15 Mejores cosas que hacer y ver en Torres Vedras (Portugal)

La ciudad de Torres Vedras es un lugar versátil a una hora al norte de Lisboa. Los signos de civilización se remontan a más de 4.000 años atrás, pero el período que dejó una huella duradera en la ciudad fue a principios del siglo XVIII. Fue entonces cuando nacieron las Líneas de Torres Vedras, una enorme red de fortalezas que defienden Lisboa del ejército de Napoleón.

Torres Vedras cuenta con dos fuertes en la ciudad y otros dos en el campo. Los paisajes locales son verdes, montañosos y cubiertos de viñedos. El municipio también cuenta con 20 kilómetros de costa, con ocho playas de Bandera Azul y el balneario de Santa Cruz que alberga todas las actividades acuáticas que se pueden realizar.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Torres Vedras:

1. Fuerte de São Vicente de Torres Vedras

Fuerte de São Vicente de Torres Vedras

Fuerte de São Vicente de Torres Vedras

El resto de las Líneas de Torres Vedras es este fuerte excavado en el cerro más alto de la zona.

Fue una de las principales defensas del sistema, iniciada en 1809, con un muro de 1,5 kilómetros, 39 cañones y capaz de albergar a 4.000 hombres si fuera necesario.

El fuerte nunca vio acción, ya que André Masséna, el Mariscal a cargo de la fuerza francesa en 1810, vio lo difícil que sería atravesar las Líneas de Torres Vedras y se retiró a España.

El fuerte ha quedado como a principios del siglo XIX, con profundas trincheras, capilla y tocador.

2. Castelo de Torres Vedras

Castelo de Torres Vedras

Castelo de Torres Vedras

En las empinadas laderas boscosas al norte de la ciudad se encuentra el castillo, que ha estado en uso durante casi 2.000 años.

Los romanos fueron los primeros en ocupar este yacimiento, construyendo dos cisternas, mientras que los moros levantaron las primeras murallas.

Cuando los cristianos tomaron el poder en 1148 los derribaron, pero tuvieron que construir otros nuevos inmediatamente para los ataques moros, incluyendo un poderoso asedio en 1184. Mucho más tarde se elevó a los estándares del siglo XIX, como bastión 27 en las Líneas de Torres Vedras, con 11 posiciones de cañón.

Cada época dejó su firma en el castillo, como el Portão de Armas de principios del siglo XVI, que todavía luce la costa de armas de Manuel I, flanqueada por dos esferas armillares.

3. Igreja de Santa Maria do Castelo

Igreja de Santa Maria do Castelo

Igreja de Santa Maria do Castelo

Contenida por las murallas exteriores del castillo se encuentra una iglesia construida inmediatamente después de que Afonso I reconquistara la región en 1148. Es Monumento Nacional Portugués, y las huellas del diseño románico son las únicas que se encuentran en la zona de Torres Vedras.

Una de ellas se encuentra en el portal principal, que tiene una doble arquivolta con capiteles tallados con palomas y ramas entrelazadas.

También hay que acercarse al portal lateral, que tiene dos epígrafes que datan de 1250. La campana de la torre del siglo XVI sigue marcando el ritmo de la jornada en Torres Vedras.

4. Museo Leonel Trindade

Museo Leonel Trindade

Museo Leonel Trindade

El museo municipal de Torres Vedras se encuentra en el Convento da Graça y está repleto de objetos encontrados en los yacimientos arqueológicos locales.

Hay un asentamiento prehistórico a pocos minutos al oeste, donde se producen herramientas y cerámica, mientras que se han construido modelos de los hornos de fundición de cobre.

También hay piedras con inscripciones romanas, mosaicos y joyas del castillo y villas locales.

Y si tienes curiosidad sobre la época napoleónica, hay una gran muestra en las Líneas de Torres Vedras y la Guerra de la Independencia, con armas de fuego, espadas, uniformes, modelos y cuadros.

5. Aqueduto da Fonte dos Canos

Aqueduto da Fonte dos Canos

Aqueduto da Fonte dos Canos

El fondo de este acueducto que se extiende a lo largo de dos kilómetros en el lado este de Torres Vedras es realmente nebuloso.

Todo lo que se sabe es que fue ampliada en la década de 1560 a instancias de María de Portugal, hija del rey Manuel I. Hay dos niveles de arcos góticos, los más llamativos cuando la estructura cruza el río Sizandro.
Condujo el agua hasta la Fuente de los Caños, que es un monumento por derecho propio.

6. Chafariz dos Canos

Chafariz dos Canos

Chafariz dos Canos

El destino del agua del acueducto fue mencionado por primera vez en 1331, y hoy está reconocido como Monumento Nacional Portugués.El diseño actual es de 1561, la misma época en que el acueducto fue restaurado y ampliado por María de Portugal.

En el interior hay un tanque rectangular con dos caños de piedra con tallas vegetales barrocas.

Está cubierto por un pabellón con arcos ojivales y una bóveda de crucería con nervios que descansan sobre ménsulas cónicas.

Y coronando la estructura se encuentran los merlones ornamentales que han sido pintados de blanco y que continúan a lo largo de la pared de atrás.

7. Iglesia de Nuestra Señora de la Misericordia

Iglesia de Nuestra Señora de la Misericordia

Iglesia de Nuestra Señora de la Misericordia

Quizás la más encantadora de todas las iglesias de la ciudad se encuentra en un complejo con el histórico hospital de la ciudad.

Fue construido en los últimos años del siglo XVII y ha conservado todas sus instalaciones originales.

En la nave no faltarán los azulejos azules y blancos, con imágenes del Antiguo Testamento.

Encima hay una galería, que tenía una puerta lateral para que los enfermos del hospital no tuvieran que faltar a misa.

También puede ver el púlpito que sobresale de la pared derecha de la iglesia, y el altar central, ambos adornados con madera dorada, esculpida de un modo extraordinario.

8. Santa Cruz

Santa Cruz

Santa Cruz

Parte del municipio es una comunidad costera que cuenta con cuatro playas con Bandera Azul.

A pesar de estar adosadas a la estación, tienen una belleza natural poco común, con arenas doradas y una línea de acantilados que se rompe en un par de dramáticos afloramientos.

La inmensa roca de la Praia de Formosa tiene un arco natural que se puede contemplar desde una plataforma cortada en el afloramiento vecino.

La costa está completamente abierta al Atlántico, y si lo tuyo son los deportes de olas, necesitas poner Ocean Spirit en tu agenda.

Cada mes de julio se celebra un festival internacional en el que se celebran competiciones de skim-boarding, surfing, body-boarding, así como una carrera de natación en aguas abiertas.

9. Castro do Zambujal

Castelo de Torres Vedras

Castelo de Torres Vedras

Cerca de Torres Vedras se encuentran las ruinas de un asentamiento del tercer milenio a.C. El Castro do Zambujal es de la época del cobre, y se cree que fue un centro vital para la fundición y el comercio de minerales hasta que fue derribado alrededor del 1700 a.C. El sitio fue descubierto en 1938 y rápidamente declarado Monumento Nacional.

Lo que queda es un patio de 25 metros de diámetro y rodeado por un gran muro.

Esto lo defienden las barbacanas semicirculares, y las aberturas habrían sido tan pequeñas que la gente sólo podría arrastrarse a través de ellas.

Se han excavado muchas de las fortificaciones interiores, así como algunos de los estrechos pasadizos que conducen al patio.

10. Paços do Concelho

Paços do Concelho

Paços do Concelho

Una de las razones por las que la historia de Torres Vedras puede ser un poco vaga es por algo que ocurrió en el ayuntamiento en 1744. Un criminal que intentaba escapar de la prisión de la planta baja inició un incendio que acabó con todos los registros históricos medievales y de los primeros tiempos de la historia moderna. Este edificio fue construido alrededor del siglo XIV y restaurado en los siglos XVI, XVII y XVIII.

Hay una inscripción fechada en 1776 sobre una hermosa fuente de mármol con un delfín.

Esta solía ser alimentada por un ramal del acueducto de Fonte dos Canos.

11. Azenha de Santa Cruz

Azenha de Santa Cruz

Azenha de Santa Cruz

Con vistas al mar en Santa Cruz es un interesante vistazo a la vida rural desde un pasado no muy lejano.

Este molino hidráulico es de finales del siglo XV y funcionó hasta hace poco, en 1950, cuando fue finalmente abandonado.

Quedó en decadencia hasta 2009, año en que fue restaurado y abierto al público.

En su interior se ha habilitado un centro de interpretación de la harina y la panadería tradicionales, con una noria restaurada y una réplica del mecanismo de molienda del molino en su interior.

12. Carnaval

Carnaval

Carnaval

Este es un momento especial para estar en Torres Vedras, ya que las celebraciones de carnaval son únicas, tanto porque son claramente portuguesas como porque cuentan con la participación espontánea de los lugareños.

La ciudad entera se libera, con desfiles de locos, djs en vivo y bandas y bares repletos de juerguistas hasta altas horas de la madrugada.El carnaval ha sido observado aquí durante siglos, pero fue en 1924 cuando comenzó la tradición actual; hay 13 carrozas satíricas con temas muy atrevidos, gigantescas marionetas ceremoniales, dos reyes del carnaval que suelen ser personalidades locales y “matrafonas”, tipos vestidos con una extraña vestimenta de dragón.

13. Gran Ruta de las Líneas de Torres Vedras

Gran Ruta de las Líneas de Torres Vedras

Gran Ruta de las Líneas de Torres Vedras

Este inmenso sendero ha sido diseñado para seguir el curso de la red de defensas que disuadió al ejército de Napoleón durante las Guerras Peninsulares.

Obviamente no tendrás que intentar los 112 kilómetros completos, pero puedes usarla para visitar un par de fortalezas cercanas.

Los fuertes de Archeira y Feiteira se encuentran en el campo cerca de Torres Vedras, y se llega a ellos por una montaña rusa, pasando por viñedos y los típicos molinos de viento que caracterizan estos paisajes.

Otra excursión a planear es una caminata a la ermita de Nossa Senhora do Socorro, que data del siglo XVI y que se encuentra en una hermosa colina cubierta de hierba.

14. Vino

Vino

Vino

La Região Oeste y la zona de Torres Viedras en particular están entre las regiones vitivinícolas más productivas de Portugal.

Durante mucho tiempo se asoció con el mercado de masas, pero en los últimos 20 años la calidad ha empezado a ganar la batalla con la cantidad.

Los tintos son robustos y aromáticos, mientras que los blancos tienen una graduación alcohólica muy inferior y son ligeros y afrutados.

Si le gusta el vino o simplemente tiene un interés pasajero, una visita a la bodega vale la pena cada centavo, ya que descubrirá las variedades de uva locales y los detalles más finos de la producción de vino, pero también podrá ver más de la hermosa campiña.

Adega Mãe se encuentra a 10 kilómetros del centro de Torres Vedras y cuenta con unas instalaciones ultramodernas en este paisaje bucólico.

15. Comida Tradicional

En el siglo XIX, Joaquina Rodrigues, residente de Torres Vedras, inventó el pastel de feijão (pastel de frijoles), que comenzó como una receta familiar, pero que se difundió entre amigos y conocidos y que finalmente se convirtió en un dulce distintivo de la ciudad.

Los frijoles blancos se convierten en una pasta dulce y se hornean en masa y se espolvorean con azúcar glasé.

En cuanto a los platos salados, el bacalao está en el menú de la costa, y parece que cada restaurante tiene su propia forma de prepararlo.

Se puede degustar a la parrilla con garbanzos, en crema, en ensalada, fritos, asados y servidos con patatas “machacadas”.

En los meses más fríos, los carnívoros pueden comer cabrito asado, bistec de ternera y cochinillo asado.