15 Mejores cosas que hacer y ver en Silves (Portugal)

Un día perfecto fuera de la costa del Algarve, Silves es una adorable ciudad medieval entre cítricos y viñedos.
La ciudad tuvo su apogeo en la época árabe, cuando era la capital del Algarve.

El castillo en la cima de la colina es un monumento al dominio islámico hasta el siglo XIII.

En Silves se están desenterrando constantemente grandes obras de arquitectura árabe; el castillo tiene los restos de un palacio, mientras que el museo arqueológico integra en su diseño una cisterna medieval.

En agosto, este rico patrimonio se honra con una feria que cuenta con mercados, justas, música, bailes y representaciones históricas.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Silves:

1. Castillo de Silves

Castillo de Silves

Castillo de Silves

Silves estuvo en manos de los moriscos durante casi 500 años, y el monumento duradero de esta época es el castillo.

Este edificio no ha sufrido grandes modificaciones desde los tiempos del califato almohade en los siglos XII y XIII.

Como todos los mejores castillos, se puede subir al parapeto y contemplar la vista de la Serra de Monchique desde entre los merlones.

También se excavó un palacio árabe del siglo XI dentro de las murallas, y se han sacado a la luz emocionantes fragmentos como ventanas de hojas múltiples.

Hay muchas cosas bajo tierra en el patio del castillo, donde se puede entrar en una cisterna de 10 metros de altura y contemplar un pozo que desciende 60 metros en la tierra.

2. Catedral de Silves

Catedral de Silves

Catedral de Silves

La catedral fue construida tan pronto como Silves fue recuperada de los moriscos en el siglo XIII, e incluso puede haber sido erigida donde estaba la antigua mezquita.

La arquitectura es principalmente gótica, y la catedral es vista como el mejor monumento religioso de esta época en el sur de Portugal.

Más tarde se añadió decoración adicional, pero la fascinación de la catedral reside en la discreta grandeza de las columnas y arcos de la nave, las arquivoltas de arenisca de color rojo brillante en el portal y el arco trazado entre el presbiterio del transepto.

3. Museo Municipal de Arqueología de Silves

Museo Municipal de Arqueología de Silves

Museo Municipal de Arqueología de Silves

El excelente museo arqueológico de la ciudad está construido en torno a una cisterna de la época del califato almohade del siglo XII.

Tiene una profundidad de 20 metros y una escalera helicoidal que baja hasta el depósito, que se ha convertido en un espacio de exposición.

En los alrededores de la ciudad se han encontrado hallazgos que datan del Neolítico y que incluyen la Edad del Cobre y del Bronce, la época romana, la época visigoda y la época de los moros.

La mayor parte de la colección del museo está formada por objetos árabes, pero también hay tiempo para las piedras funerarias de la Edad de Hierro, con inscripciones escritas que siguen siendo un misterio para los historiadores.

4. Casco Antiguo de Silves

Casco Antiguo de Silves

Casco Antiguo de Silves

Viniendo de los complejos turísticos construidos en la costa, Silves puede ser un poco chocante para el sistema.

Las cosas son mucho más lentas aquí, y usted puede pasar su tiempo haciendo alfarería y haciendo una pausa para tomar un café o una bebida fría en un café en el pavimento.

El casco histórico se aferra a una colina, con el castillo y la catedral en la cima, y todavía está controlado por una musculosa puerta que le lleva a la empinada Rua da Sé.

Hagan una pausa en el ayuntamiento, en una refinada plaza porticada junto a la puerta, donde también verán la picota, un monumento a la autonomía de la ciudad y donde los delincuentes solían ser castigados en público.

5. Cruz de Portugal

Cruz de Portugal

Cruz de Portugal

Un momento o dos fuera de Silves en el camino a São Bartolomeu de Messines es un hermoso y enigmático Monumento Nacional.

En un pequeño refugio hay una cruz de piedra caliza con el tipo de mampostería ornamentada que estaba de moda en el Alto Gótico.

Un lado es un crucifijo, mientras que el otro es una pietà, que muestra a María acunando el cuerpo de Cristo.

Nadie sabe con exactitud de dónde procede, pero el análisis de la piedra la ha datado a finales del siglo XV.

La piedra caliza, con su tono cremoso, no se encuentra en el Algarve, por lo que es muy probable que haya sido tallada más al norte.

6. Playa de Armação de Pêra

Playa de Armação de Pêra

Playa de Armação de Pêra

Silves la ciudad no está en la costa, pero el municipio más amplio incluye Armação de Pêra, un pueblo de pescadores convertido en destino de playa.La playa principal es todo lo que se puede desear de una playa en el Algarve: Hay una bahía larga y suavemente curvilínea con una amplia franja de arena dorada bañada por olas a la altura de los tobillos.

El agua puede no ser muy poco profunda, pero el aspecto oriental de la playa mantiene alejadas las fuertes olas y corrientes.

Y nunca tendrá que caminar más de unos pocos metros para tomar una bebida, un aperitivo o una comida, ya que hay una línea continua de barras en las cabañas de madera en la parte trasera.

7. Playa Grande de Pêra

Playa Grande de Pêra

Playa Grande de Pêra

En esencia, Praia Grande es sólo una continuación de la playa principal de Armação de Pêra.

La gran diferencia es que éste está más lejos de la bahía y más alejado del resort.

En lugar de bares y bloques de apartamentos hay dunas de arena y la Laguna de los Salgados.

Para proteger el delicado ecosistema de las dunas sólo se puede llegar a la playa caminando a lo largo de la orilla desde el resort o cruzando la larga pasarela que pasa por la laguna.

Esta caminata vale la pena, ya que hay señales que informan sobre la vida salvaje en este entorno casi marciano.

8. Mercado Municipal

Mercado Municipal

Mercado Municipal

En ninguna parte se vislumbra la vida cotidiana de una ciudad portuguesa como un mercado, y la de Silves zumba con actividad seis días a la semana.

Incluso si no necesita frutas frescas, vegetales, carne o pescado, debería visitarnos para tener una conversación animada y regatear amistosamente.

El día más animado es el sábado, cuando los comerciantes de toda la región vienen a la ciudad y montan sus puestos en la plaza.

El edificio se construyó durante el régimen del Estado Novo a mediados del siglo XX y cuenta con un guiño a la tradición medieval de Silves.

9. Ponte Velha

Ponte Velha

Ponte Velha

Otro legado de los Silves medievales es este orgulloso puente del siglo XV sobre el Arade.

Hay un debate acerca de si esto fue construido usando material de una estructura más antigua.

Silves se encontraba en la intersección de dos calzadas romanas, por lo que es muy probable que haya habido un cruce en este lugar durante 2.000 años.

De cualquier manera, es un lugar digno, y sus paredes encaladas se ven fantásticas contra el río verde y las colinas que hay detrás.

Hay una fila de plátanos a lo largo de la orilla donde puedes tomarte un respiro y disfrutar de la escena por un momento.

10. Slide & Splash

Slide & Splash

Slide & Splash

Cualquiera que visite con niños o adolescentes no tendrá más remedio que planear un día en este parque acuático.
Slide & Splash es una de las mayores atracciones de su tipo en Europa y tiene una lista de toboganes para agotar incluso a los niños más enérgicos.

Las atracciones principales están colocadas de forma inteligente juntas en una subida para que puedas chapotear en una piscina y empezar a hacer cola para el siguiente canal de forma inmediata.

El parque también tiene algunos bonos útiles que no siempre se encuentran en los parques acuáticos: puedes traer tu propia comida, mientras que el restaurante es bastante bueno y tiene opciones más ligeras en lugar de comida rápida.

Slide & Splash también es enorme, con amplias zonas verdes donde se pueden alquilar sombrillas y tumbonas.

11. Feria Medieval de Silves

Feria Medieval de Silves

Feria Medieval de Silves

Qué mejor lugar para celebrar una feria medieval que la antigua capital del Reino del Algarve.

Durante unos diez días, a mediados de agosto, el paisaje urbano medieval de Silves se convierte en escenario de representaciones, música y danza.

Podrá degustar la cocina medieval y asistir a demostraciones de cetrería, encantadores de serpientes, malabaristas, teatro callejero y torneos de justas.

La ciudad está llena de vistas, sonidos y olores (afortunadamente sólo los buenos) del Algarve de hace 1.000 años, y en el mercado hay más de 200 artesanos y comerciantes que venden sus mercancías junto a las murallas del castillo.

12. Excursiones en barco

Excursiones en barco

Excursiones en barco

Armação de Pêra es también una plataforma de lanzamiento para cruceros a cuevas en la escarpada costa oeste de la ciudad.

Hay 18 por descubrir, y muchas empresas compiten por su negocio.

Muchos de los patrones son pescadores durante el invierno, realizando cruceros para la temporada turística.
Las cuevas son extraordinarias, especialmente en los días soleados, cuando la roca amarilla tiene capas de tonos rojos y anaranjados.

Si sólo ves una cueva, haz que sea la Gruta de Benagil, iluminada por una abertura en su techo como un tragaluz natural.

13. Paseos a caballo

Paseos a caballo

Paseos a caballo

Fuera de Silves las colinas bajas son de color marrón claro, con alcornoques solitarios en las laderas y eucaliptos y cítricos en los valles.

En un terreno más alto se puede ver la formidable Serra de Monchique, el mar, Portimão y Silves en una vista inolvidable.

El Centro Ecuestre tendrá en cuenta su experiencia y le organizará un pequeño paseo por el campo, o algo más largo o más aventurero.

Los niños de tan sólo dos años son atendidos, así que no tiene que preocuparse si es un principiante.
Los caballos son plácidos y receptivos, y los jinetes más experimentados podrán probar un trote o galope.

14. Enoturismo

Enoturismo

Enoturismo

Silves tiene más productores de vino dentro de sus límites que cualquier otro municipio del Algarve.

En total son ocho, y están bajo la etiqueta “Vinhos de Silves”, que se puede ver en los menús de los restaurantes locales.

El clima cálido y las uvas maduras confieren a los tintos y a los blancos sabores cálidos y robustos.

Las bodegas de Silves también han empezado a atender a los visitantes, organizando visitas guiadas y permitiéndoles degustar y comprar sus vinos in situ.

La Quinta do Francês está situada al noroeste, y es un paseo memorable a través de las estribaciones de la Serra de Monchique.

También está cerca la Quinta da Vinha, mientras que la cooperativa agrícola de Lagoa también ofrece tours y degustaciones diarias.

15. Cocina

Cocina

Cocina

Con la naturaleza salvaje de la montaña y la costa en su territorio, la cocina en Silves puede cambiar dependiendo del lugar donde usted esté cenando.

Si estás en las colinas, la caza como el jabalí o la perdiz de conejo se asan en platos sencillos y suculentos (todos muy buenos con los tintos locales). Pero por el agua los pescados y mariscos están en orden, ya sean caballa salada, calamares rellenos o cataplana y caldeirada, dos guisos de mariscos típicos portugueses.

Caldeirada viene con una mezcla de pescado y mariscos en un caldo con tomates y patatas, e incluso es objeto de un festival anual en Armação de Pêra cada mes de junio.

Y en el mercado ponga sus manos en algunos cítricos como naranjas y mandarinas, cultivados aquí mismo en Silves.