15 Mejores cosas que hacer y ver en Toulon (Francia)

Con un enorme puerto natural protegido por la península de Saint Mandrier y defendido desde el norte por el colosal Mont Faron, Toulon se convirtió en un puerto. La marina francesa tiene su base en Toulon desde hace más de 500 años, mientras que los antiguos griegos fueron los primeros en darse cuenta del valor de este anclaje favorable.

Muchas de sus actividades tendrán un tema marítimo: ver el portaaviones y los buques de guerra en el puerto, y sumergirse en la historia militar en el museo naval. Tome el teleférico hasta la cima del Mont Faron, para observar el puerto como lo hicieron los vigilantes durante miles de años.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Toulon:

1. Mont Faron

Mont Faron

Mont Faron

La enorme montaña de 584 metros detrás de Toulon la convirtió en un puerto tan atractivo en la antigüedad.

El Mont Faron bloqueó el viento del Mistral del noroeste y, al estar justo en la costa, era el puesto de observación ideal para vigilar el tráfico marítimo y avistar barcos enemigos.

Nueve torres y fuertes una vez vigilaban la bahía, de las cuales aún se pueden ver restos aquí arriba.

No hace falta ser montañero para llegar a la cima, ya que hay un teleférico que sale de una terminal en el norte de la ciudad.

Estarás en la cima en seis minutos y podrás enamorarte de las vistas, dar paseos por las pistas de los acantilados y llevar a los pequeños a un santuario para gatos salvajes.

2. Rade de Toulon

Rade de Toulon

Rade de Toulon

Elija un ferry portuario o un charter y podrá embarcarse en una excursión por el puerto militar, utilizado por la marina francesa desde el siglo XV y, junto con Brest, la base principal de la flota francesa.

Si usted es un militar o un aficionado a la historia, es posible que desee conocer el interior de los muelles de la Baie du Lazare y el histórico cementerio naval.

Pero se puede ahorrar dinero tomando el ferry de la ciudad desde la Gare Maritime a La Seyne y ver la mayoría de los lugares de interés turístico sin necesidad de hacer comentarios.

Los niños se dejarán impresionar por los gigantescos barcos y el portaaviones Charles de Gaulle.

También podrá ver las fortificaciones realizadas por el genio militar Vauban en el siglo XVII, todavía en uso por los militares franceses en la actualidad.

3. Museo de la Marina

Museo de la Marina

Museo de la Marina

Añada un poco de profundidad a sus conocimientos navales franceses en el museo del puerto.

Usted también hará una gran entrada, ya que la puerta de entrada al antiguo arsenal del siglo XVIII forma la fachada del edificio.

Este, junto con la cercana torre del reloj, es uno de los pocos edificios que sobrevivieron a los bombardeos de la guerra.

Adéntrese en el interior para explorar un fascinante tesoro de modelos de barcos históricos, mapas antiguos, pinturas del puerto de los siglos XVII y XVIII, mascarones de proa de barcos legendarios como el Neptuno de 80 cañones y un alijo de armas como los cañones del siglo XVII.

También hay una galería con información y artefactos sobre el pionero submarino Gymnote, desarrollado en Toulon en la década de 1880.

4. Plages du Mourillon

Plages du Mourillon

Plages du Mourillon

Al este del puerto, las Plages du Mourillon son cuatro playas de arena contiguas, todas ellas con la Bandera Azul y una similar a la otra.

Son todas bahías en forma de herradura, protegidas por largos rompeolas que dejan los mares poco profundos y lisos.

En total hay 15 hectáreas de arena, una docena de bares y restaurantes y suficientes diversiones para ocupar a los más pequeños buscadores de sol, con piscina de bolas, carrusel y mini-golf.

Si decides caminar desde el centro no necesitarás más de 20 minutos para llegar, mientras que los conductores estarán encantados de saber que hay un gran aparcamiento totalmente gratuito.

En las noches de verano hay fuegos artificiales del Fuerte Saint-Louis y a mediados de agosto es el lugar ideal para ver espectáculos acrobáticos del equipo de la Patrouille de France Air Force.

5. RC Toulon

RC Toulon

RC Toulon

En las últimas temporadas, el equipo de rugby de Toulon ha sido sin duda el mejor equipo del mundo.

RC Toulon, conocido como Les Rouge et Noir, ganó la prestigiosa Heineken Cup tres años consecutivos de 2013 a 2015 y siempre está en la cima o cerca del Top 14 de Francia. Esta liga paga algunos de los mejores salarios en cualquier parte, así que si vienes a ver un partido al Stade Mayol, justo al lado del puerto, puedes estar seguro de que estás viendo a algunos de los mejores jugadores que el juego tiene para ofrecer.

Mira como un verdadero Toulonais, y consigue uno de los asientos más baratos en las gradas norte o sur.

Oirás el grito de guerra de su famoso Pilou-Pilou, y si tienes suerte, experimentarás la ira de estos aficionados cuando aparezca su amargo rival, el Toulouse.

6. Museo conmemorativo del Débarquement

Museo conmemorativo del Débarquement

Museo conmemorativo del Débarquement

Puede comprar un billete combinado con el teleférico para este museo militar en una terraza del Mont Faron.

El museo y el memorial conmemoran la invasión aliada de la costa de Provenza el 15 de agosto de 1944. Si te gusta la historia militar, te encantarán las presentaciones de las diferentes operaciones y campos de batalla en torno a Toulon, elaborados con mapas, maquetas y fotografías.

Hay montones de uniformes, armas y equipos de campo contemporáneos para inspeccionar, y afuera hay hardware, con un tanque americano y armas antitanque y antiaéreas alemanas dejadas atrás después de la batalla.

7. Curso Lafayette

Curso Lafayette

Curso Lafayette

Los mercados callejeros son una forma de vida en Provenza, y si la procedencia de los alimentos significa algo para usted, le permitirá conocer todos los productos y delicias locales.

Cours Lafayette es una larga calle peatonal que se extiende hasta el puerto y que merece la pena visitar cada vez que venga.

Pero todas las mañanas de la semana, excepto los lunes, hay un mercado a lo largo de esta calle.

Llegue por la mañana para disfrutar de una pasta recién horneada y zumo de naranja exprimido, y eche un vistazo a los puestos de venta de frutas y verduras de temporada, queso, aceitunas, pescado, conservas, lavanda local, flores y hierbas.

8. Sentier des Douaniers

Sentier des Douaniers

Sentier des Douaniers

Excluyendo el puerto, Toulon se encuentra en una red de senderos costeros que comienza en Six-Fours en el oeste y continúa hasta Hyères en el este.

Se trata del Sentier des Douaniers, establecido a principios del siglo XIX durante el Primer Imperio para facilitar a los funcionarios de aduanas el descubrimiento de los contrabandistas.

Por turnos usted será izado en balcones naturales, o descenderá a calas escarpadas de aguas cristalinas.

Las 300 horas de sol al año en esta parte de Francia permiten que muchas de las especies de plantas que se encuentran en el camino permanezcan en flor, incluso en invierno.

Los excursionistas más exigentes querrán poner a prueba su temple en el agotador recorrido entre Pointe de Cap Vieux y Cap Sicié.

9. Anse Magaud y Anse Méjean

Anse Magaud y Anse Méjean

Anse Magaud y Anse Méjean

En el Sentier des Douaniers hay un par de pequeñas calas con una mezcla de guijarros de arena.

Las paredes de las cabañas de pesca bajan hasta la playa, y detrás de ellas hay rocas escarpadas con cipreses, palmeras y pinos.

El más alejado de Toulon es Anse Magaud, un paraíso para los esnorquelistas, ya que un grupo de grandes rocas en el centro de la cala forman una barrera natural a las corrientes y ocultan mucha vida submarina.

El almuerzo se sirve en el restaurante del cabo que divide las dos calas.

10. Plaza de la Libertad

Plaza de la Libertad

Plaza de la Libertad

La plaza principal de Toulon es el centro neurálgico y de transporte de la ciudad, y merece un breve paseo o una parada en una de las terrazas de la cafetería en los laterales.

En el lado norte de la plaza se encuentra el neoclásico Grand Hôtel, un majestuoso símbolo de Toulon construido en 1870. En la Segunda Guerra Mundial, el ejército de ocupación tenía aquí su cuartel general.

El hotel fue convertido en apartamentos en los años 90, y recientemente el elegante teatro Liberté abrió sus puertas en la planta baja.

La fuente es de 1890, representando a Francia, Fuerza y Justicia en mármol de la cercana Calissane, y celebrando el transporte de la Estatua de la Libertad desde Francia a América en 1886.

11. Género de la Navegación

Género de la Navegación

Género de la Navegación

Justo en el agua del puerto hay una portentosa estatua de mármol de 1847, que pone de relieve la herencia marinera de Toulon.

La figura, con un ancla a sus pies, tiene un brazo y un dedo extendido hacia el mar, y es una alegoría del espíritu de conquista y de exploración del mar profundo.

Sin embargo, el apodo de la estatua menoscaba parte de su grandeza: “Cul-vers-ville”, que significa “vagabundo hacia la ciudad”, porque sus nalgas expuestas apuntan hacia el ayuntamiento.

“Cul-vers-ville” es un juego de palabras descarado sobre el nombre de Jules Cuverville, un oficial de la marina y político del siglo XIX.

12. Museo de Historia Natural de Toulon y del Var

Museo de Historia Natural de Toulon y del Var

Museo de Historia Natural de Toulon y del Var

Comprenderá por qué la región del Var debe tener su propio museo de historia natural cuando se dé cuenta de la asombrosa diversidad de especies animales y vegetales que hay en estos lugares.

La atracción hace todo lo posible para resumirlo, reuniendo 978 ejemplares de aves y 250 de mamíferos.

Esto palidece en comparación con la colección entomológica que cuenta con 27.000 insectos.

Y si te entusiasma la paleontología y la antropología, puedes estudiar el esqueleto de pterosaurio fósil y la gama de herramientas agrícolas prehistóricas.

En el exterior del recinto se encuentra la colección botánica viva del museo, catalogada como “jardin remarquable” e igualmente relajante e informativa.

13. Museo de Artes Asiáticas

Museo de Artes Asiáticas

Museo de Artes Asiáticas

Tiene mucho sentido que te encuentres con un museo de arte asiático en un puerto como Toulon, porque generaciones de marineros y exploradores regresaron de expediciones en el sudeste asiático, Japón, India y Tíbet con todo tipo de adquisiciones.

Otra piedra angular de la colección son las 473 monedas de China, Japón e India donadas por un periodista establecido en Asia a principios del siglo XX.

Los objetos preciosos de China y Japón se organizan según su dinastía o período, y las exposiciones más antiguas datan del año 1520 a.C.

14. Museos de Arte

Museos de Arte

Museos de Arte

El Museo de Arte tiene pinturas desde el siglo XV hasta el presente y le presentará a artistas de Provenza y Toulon que quizás no conozca.

El más eminente de ellos es el pintor marítimo Vincent Courdouan, cuya obra muestra el drama del puerto de Toulon en el siglo XIX.

Y si eres un visitante frecuente de Toulon, puedes visitar el Hôtel des Arts Général-Leclerc y ser recibido por una exposición contemporánea diferente y sorprendentemente ilustre cada vez.

Recientes exposiciones temporales han contado con la presencia del artista español Eduardo Arroyo y de la ilustradora francesa de cómics Enki Bilal.

15. Gastronomía

Gastronomía

Gastronomía

Si usted va al mercado de Cours Lafayette, puede sentirse tentado por el olor de un par de bocadillos locales cocinados por los vendedores: La toulonesa de enebro es un pan plano similar a la socca de Niza, hecha con harina de garbanzo y sazonada con sal y pimienta.

Otro es el chichi frégi, un cruce entre un donut y un churro, aromatizado con aceite de oliva y extracto de azahar.

Si está buscando un regalo para llevar a casa, la miel de lavanda del Var le sentará bien.

Y para el almuerzo, la bullabesa, el estofado de pescado es una especialidad, al igual que el estofado de ternera estofado con hierbas provenzales.