15 Mejores cosas que hacer y ver en Saint-Nazaire (Francia)

En el estuario del Loira, Saint-Nazaire no se disculpa por no ser la ciudad más bonita de Francia.

Porque este es un lugar donde se hacen las cosas, y atrae a la gente exactamente en esos términos.

Para las grandes maquinarias, las ambiciosas obras de ingeniería y la historia militar, hay pocos lugares que puedan albergar una antorcha hasta Saint-Nazaire.

La industria de la construcción naval despegó en el siglo XIX y la aviación siguió un siglo más tarde, y las supermáquinas siguen siendo montadas aquí hoy en día.

Saint-Nazaire se resume en las jaulas de los submarinos en el puerto: Feo casco de hormigón que no pudo ser destruido, pero que ahora está repleto de días fuera.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Saint-Nazaire:

1. Base Submarina

Base Submarina

Base Submarina

Antes de la Segunda Guerra Mundial, Saint-Nazaire había sido el punto de embarque de los cruceros transatlánticos a México, Cuba y Panamá.

Pero a partir de 1941 se eligió una esclusa del siglo XIX, junto a la entrada del puerto, para un bolígrafo submarino indomable, con nueve metros de hormigón armado que no podía ser penetrado por ninguna bomba.

Aquí estaban apostados muchos submarinos que luchaban en la Batalla del Atlántico, y como verán, la base atravesó la guerra sin sufrir muchos daños.

Las bahías tienen cosas emocionantes para ver como el Espadon y el Ecal’ Atlantic, que visitaremos a continuación.

2. Escal’ Atlántico

Escal' Atlántico

Escal’ Atlántico

Aprovechando el romance de la era de los cruceros, se encuentra esta atracción en la base de submarinos que le muestra la refinada decoración y el impresionante funcionamiento interior de dos embarcaciones históricas: Las SS Normandía, que datan de 1935, y las SS de Francia, lanzadas en 1960. El recorrido a pie le llevará a través de 20 habitaciones y áreas diferentes, incluyendo un comedor, piano bar y cabinas de conducción y de lujo para los pasajeros.

Pero también se puede ver lo que ocurrió entre bastidores en la sala de máquinas y en el puente.

Los niños se divertirán con los juegos multimedia e interactivos, mientras que los adultos quedarán fascinados con más de 200 objetos auténticos de estos legendarios transatlánticos.

3. Submarino francés Espadon

Submarino francés Espadon

Submarino francés Espadon

El submarino Espadon, que en francés significa “pez espada”, puede ser abordado en la base submarina nazi.

La embarcación fue botada en Le Havre en 1957 y fue el primer submarino francés que se sumergió bajo el Hielo Polar, llegando hasta los 70° en el Mar de Noruega.

Tendrás una audioguía mientras exploras este submarino diesel-eléctrico, y tendrás muchas ideas sobre cómo la tripulación de 70 marineros pasó el día en las áreas de comida, literas y cocinas, que son casi absurdamente estrechas.

Los efectos de sonido en la guía añadirán un poco de color, y hay mucha ciencia si necesitas los tornillos y tuercas.

4. Terrasse Panoramique

Terrasse Panoramique

Terrasse Panoramique

Hay un ascensor, pero también se puede subir la escalera hasta la parte superior de la esclusa fortificada para tener una vista que recordar desde la terraza.

Desde aquí se puede ver el muelle de Penhoët, que con sus 22 hectáreas es uno de los más grandes de Europa.

Pero quizás aún más genial es la instalación masiva “Suite de Triángulos” del artista suizo Felice Varini, famoso por su “arte localizado en perspectiva”. Así que en los muelles vecinos los edificios se han cubierto con triángulos, que sólo se alinean en un trabajo coherente cuando se está de pie en el lugar exacto.

5. Tour Astilleros STX

 

Tour Astilleros STX

Tour Astilleros STX

En un viaje de dos horas en coche alrededor del astillero STX tendrá acceso privilegiado a una instalación líder en el mundo que emplea a miles de personas y utiliza la tecnología más sofisticada disponible.

Estos son los mismos muelles que construyeron el MS Harmony of the Seas, el buque de pasajeros más grande del mundo, que completó su viaje inaugural en 2016. El autobús sale de la base del submarino en un itinerario de seis kilómetros con paradas regulares para que usted pueda tomar fotos o escuchar las explicaciones en profundidad de su guía.

La gira tiene lugar los miércoles, sábados y domingos, y hay un viaje a la semana organizado en inglés durante los meses de julio y agosto.

6. Tour de Airbus

Tour de Airbus

Tour de Airbus

Desde la base de submarinos sale también el autobús para visitar la instalación de alta tecnología de Airbus en Saint-Nazaire, que sale todos los miércoles y viernes.

Debido a la naturaleza sensible de lo que verás, tienes que reservar tu lugar en el tour por lo menos 48 horas antes, y mostrar tu identificación. El centro de Airbus en Saint-Nazaire ensambla y prueba las secciones de fuselaje frontal y central de cada una de las embarcaciones de la marca antes de enviarlas por aire o agua a las instalaciones de Toulouse, España o Alemania para su finalización.

Es muy especial ver trozos enteros de fuselaje de avión siendo “tragados” por los gigantescos aviones de carga Beluga.

7. Front de Mer

Front de Mer

Front de Mer

En los últimos años Saint-Nazaire ha renovado su paseo marítimo junto a los bulevares Wilson y Albert 1er.

El pueblo ha plantado árboles, puesto césped y ensanchado la pasarela para darle un lugar inmejorable para pasear.

En los calurosos días de verano, cuando la brisa del Atlántico se lleva las telarañas, hay un par de bares con grandes terrazas con vistas al océano para tomar una bebida fría.

Mientras camina, pasará por varios monumentos conmemorativos, como uno por el hundimiento del HMS Lancastria y otro por la recaptura americana de Saint-Nazaire a finales de la Segunda Guerra Mundial.

8. Écomusée de Saint-Nazaire

Écomusée de Saint-Nazaire

Écomusée de Saint-Nazaire

En el puerto frente a los astilleros, el Écomusée es una pequeña exposición permanente sobre San-Nazaire y su patrimonio naval.

Las galerías empiezan con la prehistoria pero se ponen al día rápidamente en el siglo XIX, explicando los principales avances tecnológicos de los últimos 150 años.

Podrán estudiar algunas de las míticas embarcaciones que se han montado en Saint-Nazaire.

Hay modelos de las SS Normandie, SS France y los innovadores hidroaviones del Loira que se fabricaron aquí en la década de 1930.

La entrada al Écomusée está incluida en el billete para Escal’ Atlantic.

9. Playa de los Jaunais

Playa de los Jaunais

Playa de los Jaunais

Al oeste de Saint-Nazaire, la naturaleza toma el relevo y la costa se vuelve salvaje y escarpada.

Respaldada por acantilados de granito, hay una serie de playas de arena casi perfecta en la Costa de Amor, y la crema de éstas es Plage les Jaunais.

Esta playa tiene una longitud de 500 metros, cuenta con un amplio aparcamiento y está vigilada por socorristas durante los meses de julio y agosto.

El agua es poco profunda y arenosa en la bahía, pero las rocas que sostienen la playa tienen pequeñas piscinas donde se puede escalar e ir en busca de cangrejos.

Al lado hay una pequeña cala, oculta a la vista y frecuentada por naturistas.

10. Puente de Saint-Nazaire

Puente de Saint-Nazaire

Puente de Saint-Nazaire

Desde lo alto de la esclusa y de la base submarina se puede observar este épico puente que cruza la ría.

Cuando se terminaron las obras, en 1975, era el puente más largo de Francia, y siguió siendo el puente atirantado más largo del mundo hasta 1983. Incluyendo sus viaductos, la longitud total es de más de 3,3 kilómetros, y la altura de casi 60 metros la hace visible desde una gran distancia.

Los aficionados al Tour de Francia pueden ya conocer el Pont de Saint-Nazaire porque ha aparecido en el recorrido muchas veces a lo largo de los años, siendo la última travesía en 2011.

11. Monumentos Prehistóricos

Monumentos Prehistóricos

Monumentos Prehistóricos

El Tumulus de Dissignac es una carretilla megalítica situada a un par de kilómetros al oeste de la ciudad.

Su datación se remonta al año 4.500 a.C., lo que la convierte en la estructura artificial más antigua de todo el Loira-Atlántico.

En el interior de una de las dos cámaras funerarias hay una piedra con grabados extraños e indescifrables.

Se puede visitar la carretilla en julio y agosto.

En el centro de Saint-Nazaire, en la plaza del Dolmen, un dolmen trilingüe y un menhir del Neolítico se encuentran uno al lado del otro.

12. Jardín de las Plantas

Jardín de las Plantas

Jardín de las Plantas

Junto al paseo marítimo, el jardín botánico restaurador de Saint-Nazaire fue construido en 1880. El jardín tiene un lánguido diseño inglés con senderos que atraviesan céspedes perfectos, parterres y majestuosos árboles que provienen tanto de la costa atlántica de Francia como del Mediterráneo.

Las especies de pinos y palmeras del sur florecen en este jardín debido a las temperaturas suaves y a la abundancia de sol en Saint-Nazaire.

Usted podría traer un libro por una hora o dos de paz, y deambular hasta el límite sur del parque, que tiene magníficas vistas al océano.

13. Guérande

Guérande

Guérande

Continúe alrededor de la costa hasta esta ciudad medieval amurallada, que necesita estar en la agenda si está visitando la costa del Loira-Atlántico.

En primer lugar, el entorno es igualmente extraño y hermoso, ya que la ciudad se encuentra varada por las marismas al sur y por el impenetrable pantano de Brière al norte.

Las murallas de la ciudad se levantaron en una época de conflicto regional en la Guerra de Sucesión bretona del siglo XIV.

Se puede subir y caminar a lo largo de una parte de la muralla, y en una de las puertas, la Puerta Saint-Michel, hay un museo sobre estas defensas.

A diferencia de Saint-Nazaire, el centro de Guérande es un lugar muy turístico, con bonitas creperías y tiendas de artesanía.

14. Loira de Vélo

Loira de Vélo

Loira de Vélo

Aquí, en el estuario, puede resultar difícil de creer que se esté junto al mismo río que se enrosca entre los adornados castillos de Indre-et-Loire.

Pero la excepcional ruta ciclista del Loira a Vélo sigue aquí y Saint-Nazaire es el punto de partida occidental de esta red de 800 kilómetros.

Recientemente, la ciudad ha hecho mucho para mejorar su infraestructura para la gente sobre dos ruedas, y en 2015 abrió un circuito de 10 kilómetros que le permite visitar la Base de Submarinos y el puerto o pasear a lo largo de la ría por un tiempo.

Esto conecta con otros 170 kilómetros de senderos sin coches, todos ellos en terrenos ligeros y llanos, aunque la conducción puede resultar peligrosa en días ventosos.

15. Cruceros marítimos

Cruceros marítimos

Cruceros marítimos

En una ciudad que se apoya en el Atlántico, tiene mucho sentido embarcarse en uno de los viajes que se ofrecen desde el puerto.

Hay tres para elegir: En primer lugar, puede obtener una visión general de Saint-Nazaire, navegando más allá de los acantilados, calas y playas hacia el oeste, pero también echando un vistazo a la gran industria de la ciudad.

También se puede ir un poco más lejos para ver desde el agua las refinadas estaciones de la Côte d’Amour y la duna de Escoublac, una de las más altas de Europa.

Por último, el crucero nocturno “La Route des Phares”, en el que las numerosas balizas, faros y señales de la región centellean en la oscuridad.