15 Mejores cosas que hacer y ver en Tarbes (Francia)

En la antigua provincia de Bigorre, en el suroeste de Francia, Tarbes es una antigua ciudad de guarnición con vistas a los picos nevados de los Pirineos en la distancia.

El ejército puso los caballos y la cría de caballos en el centro de la escena en Tarbes, y la caballería ligera de Francia estuvo estacionada aquí hasta la Segunda Guerra Mundial.

La Yeguada Nacional continúa criando caballos y enseñando equitación, y cada mes de julio “Equestria” es un espectáculo ecuestre que se apodera de los terrenos reales de esta noble institución.

El héroe de guerra francés Martial Foch era hijo de Tarbes, y se puede visitar su lugar de nacimiento, mientras que para la cultura el Jardin Massey y su majestuoso museo es igualmente fascinante y hermoso.

Vamos a explorar las mejores cosas que hacer en Tarbes:

1. Maison Natale Ferdinand Foch

Maison Natale Ferdinand Foch

Maison Natale Ferdinand Foch

Martial Foch, a cargo de las fuerzas aliadas, coordinó el impulso final que derrotó a Alemania en la Primera Guerra Mundial.

El armisticio fue firmado en su carruaje privado en 1918 y casi todas las ciudades de Francia tienen una avenida nombrada en su honor.

Pero Tarbes fue donde nació en 1851, en esta clásica casa de Bigorre del siglo XVIII, en la Rue de la Victoire.

La casa donde vivió hasta los 12 años se ha convertido en un museo y contiene documentos familiares, fotos y recuerdos de la Academia Francesa y de la Primera Guerra Mundial para ayudarle a dar sentido a su ilustre carrera.

Entre las muchas exposiciones fascinantes se encuentra el sillón en el que estaba sentado cuando falleció en 1929.

2. Jardin Massey

Jardin Massey

Jardin Massey

Declarado un “Jardín Remarquable” francés, la mayor distinción de jardines del país, Jardin Massey fue trazado en el siglo XIX y tiene un puñado de museos e instituciones de Tarbes en sus límites.

El parque debe su nombre a su arquitecto, Placide Massey, el horticultor y paisajista que estuvo a cargo de dos jardines en Versalles en el siglo XIX.

Venga a pasear y a hacer un picnic en compañía de flores y árboles exóticos, rodeado de edificios refinados como el Museo Massey y el invernadero de naranjos.

Las estatuas del jardín añaden un toque de cultura al parque, y una, L’Ouragan de Edmond Desca, causó revuelo en 1887 por representar a un hombre desnudo.

3. Museo Massey

Museo Massey

Museo Massey

Massey también diseñó esta gran sala de museo de estilo oriental para el centro del parque.

La exposición más destacada del museo trata de la historia de los húsares, y traza 400 años de caballería ligera en todo el mundo desde 1545 hasta 1945 con armas, uniformes, bustos y pinturas.

Tarbes sigue siendo el lugar donde se encuentra el primer regimiento de húsares paracaidistas de Francia, y esto está estrechamente relacionado con la Yeguada Nacional, que también se encuentra en la ciudad.

El ala de bellas artes del museo cuenta con pinturas de las escuelas italiana, española, holandesa, flamenca y francesa, mientras que también hay un museo etnográfico que muestra los oficios de antaño en los cuatro valles de Bigorre.

4. Haras Nacional

Haras Nacional

Haras Nacional

Esta yeguada fue encargada por Napoleón I en 1806 como parte de un programa militar de cría de caballos que había estado funcionando desde Luis XIV en el siglo XVII.

El Haras Nacional de Tarbes fue la cuna de la raza anglo-árabe, que ahora está muy extendida en Francia, el Reino Unido y América y fue favorecida por los húsares franceses que vivían en la ciudad.

En un atractivo recorrido, pasará por los establos de 200 años de antigüedad, la guarnicionería, los caminos de herradura y la herrería, todos ellos situados en ocho hectáreas de parque, para adentrarse en los trabajos de cría y conservación que aún se están llevando a cabo.

5. Barrio del Arsenal

Barrio del Arsenal

Barrio del Arsenal

Las obras están en curso, pero una gran extensión de terreno industrial justo al lado del Jardin Massey se está transformando en un distrito de ocio.

Un edificio ya renovado es el antiguo arsenal de la ciudad.

Fue fundada inmediatamente después de la derrota en la guerra franco-prusiana de 1871 y produjo cañones y luego municiones para el ejército durante los siguientes 100 años.

Recientemente, la ciudad ha revitalizado el edificio del Arsenal al mismo tiempo que se ocupa de la arquitectura, y ahora cuenta con restaurantes y servicios como un cine, una bolera y una sucursal de Laser Quest.

6. Catedral de Tarbes

Catedral de Tarbes

Catedral de Tarbes

Las primeras piedras para la catedral fueron colocadas en el siglo XII, y si se llega al exterior de los ábsides en el lado este de la iglesia, se verán las paredes de ladrillo y piedra de damero que se construyeron hace 900 años.

Esta es con mucho la parte más antigua del edificio, ya que el resto fue removido y reemplazado, dejando una extraña composición de estilos y colores uniformes: La fachada oeste del siglo XVIII es de color amarillo brillante, que choca con la nave gótica gris del siglo XIV.

Entra para ver el fino dosel de mármol barroco sobre el altar mayor y las bóvedas pintadas de la nave.

7. Parque de los Rapaces

Parque de los Rapaces

Parque de los Rapaces

Con más de 110 especies, el Parque de las Rapaces es una jornada familiar muy querida que te llevará de la nariz al pico con todo tipo de aves rapaces.

No pierda de vista el tiempo para estar en el “Théâtre de Verdure” para una exhibición de cetrería memorable, y aproveche los talleres que le permiten probar esta antigua habilidad.

El resto de su visita estará a metros de las especies de aves rapaces de Noruega a Japón, como la caracara de cresta sur de América del Sur o “Edwige”, el búho nival, que también participa en las demostraciones.

8. Museo de la Deportación y de la Resistencia

Museo de la Deportación y de la Resistencia

Museo de la Deportación y de la Resistencia

Durante la Segunda Guerra Mundial, Tarbes fue un foco de actividad de la Resistencia, y casi a diario se produjeron emboscadas y actos de sabotaje en esta región.

Tal fue el compromiso de la ciudad que fue galardonada con la Croix de Guerre por la Cuarta República después de la guerra.

Así que estás en el lugar adecuado para conocer las redes de la Resistencia en los Altos Pirineos.

El depósito de armas, fotos y documentos de la guerra encontró un hogar permanente en una antigua escuela en 1989, mientras que el museo también cuenta la historia de la gente común que fue acorralada y deportada a campos de concentración.

9. Caminadour

Caminadour

Caminadour

La orilla derecha del río Adour ha sido dejada a la naturaleza, por lo que hay una franja de parque que serpentea a lo largo de la ciudad de norte a sur.

En este sendero serpenteante se puede pasear a orillas del río durante dos horas sin tener que cruzar una carretera.

En etapas la vegetación es tan densa que será difícil creer que estás cerca de una ciudad, y el camino es impresionante en otoño cuando los colores cambian.

Si sigue hacia el sur, terminará en el lago Soues, mientras que el camino comienza no muy lejos de otro gran cuerpo de agua, el Bours.

La ciudad también ha instalado paneles informativos cada pocos cientos de metros que informan sobre la historia del Adour y las especies que lo habitan.

10. Festival Ecuestre

Festival Ecuestre

Festival Ecuestre

A finales de julio, el Haras National acoge un evento que los aficionados a la hípica de todo el mundo deben llevar en su agenda.

Durante cuatro noches, la ciudad celebra su tradición hípica en este suntuoso recinto, recibiendo a más de 45.000 espectadores en espectáculos de gran éxito y todo tipo de eventos paralelos.

La programación se completa con la gala “Nuit des Créations”, en la que la escuela ecuestre presenta sus últimas rutinas interpretadas por virtuosos de la forma artística.

Pero durante todo el festival, el Haras National se llena de demostraciones y talleres en los que participan más de 300 caballos.

11. Gran Marqués

Gran Marqués

Gran Marqués

Los jueves por la mañana, ponga la alarma para el mercado semanal en el gran salón de la plaza Marcadieu.

Este maravilloso edificio data de 1883 y toma como referencia las obras icónicas de Victor Baltard en París.

En el vestíbulo hay un mercado de agricultores que vende especialidades regionales como el queso de los Pirineos y el jamón serrano, mientras que en el exterior hay puestos de bric-a-brac y de flores.

Pero, por supuesto, no tendrá que esperar hasta el jueves para conocer el mercado francés, ya que el nuevo Halle Brauhauban está abierto todas las mañanas.

Un poco más pequeño, este mercado interior es su destino para productos frescos y regalos para llevar a casa con usted.

12. Chemin Vert

Chemin Vert

Chemin Vert

El río Échez es un afluente del río Adour que pasa por Tarbes al oeste de la ciudad.

Junto al río hay una red de senderos que te llevarán hasta Lourdes si estás preparado para el viaje.En bicicleta, los 18,5 kilómetros de sendero durarán un par de horas como máximo, mientras que los caminantes decididos podrán salir de Tarbes después del desayuno y estar en Lourdes antes del almuerzo.

La llanura aluvial de los Sánchez es verde y pastoril, con vistas espectaculares de las estribaciones de los Pirineos para seguir adelante.

También podrá hacer escala en los pueblos rurales de Bigorre como Adé, Lanne y Juillan.

13. Lourdes

Lourdes

Lourdes

El lugar de peregrinación más visitado de Francia, que recibe a cinco millones de personas al año, se encuentra a menos de 20 kilómetros al sur de Tarbes.

Y las estadísticas de este lugar harán que tu cabeza se tambalee: En Francia, sólo París tiene más capacidad hotelera que Lourdes, a pesar de ser una ciudad comercial de 15.000 habitantes permanentes.

El fenómeno comenzó a finales del siglo XIX cuando se dice que la Virgen María se le apareció a Bernadette Soubirous, la hija de un molinero local, y le pidió que construyera una capilla en una cueva.

Ahora la gente de todos los rincones del planeta viene a curarse al Santuario de Nuestra Señora de Lourdes, y a adorar en un sinfín de lugares relacionados con la aparición.

14. Los Pirineos

Jardin Massey

Jardin Massey

Si te inspiran las vistas de las montañas en el horizonte hacia el sur, puedes subirte al coche para hacer excursiones inolvidables a los Pirineos.

El estupendo Cirque de Gavarnie está a 70 kilómetros de distancia, así como la colosal brecha natural del Brèche de Roland.

Un poco más cerca se encuentra el Pic du Midi, donde se encuentra un observatorio astronómico de renombre mundial.

La geología también empieza a interesar mucho más cerca de Tarbes, ya que en media hora hay dos cuevas-espectáculo, las Grottes de Bétharram y las Grottes de Médous, ambas creadas por ríos subterráneos y ricas en estalagmitas y estalactitas.

15. Comida y Bebida

Comida y Bebida

Comida y Bebida

El haricot tarbais es una judía blanca traída del Nuevo Mundo y cultivada por primera vez alrededor de Tarbes en el siglo XVIII.

Y si usted pide un cassoulet, que está casi obligado a hacer en el suroeste de Francia, este grano será la base de la comida.

Este generoso y carnoso guiso no podría ir mejor con el vino local de Madiran, que es taninos pesados y muy atrevido.

Finalmente, el cerdo negro gascón nativo es criado por su maravilloso jamón, el cual es curado por 18 meses o más y difiere en precio de acuerdo al tiempo que se le ha permitido madurar.