15 Mejores cosas que hacer y ver en Toulouse (Francia)

A orillas del río Garona, Toulouse tiene el apodo de «la Ville Rose«. Esto se debe a que muchos de los grandes edificios de la ciudad están hechos de ladrillo rosado, lo que le da a la ciudad un aspecto que no se puede comparar con ninguna otra ciudad. Gran parte de esta arquitectura fue financiada por el comercio de la mayor mercancía de la ciudad, la lana, que era un tinte azul utilizado en los textiles medievales y renacentistas.

Toulouse es ahora la capital aeronáutica de Europa, con el mayor centro espacial de Europa, y donde Airbus tiene su sede. Toulouse enganchará a las mentes curiosas con sus fascinantes museos que exploran el cosmos, la prehistoria, el arte antiguo, el mundo natural, así como el arte desde el período gótico hasta los impresionistas.

Vamos a explorar las mejores cosas que hacer en Toulouse:

1. Basílica Saint-Sernin

Basílica Saint-Sernin

Basílica Saint-Sernin

Terminada en el siglo XII, la Basílica de San-Sernin, incluida en la lista de la UNECO, puede ser la iglesia románica más grande de Europa.

También hay un gran número de reliquias en la cripta, más que en ninguna otra iglesia de Francia, y muchas fueron donadas por Carlomagno a la abadía que se encontraba en este lugar en los años 800.

En el exterior, la torre de ladrillo de cinco pisos es inconfundible, y al mirar hacia arriba se puede ver dónde se detuvo la construcción en el siglo XII y se reinició en el siglo XIII a partir de la forma de los arcos.

También puede maravillarse en la Porte des Miégeville, con una preciosa escultura románica que representa a Lázaro y Dives sobre la puerta.

2. Plaza del Capitolio

Plaza del Capitolio

Plaza del Capitolio

No importa si está de compras, de visita o pintando la ciudad de rojo, durante su descanso en Toulouse siempre se sentirá atraído de vuelta a la plaza frente al ayuntamiento.

La ciudad parece gravitar hacia este lugar, y el majestuoso palacio de color rosa frente a usted es más antiguo de lo que parece.

Hay fragmentos que se remontan al siglo XII, y si se camina por la parte trasera del Capitolio se puede ver el torreón renacentista del edificio.

Entra a la sala para contemplar los frescos del techo de la Sala de los Ilustres y las cálidas imágenes de la Sala Gervais, donde el artista del siglo XIX pintó alegorías del amor, ya que ésta era la cámara nupcial del ayuntamiento.

3. Museo de Toulouse

Museo de Toulouse

Museo de Toulouse

No es un museo sobre Toulouse, sino la institución etnológica y de historia natural más grande de Francia fuera de París: El Museo de Toulouse presenta más de 2,5 millones de piezas.

Si te gustan las ciencias naturales, puedes sumergirte durante horas en galerías botánicas, entomológicas, mineralógicas, ornitológicas, paleontológicas y muchas otras galerías «lógicas». Muchas de estas colecciones fueron reunidas por las mentes más inquisitivas del siglo XIX.

Esto se aplica a la sección de la prehistoria, con hachas neolíticas, una tumba mesolítica y un collar de bronce de la época del Holoceno.

4. Fundación Bemberg

Fundación Bemberg

Fundación Bemberg

Hôtel d’Assézat, la distinguida sede de la Fundación Bemberg, es una maravilla por sí misma.

Esta mansión fue diseñada por Nicolas Bachelier, el arquitecto renacentista más prestigioso de Toulouse, y tardó casi 30 años en completarse.

Fue construido para Pierre d’Assézat, que construyó su fortuna en el comercio de la lana, pero no tenía ni un céntimo cuando se terminó su lujoso palacio en 1581. La galería de arte de su interior es igualmente magnífica, y está basada en la colección de Georges Bemberg, un prodigioso mecenas del siglo XX.
Es difícil destacar, pero hay que ver las obras de venecianos como Canaletto, y de artistas franceses de fin de siglo como Monet, Pierre Bonnard Matisse y Cézanne.

5. Museo Saint-Raymond

Museo Saint-Raymond

Museo Saint-Raymond

Junto a la Basílica de Saint-Sernin se encuentra el museo arqueológico de Toulouse.

Como a menudo sucede, el edificio del museo merece su atención; erigido en 1523, era una escuela para los estudiantes más pobres de la Universidad de Toulouse.

Las exposiciones van desde la prehistoria hasta el año 1000 y tratan de un sinfín de civilizaciones mediterráneas, pero con un acento en la historia galorromana.Toda la planta baja está ocupada por los hallazgos realizados en Villa Chiragan, al suroeste de Toulouse, con un asombroso conjunto de bustos romanos de emperadores y sus familias, pero que también representan a muchas más personalidades de la Galia Romana que aún no han sido identificadas.

6. Iglesia de los Jacobinos

Iglesia de los Jacobinos

Iglesia de los Jacobinos

Este convento jacobino es la última palabra en el diseño gótico del sur de Francia.

Fue terminado en el siglo XIV y destaca por sus impresionantes dimensiones, con una nave doble y bóvedas que alcanzan casi los 30 metros.

La mejor parte está en el ábside, donde se puede ver la palmera, una columna que culmina con 22 nervios que se curvan hacia afuera para formar la bóveda.

Se puede ver de dónde viene su nombre, ya que este elemento tiene una calidad orgánica fascinante.

Las reliquias de Tomás de Aquino, uno de los grandes pensadores de la época medieval, también se encuentran en esta iglesia.

7. Ciudad del Espacio

Ciudad del Espacio

Ciudad del Espacio

Si alguna vez hubo un día fuera que pudiera recapturar la sensación de asombro de su hijo, es un parque temático dedicado a la exploración del espacio.

Si a usted o a sus pequeños les fascina el cosmos, entonces podrían dedicar un día a ver películas IMAX que expanden la mente y programas de planetarios.

Los fanáticos de los viajes espaciales podrían hiperventilar cuando ponen un pie dentro de la actual estación espacial Mir, que orbitó la tierra entre 1986 y 2001. También hay una réplica a tamaño natural del cohete europeo Ariane 5, que ha completado con éxito más de 70 misiones desde 2003.

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8. Museo de los Agustinos

Museo de los Agustinos

Museo de los Agustinos

Recogida en el Museo Saint-Raymond, esta atracción abarca el arte y la escultura desde la época medieval hasta principios del siglo XX.

Una vez más, el edificio es un ingrediente importante, que data de principios del siglo XIV y que ejemplifica el estilo gótico del sur.

La escultura religiosa medieval de este museo es magnífica y fue rescatada de conventos e iglesias que estaban siendo destruidos en la región en el siglo XIX.

La colección de bellas artes se encuentra principalmente entre los años 1400 y 1700, con obras de una serie de artistas renacentistas italianos y maestros flamencos y holandeses como Rubens, van Dyck, van Goyen, Cuyp y Jordaens.

9. Jardín Japonés

Jardín Japonés

Jardín Japonés

En Compans Cafarelli, un poco al norte del centro, hay un parque clasificado como un «jardin remarcable» francés.

Se trata de un jardín japonés, bastante inusual dada la latitud sur de Toulouse, inspirado en los jardines de Kioto de entre los siglos XIV y XVI.

El jardín está lleno de simbolismo, y es tan propicio para la meditación y el descanso como se pueda, pero ayuda si se visita temprano cuando hay menos gente alrededor.

Cruce el puente sobre el estanque hacia la isla que representa el paraíso, y mire hacia abajo a las koi y las tortugas.

Hay un busto en el jardín de Taisen Deshimaru, que estableció numerosos dojos zen S?t? alrededor de Francia en los años 70.

10. Canal du Midi

Canal du Midi

Canal du Midi

Otro sitio de la UNESCO, el Canal du Midi, no es una vía fluvial más, sino una obra alucinante de la ingeniería del siglo XVII, parte de los 430 kilómetros del Canal des Deux Mers que unía el Mediterráneo con el Atlántico.

Estrictamente hablando, el Canal du Midi es la vía fluvial de 240 kilómetros de longitud que comienza en Toulouse y se extiende hasta el Étang de Thau por la ciudad costera de Sète.

Fue encargado por Luis XIV y realizado por el genio Pierre Paul-Riquet, tardando 15 años en completarse.

Camine o monte en el sendero de remolque junto a sus verdes aguas, o eche un vistazo a las antiguas esclusas en un crucero.

11. Viaje en el Garona

Viaje en el Garona

Viaje en el Garona

A lo largo de la tarde hay paseos en barco que le llevarán en una excursión circular por el ancho río Garona a su paso por algunos de los monumentos más fotogénicos de Toulouse, como el L’Hôtel-Dieu Saint-Jacques y la cúpula solemne del Hôpital de La Grave.

Es la única manera de apreciar realmente Pont Neuf, el puente más antiguo de la ciudad, construido en el siglo XVI.

El crucero también le mostrará el Port de l’Embouchure, que es la intersección histórica entre el Garona, el Canal du Midi y el Canal du Brienne.

12. Catedral de Toulouse

Catedral de Toulouse

Catedral de Toulouse

La catedral de la ciudad está eclipsada por la basílica de Saint-Sernin y la iglesia de los jacobinos, pero todavía tiene mucho que recomendar.

La construcción tuvo lugar a lo largo de 500 años, y los planos fueron reconfigurados varias veces, dando al edificio una apariencia poco ortodoxa.

Parece como si dos iglesias diferentes estuvieran unidas, porque eso es más o menos lo que es.

Pero hay montones de interés histórico, como tapices y sillería de coro de nogal tallado de principios del siglo XVII.

Los vitrales son los más antiguos de la ciudad, y los más antiguos se pueden ver en la capilla de Saint-Vincent-de-Paul, que data del siglo XIII.

13. Museo Georges Labit

Museo Georges Labit

Museo Georges Labit

Georges Labit fue un diletante ambulante del siglo XIX apasionado por el arte y los objetos de culturas antiguas.

Se encargó de encontrar piezas interesantes y luego las trajo de vuelta a Toulouse para venderlas en los grandes almacenes de su familia.

Este museo, que muestra sus colecciones personales del antiguo Egipto y de Asia Oriental, fue creado en 1893 y se encuentra en un enorme palacio de renacimiento árabe junto al Canal du Midi.

Hay tres milenios de objetos por descubrir, incluyendo la armadura de los samuráis del periodo Edo, el arte copto de Egipto y las estatuas de Buda de Afganistán, India y Birmania. La momia y los sarcófagos conservados en las galerías egipcias son muy apreciados por la multitud, como era de esperar.

14. Estadio Toulousain

Estadio Toulousain

Estadio Toulousain

Toulouse tiene un equipo en la Ligue 1, la máxima categoría del fútbol francés, pero en el suroeste de Francia, este deporte ocupa un lugar secundario en el rugby.

El Stade Toulousain aporta más jugadores a la selección francesa que cualquier otro club del país.

También tienen más trofeos de la Copa Heineken (torneo europeo de clubes) en su haber que cualquier otro equipo del deporte, y lideran el camino hacia los títulos nacionales en el Top 14 de Francia. Si eres un fanático del deporte en invierno y puedes conseguir una entrada, tienes que ir a verlos jugar: El ambiente es especial, y es una de esas experiencias de las que podrás presumir cuando regreses a casa.

Los partidos se celebran en el Stade Ernest-Wallon, o en el Stade Municipal para los partidos más prestigiosos.

15. Gastronomía de Toulouse

Gastronomía de Toulouse

Gastronomía de Toulouse

El Cassoulet es una deliciosa cazuela, que se come mejor en invierno cuando se necesita calentar.

Es una mezcla de carne que incluye pato, ganso, pero sobre todo productos de cerdo como las salchichas y la piel de Toulouse.

Esto se cocina en un plato de terracota con grandes judías blancas en un caldo espeso y rico; acompañado de vino tinto de Fitou o Corbières y tendrá la comida perfecta.

El principal componente, la salchicha de Toulouse, es una de las grandes contribuciones culinarias del suroeste de Francia; es generosamente condimentada, carnosa y completamente libre de aditivos.

Sin embargo, hay mucho más en la región, desde el queso roquefort hasta la violeta, que a menudo se fermenta hasta convertirse en vinagre para aderezar ensaladas de colores.

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