15 Mejores cosas que hacer y ver en Valongo (Portugal)

La ciudad de Valongo se encuentra en las colinas a 10 kilómetros del centro de Oporto. Usted puede tomar cada centímetro de la capital del Norte y luego regresar a una tranquila comunidad residencial, cerca de montañas boscosas y viñedos, y con un puñado de sus propias atracciones para mantenerlo entretenido.

En junio se celebra en Valongo una de las celebraciones tradicionales más singulares de Portugal, y en otoño se celebra un festival de magia que reúne a más de 200 artistas, muchos de ellos extranjeros. También está en un lugar conveniente para ver algunas cosas en las afueras de Oporto que la mayoría de los turistas descuidan, como el Monasterio medieval de Leça do Balio, que fue diseñado como una fortaleza.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Valongo:

1. A orillas del río Oporto

A orillas del río Oporto

A orillas del río Oporto

Con Oporto a 15 minutos en coche, es natural que se dirija a esta ciudad de la UNESCO.

Hay que sumergirse en el centro histórico, en la Ribeira, que tiene casas pintadas de colores vivos a orillas del río Duero.

Es un barrio caótico, turístico y acogedor con bares y restaurantes.

Desde el muelle se puede contemplar la vista del puente Dom Luís I, que conduce el tráfico rodado, peatonal y tranviario sobre el Duero en dos niveles.

En la orilla izquierda del Duero, en la Vila Nova de Gaia, se encuentran los famosos lodges portuarios, así como algunos espectaculares miradores sobre el río para mirar hacia atrás a Oporto.

Y a este lado del río se puede embarcar en un viaje corto en un rabelo, los viejos barcos que solían embarcar vino río abajo desde las bodegas del este.

2. Museos y monumentos de Oporto

Museos y monumentos de Oporto

Museos y monumentos de Oporto

Llevaría días pasar por todo Oporto, pero hay algunas cosas que todo principiante debe tener en cuenta.

La iglesia barroca de los Clérigos tiene una torre de 76 metros que atraviesa el paisaje de la ciudad, con 240 escalones hasta la cima.

El sensacional edificio de la Bolsa del Palácio da Bolsa tiene interiores de los siglos XIX y XX con un estilo diferente en casi todos los salones, incluido el Arab Room, que cuenta con estucos de gran ornamentación.

Y la Praça da Liberdade es un elegante espacio abierto, delimitado por el ayuntamiento y los grandes bloques de apartamentos, y diseñado en el siglo XVIII.

Después está la catedral y una plétora de iglesias más pequeñas (Igreja do Carmo, Igreja de São Francisco para empezar), todas brillando con madera dorada y con azulejos esmaltados.

3. Museo Municipal de Valongo

Museo Municipal de Valongo

Museo Municipal de Valongo

El museo de Valongo se encuentra en el antiguo ayuntamiento neoclásico, de principios del siglo XIX.

Cuando se convirtió en una atracción en 2001, parte de la decoración interior fue restaurada a su esplendor original, mientras que otras partes del edificio se convirtieron en atrevidos y modernos espacios de exposición.

Conocerás la historia y la cultura de Valongo, conociendo sus antiguos negocios de extracción de pizarra y procesamiento de lino, así como los Bugios (cristianos) y Mourisqueiros (moros) que salen a la calle el 24 de junio. También hay pintura, arte religioso, fósiles de trilobites y artefactos romanos de las minas de oro que excavaron en las montañas de Valongo.

4. Galería Museológica del Foro Cultural de Ermesinde

Galería Museológica del Foro Cultural de Ermesinde

Galería Museológica del Foro Cultural de Ermesinde

El centro cultural de Ermesinde es el mejor de todos.

Se adapta a una fábrica de azulejos y ladrillos de la ciudad, que data de 1910, el edificio fue totalmente remodelado para instalar un auditorio y una galería, pero grandes secciones de la fábrica se integraron en el diseño.

Las exposiciones de arte se realizan en el interior del antiguo horno, utilizando sus rejillas de ventilación para la iluminación y el aire acondicionado.

Desde su apertura, esta galería ha realizado exposiciones para algunas luminarias del arte contemporáneo portugués, como Cruzeiro Seixas, Albuquerque Mendes y Jaime Isidoro, así como para talentos emergentes de toda Oporto.

5. Museo de la Lousa

Museo de la Lousa

Museo de la Lousa

Antes había minas de pizarra en Valongo, y aunque ya no se explotan, la industria ha dejado un pequeño legado en la ciudad.

El Museu da Lousa cuenta con tres casas de pizarra, construidas con técnicas tradicionales.

El primero de ellos lleva a casa la dureza de la vida de un minero, con habitaciones estrechas y un pequeño taller donde las mujeres de la familia tallaban lápices de pizarra para obtener ingresos adicionales.

Los dos edificios restantes cuentan con maquinaria minera, fotografías y exposiciones sobre la extracción del material y sus diversas aplicaciones.

6. Centro de Interpretación Ambiental

Centro de Interpretación Ambiental

Centro de Interpretación Ambiental

Alrededor de Valongo, la conurbación de Oporto comienza a diluirse, y la expansión urbana es reemplazada por las sierras de Santa Justa y Pias.

Se trata de picos bajos que se encuentran en bosques naturales y plantaciones de eucaliptos, y que son recorridos por un afluente del Duero.

Antes de iniciar una caminata por este paisaje, puede dejar este centro de interpretación que le pondrá al día sobre las plantas y animales que habitan en las cordilleras, así como sobre algunos de los fósiles encontrados en la cordillera.

7. Fiesta de la Bugiada

Fiesta de la Bugiada

Fiesta de la Bugiada

El día de San Juan o la noche anterior es un momento especial en la zona de Oporto, y cada municipio tiene su propia forma de celebrar la fecha.

Las fiestas de Valongo se celebran el día 24 y son tan singulares que pronto podrán ser reconocidas por la UNESCO. La historia detrás de las escenas representadas en las calles de Valongo es de una batalla por una milagrosa imagen de San Juan Bautista propiedad de los cristianos (Bugiadas), pero también buscada por los Mourisqueiros (moros) para ayudar a curar a la hija de su rey.

Ambas partes se visten con atuendos coloridos y estrictamente codificados y bailan para simbolizar el conflicto.

Pero también hay mucho más, como obras satíricas y otros bailes tradicionales (Dança do Cego o Sapateirada).

8. Valongo Mágico

Valongo Mágico

Valongo Mágico

El festival de magia más antiguo de Portugal trae a Valongo un resplandor deslumbrante a finales de octubre de cada año.

El evento no es masivo, pero ha ganado el corazón de la comunidad mágica de Europa y ha sido elogiado por la Fédération Internationale des Sociétés Magiques (FISM). Está en marcha desde 1992 e invita a decenas de ilusionistas a la ciudad.

Estos han venido de todas partes del mundo, y entre los invitados a lo largo de los años han estado varios ganadores del Gran Premio FISM.

Participan en concursos de magia, espectáculos de calle, conferencias y gala en el elegante centro cultural de Ermesinde.

9. Museo Mineiro de São Pedro da Cova

Museo Mineiro de São Pedro da Cova

Museo Mineiro de São Pedro da Cova

Si tienes curiosidad sobre las viejas formas de vida en Valongo, no te faltarán cosas que hacer.

El complejo minero en desuso de São Pedro da Cova fue declarado “monumento de interés público” en 2010. El carbón fue extraído en este lugar durante 170 años, y algunas estructuras de gran resistencia permanecen en el sitio, como la estructura principal de hormigón titánica, que fue la primera en Portugal que se construyó con este material.

En las galerías, situadas en el antiguo dormitorio, se puede entrar en una sección del túnel, ver un original carro de la mina, cascos, lámparas y descubrir la geología de los mantos de carbón bajo Gondomar.

10. Estádio do Dragão

Estádio do Dragão

Estádio do Dragão

En las afueras del noreste de Oporto se encuentra el campo de su equipo de fútbol más famoso.

La Liga de Campeones, la Copa de la UEFA y la Supercopa de Europa, el FC Porto los ha ganado todos, y es el segundo equipo más laureado de la historia de Portugal, sólo por detrás del Benfica.

Este brillante patrimonio le espera en el museo, que puede combinarse con una visita al estadio.

Bajarás a las bancas y verás una vista en autocar de este estadio de 50.434 asientos.

Si eres nuevo en el club, el museo te guiará a través de esos triunfos de copa y te presentará un panteón de antiguos grandes como Deco, João Pinto, Jardel, Falcao, y las alineaciones que ganaron las Copas de Europa de 1987 y 2004.

11. Convento de Leça do Balio

Convento de Leça do Balio

Convento de Leça do Balio

Esta iglesia, que es un monumento nacional portugués, se encuentra en los suburbios del norte de Oporto y se remonta a los años 2000.

En efecto, el yacimiento es mucho más antiguo que eso, ya que en este lugar había templos romanos y visigodos, pero no hay ninguno en el edificio actual.

Fue rediseñado góticamente por los Caballeros Hospitalarios en el siglo XIV, y esa es la apariencia que se conserva.

Nótese la torre defensiva con sus torretas y arcos de flecha, y las almenas que cubren todas las paredes del edificio.

A pesar de las estrechas ventanas románicas, la nave tiene una aireada calidad, y a medida que se navega se observan curiosas figuras talladas en los capiteles y en la tumba gótica yacente de un fraile del siglo XV.

12. Zoológico de Maia

Zoológico de Maia

Zoológico de Maia

El zoológico de Maia es una visita obligada si estás de vacaciones con familiares más pequeños, pero los adultos también estarán encantados de que sus habitantes estén bien cuidados.

Esta atracción tiene más reptiles que cualquier otro zoológico en Portugal, entre ellos tortugas, tortugas, gecos, iguanas, una gran variedad de serpientes y caimanes.

Muchas de las serpientes se alojan en la misma sala espeluznante que los escorpiones, tarántulas y pirañas del parque.

Hay una demostración de alimentación para el lobo marino del zoológico, y se observan las aves rapaces en vuelo, ambas programadas tres veces al día.

13. Costa

Costa

Costa

Si estás ansioso por las brisas del mar y las olas no necesitarás más de 15 minutos para llegar a Matosinhos, hay una playa con bandera azul en este lugar, totalmente expuesta al Atlántico y con vigorosos rodillos que los surfistas adoran cuando las condiciones son las correctas.

Matosinhos es también el centro de los mariscos, especialmente alrededor del antiguo puerto pesquero, donde hay sardinas a la parrilla, platos de mariscos (el cangrejo es increíble aquí), arroz con mariscos y una gran variedad de preparaciones de bacalao.

Para un ambiente de playa más remoto, puede viajar por la costa, más allá del aeropuerto, hasta las playas protegidas y bordeadas de dunas en el camino a Vila do Conde.

14. Parque Nascente

Parque Nascente

Parque Nascente

Es bueno saber que aunque Valongo esté casi en el campo y al pie de una cordillera, todavía se pueden hacer algunas compras serias.

Eso es porque el centro comercial Parque Nascente está a diez minutos.

Es uno de los principales destinos comerciales de Oporto, con 12,5 millones de habitantes al año, y con marcas ibéricas como Oysho, Bershka y Zara que están conquistando Europa.

Este enorme complejo abrió sus puertas en 2003, con 135 tiendas en tres niveles, además de 35 restaurantes y un cine.

Si te preocupan los problemas de idioma en el cine, la mayoría de las películas en inglés están subtituladas y no dobladas.

Y si necesitas provisiones también hay un par de supermercados.

15. Comida y Bebida

Comida y Bebida

Comida y Bebida

Valongo tiene una tradición panadera tan fuerte como siempre, con algunas delicias locales para degustar.

En los escaparates de las panaderías verás doces brancos, una confitería similar a los merengues, y decorada con un glaseado de limón.

Los postres tradicionales utilizan a menudo el pan sobrante.

Así que hay sopa seca, que es un pan empapado en vino de oporto y mucha azúcar, y aromatizado con canela, así como pudim de pão, en el que el pan se mezcla con leche, huevos y azúcar.

En cuanto a las bebidas, hay viñedos alrededor de Valongo que producen vinho verde, naturalmente ligero y fresco, y estupendo con mariscos.