratère Commerson está en el camino hacia el Piton de la Fournaise, un par de minutos después del Rivière des Remparts.

Podrás aparcar y subirte a este mirador instalado justo encima de la boca del hoyo.

Este cráter fue causado por una erupción de fuerza casi inconcebible hace 2.000 años, que hizo estallar una masa de roca de 200 metros de ancho por 120 metros de profundidad en el cielo.

5. Manapany-les-Bains

Manapany-les-Bains

Manapany-les-Bains

Una de las comunidades frente al mar en Saint-Joseph es Manapany, que tiene una hermosa bahía de guijarros bordeada de palmeras.

Aquí es donde se celebra el festival anual de surf de Manapany.

Las corrientes peligrosas y la amenaza de los tiburones tigre ocasionalmente hacen que los eventos de surf sean cancelados.

Pero a lo largo de un par de días hay una nutrida formación de músicos que tocan reggae, música criolla, funk y jazz.

Manapany también es un lugar para nadar, ya que hay una laguna de agua cristalina rodeada por un dique artificial.

6. Jardín de Vandas

Jardín de Vandas

Jardín de Vandas

La reunión tiene 120 especies de orquídeas de 30 géneros diferentes.

Y lo que es fascinante es que la mayoría de ellos habrían terminado en la isla después de que sus semillas, que pesan microgramos, fueran transportadas desde Asia y Madagascar por ciclones tropicales.

Este jardín de la Rue Léon Heaulme cuenta con todas las especies que se dan de forma natural en la Reunión, y muchas más de todo el mundo.

Hay un espacio exterior e interior con un invernadero, y usted sacará más provecho de una visita guiada por el propietario, que transmitirá su pasión por esta mística planta.

7. Marine Langevin

Marine Langevin

Marine Langevin

Donde el Langevin entra en el Océano Índico, un antiguo flujo de lava ha formado un conveniente punto de aterrizaje.

Este ha sido utilizado por barcos de carga y pescadores durante cientos de años y tiene un pequeño corredor en la roca que conduce al agua.

El único problema es que la costa está azotada casi constantemente por las olas, lo que dificulta la llegada a tierra incluso con tiempo despejado.

Si se pregunta cómo lo manejan los pescadores locales, esté aquí alrededor de la una de la tarde en un día tranquilo cuando los equipos de hombres suben los barcos por la rampa desde las agitadas aguas.

8. Jardín de Perfumes y Episodios

Jardín de Perfumes y Episodios

Jardín de Perfumes y Episodios

Poco después de la colonización, las llanuras costeras más llanas de la Reunión fueron cubiertas con plantaciones de café, caña de azúcar y vainilla.

Pero también hay florecientes cultivos de especias y plantas perfumadas, como descubrirá en este encantador jardín.

La atracción está a unos 15 minutos de Vincendo en el N2 y tiene vetiver y flor de ylang-ylang, junto con clavo, cardamomo, vainilla, así como cúrcuma y raíces de jengibre.

Acompañado de un guía, usted aprenderá cómo cada especie fue importada a la Reunión y cultivada aquí.

Y en la tienda puedes recoger un souvenir fragante o picante para llevártelo a casa.

9. Casa de la Cúrcuma

Casa de la Cúrcuma

Casa de la Cúrcuma

Otro día aromático, la Maison du Curcuma se encuentra en la Plaine des Grègues, un mini circo al oeste de la Rivière des Remparts.

Se trata de una plantación familiar que cultiva la raíz de la cúrcuma, que se describe como la respuesta de Reunion al azafrán y crea la especia de cúrcuma que es un alimento básico de la cocina criolla de Reunion.

Usted puede explorar la plantación, descubriendo cómo se procesa la raíz para convertirla en una especia en polvo a medida que avanza.

Y al final hay una “Cave Aux Épices” donde una variedad de especias y esencias embriagadoras están a la venta.

10. Barranquismo

Barranquismo

Barranquismo

Con sus cascadas, barrancos de basalto y piscinas, el río Langevin puede ser un patio de recreo para bucear, escalar y deslizarse por cascadas.

Todo esto es más seguro de lo que parece porque en una excursión en barranquismo llevarás casco, chaleco salvavidas y traje de neopreno.

Y hay un número creciente de operadores con guías calificados que te llevan a los mejores lugares del río y te animan a que saltes de los acantilados y te lances por las cascadas, en el mejor sentido posible. Algunas empresas con sede en los alrededores de Saint-Joseph son Canyoning Langevin, Aquasens, Alpanes y Pranaventure, la mayoría de las cuales grabarán su aventura para que la descargue o se la lleve a casa en una tarjeta de memoria.

11. Túneles de lava

Túneles de lava

Túneles de lava

Las erupciones más recientes en el Piton de la Fournaise han forjado arterias subterráneas alrededor de Grand Brûlé, al sureste de la isla.

Y, al igual que con los cañones del río, hay un montón de negocios esperando para guiarle en una búsqueda a través de estos túneles.

La experiencia dependerá de lo valiente que te sientas: Hay huecos largos y altos por los que se puede caminar con facilidad y que están abiertos a personas de todas las edades, pero muchas compañías también ofrecen viajes a espacios más confinados, donde usted estará de rodillas y de manos y apretando a través de espacios estrechos hasta por cuatro horas.

12. Marina Vincendo

Marina Vincendo

Marina Vincendo

Durante la temporada de ciclones, entre noviembre y mayo, se puede llegar a esta gran bahía de arena negra.

Cuando hace buen tiempo, usted querrá holgazanear bajo los árboles y sumergir sus pies en las aguas poco profundas.

No se recomienda nadar en las playas de la costa sur ya que las corrientes son fuertes y ha habido bastantes ataques de tiburones.

Pero eso no le quita nada a la belleza sobrenatural de estas arenas negras y el acantilado que hay detrás, cubierto de vegetación tropical.

13. Plage Ti Sable

Plage Ti Sable

Plage Ti Sable

De hecho, la natación está prohibida en todas partes de la costa, excepto en las lagunas protegidas por barreras marítimas o arrecifes naturales.

Así que a pesar de su encanto, las playas locales están a menudo libres de turistas, y usted puede tener bahías paradisíacas como ésta en Saint-Joseph, una para usted.

Hay arena negra y fina bajo acantilados oscuros que están cubiertos de vegetación.

Y mientras las corrientes hacen imposible vadear en el océano, usted puede pasear por el agua o sentarse en la arena y empaparse de esta escena tropical de ensueño.

14. Vuelos turísticos

Vuelos turísticos

Vuelos turísticos

Reunion es una isla pequeña, de sólo 63 kilómetros de largo por 45 de ancho, pero sus cañones, círculos, montañas y volcanes hacen que el viaje por carretera sea difícil.

Si necesita ver los lugares de interés pero no quiere conducir por tortuosas carreteras de montaña, un vuelo en helicóptero o avión es una alternativa genuina.

El Aeródromo Pierrefonds se encuentra a 25 minutos de Saint-Joseph y una amplia gama de compañías con sede allí ofrecen “sobrevuelos” turísticos. La pequeña área de la isla pone al alcance de la vista todas las atracciones turísticas de la isla, incluyendo el Circo de Cilaos, el Circo de Mafate, el extinto volcán Piton des Neiges y el Piton de la Fournaise.

15. Cocina criolla

Cocina criolla

Cocina criolla

Los ciudadanos de la reunión son un grupo diverso, con grandes comunidades de personas de origen africano, chino, indio, tamil y, por supuesto, europeo.

Mezcle ese cosmopolitismo con las especias y las frutas y verduras tropicales y obtendrá una cocina tentadora que se inspira en todas partes.

Las samosas son comida rápida de la calle, una masa rellena de carne o verduras y frita.

Y los platos principales suelen ser carne de rougail o cari o pescado cocido en una salsa picante a base de tomate similar al curry indio.

La caña de azúcar se cultiva en toda Reunión, haciendo ron que a menudo se infunde con frutas tropicales como el lichi, la piña o el mango para crear deliciosos ponches.