15 Mejores cosas que hacer y ver en Vichy (Francia)

Esta venerable ciudad balnearia se puso de moda con los ricos y famosos después de que Napoleón III le dio brillo en la década de 1860.

En esta época se le llamaba “Reine des Villes d’Eaux”, “Reina de las ciudades de agua”. Las montañas fueron movidas por el decreto de Napoleón III, y en cuestión de años hubo pabellones, hoteles, un casino, un glorioso parque a orillas del río y lujosas casas para el Emperador y la Emperatriz.

Esos edificios extravagantes siguen en pie, y ahora la mayoría de los hoteles palaciegos se han convertido en apartamentos.

Las aguas de manantial que primero atrajeron a la corteza superior también son canalizadas en opulentos salones para que usted llene su taza.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Vichy:

1. Parque de las Fuentes

Parque de las Fuentes

Parque de las Fuentes

 

El parque más antiguo de Vichy fue construido por primera vez en 1730 con la intención de que los visitantes de los balnearios pudieran dar paseos reparadores por el centro de la estación.

Cuando Napoleón III llegó en la década de 1860, ordenó el Grand Casino, mientras que la maravillosa Ópera de Vichy fue añadida al lado en 1903. Pero al igual que lo fue para los industriales y aristócratas de Vichy en el siglo XIX, este parque se trata de amasijos suaves a la sombra.

Hay hermosas galerías cubiertas de Belle Époque, pérgolas, castaños y plátanos y elegantes pabellones antiguos para descansar.

2. Sala de las Fuentes

Sala de las Fuentes

Sala de las Fuentes

En el norte del parque hay un pabellón de metal y vidrio cultivado donde se pueden degustar y embotellar los seis manantiales bebibles de Vichy.

En este elegante pero misterioso lugar puedes sentir que te estás codeando con los fantasmas de los magnates victorianos.

Todos los muelles salen de sus grifos a diferentes temperaturas: La parrilla y el chomel emergen a más de 40°C y es posible que se sienta desanimado por el fuerte olor a azufre.

Hay información clara sobre la temperatura y el contenido mineral de cada manantial, e incluso se pueden ver las fuentes reales de los manantiales Grille y Chomel, que están recubiertos de vidrio.

3. Ópera de Vichy

Ópera de Vichy

Ópera de Vichy

Construido para el Grand Casino a principios de siglo, el impresionante teatro de ópera de Vichy es el único en Francia que tiene un diseño Art Nouveau.

Los interiores fueron realizados por un equipo de maestros de la pintura, la metalurgia, los tejidos y la cristalería.

Las entradas para óperas, obras de teatro y ballet son de gran valor y no debe perderse la oportunidad de ver un espectáculo en esta asombrosa sala.

Si no hay nada que le guste, puede reservar una visita con un grupo y visitar el pequeño museo que presenta los archivos del lugar.

4. Parques en el Allier

Parques en el Allier

Parques en el Allier

La orilla del río Vichy está en perfecta sintonía con la imagen saludable y activa de la ciudad: En la década de 1860, Napoleón III encargó los parques Napoleón y Kennedy (rebautizados), generosas franjas de vegetación a ambos lados del Pont Bellerive, en la orilla derecha del río.

El lado opuesto del Allier tiene poco más que mansiones frente al mar escondidas por el bosque, por lo que al pasear por el Allier puede ser difícil creer que se está en una ciudad, ya que hay tanta abundancia de naturaleza.

Los parques son preciosos en cualquier época del año, pero en verano todo florece y hay playas y actividades en el río.

5. Fuente: Célestins

Fuente Célestins

Fuente Célestins

Disponible en el Hall des Sources, pero también en este pabellón separado, el más famoso de los manantiales de Vichy es también una marca de agua embotellada que se exporta a más de 40 países.

Pero aquí en la ciudad es gratis, y sólo tienes que traer tu propio recipiente para llenarlo.

El agua sale a 17.3°C y ha sido tomada como una cura para beber durante cientos de años.

En verdadero estilo Vichy, tomar estas aguas parece una ocasión solemne, con el manantial ambientado en un elegante pabellón neoclásico del siglo XIX junto al río.

6. Museo de Artes de África y Asia

Museo de Artes de África y Asia

Museo de Artes de África y Asia

En la década de 1920, se creó la “Maison du Missionnaire” (Casa del Misionero) para acoger a los misioneros que habían venido a Vichy para tratamientos de spa de larga duración.

A menudo traían consigo objetos preciosos que habían reunido en rincones lejanos del mundo.

Con el tiempo, la colección de la casa se convirtió en un museo y, tras las donaciones, ahora hay más de 4.000 objetos, la mayoría procedentes de antiguas colonias francesas de África y Asia, pero también de Oceanía y Sudamérica.

Puede estudiar monedas, muebles, instrumentos musicales y mucho más, en el espléndido marco de un palacio de principios de siglo en el barrio termal.

7. Iglesia Saint-Blaise

Iglesia Saint-Blaise

Iglesia Saint-Blaise

Esta iglesia tiene sus orígenes en el siglo XVII, pero se le hizo un lifting Art Decó a principios de la década de 1930, en una época en la que Vichy estaba en la cúspide de la moda.

En el exterior se puede admirar la torre relativamente severa y la cúpula, realizada con hormigón gris moldeado.

Si usted aprecia la arquitectura Art Decó, esto será un placer, pero apenas se nota en el interior, que es una explosión de color.

Las columnas pintadas, los mosaicos del techo y los vitrales son de 1933 y fueron los talleres de los hermanos Mauméjean.

En la antigua capilla de al lado se encuentra la estatua de la “Virgen negra”, tallada en nogal y sacada para una misa en las escaleras del Grand Casino el 15 de agosto.

8. Hipódromo de Bellerive

Hipódromo de Bellerive

Hipódromo de Bellerive

Es muy apropiado que un balneario del siglo XIX que atendiera a la realeza y la nobleza del mundo tenga un hipódromo.

El Hipódromo ha celebrado carreras en la orilla izquierda del Allier desde 1875. Hay reuniones regulares aquí de mayo a septiembre: A principios de la temporada se pueden ver carreras de vallas, y luego hay carreras de arneses hasta alrededor de julio, cuando se inauguran los eventos de galope plano.

La mayoría de las carreras se celebran por la noche, y se puede disfrutar de ellas, ya que la tribuna tiene dos restaurantes.

9. Palacios de Vichy

Palacios de Vichy

Palacios de Vichy

Hay un recorrido por los suntuosos hoteles y edificios de apartamentos que se construyeron cuando Vichy estaba en el mapa de las empresas de mudanzas y guardamuebles de todo el mundo.

El eclecticismo de la moda cuando Napoleón III estuvo aquí dio a estos palacios una extraña variedad de estilos.

Pero lo que los une a todos es el sentido de grandeza sin gastos compartidos.

El Hôtel du Parc tiene una historia más oscura que la mayoría, ya que albergó las oficinas del régimen de Vichy en tiempos de guerra.

El apartamento privado del jefe del mariscal Pétain estaba en el tercer piso.

Frente a la ópera se encuentra el Mannerist Revival Hôtel des Ambassadeurs, que fue uno de los hoteles más distinguidos de Vichy a finales del siglo XIX y que finalmente cerró en 1989.

10. Boulevard des États Unis

Boulevard des États Unis

Boulevard des États Unis

Frente al parque ribereño, esta calle vale la pena recorrerla a pie para admirar su exuberante arquitectura.

Mientras la ciudad se preparaba para la llegada de Napoleón III en 1862, los arquitectos trataron de superarse con diseños cada vez más extravagantes.

Los Chalets Imperiales construidos para Napoleón III y Eugenia comienzan en el no.

101 y son una mezcla de las colonias suiza y americana.

Parece que pertenece a una plantación en el sur profundo.

Su intención era recordar la infancia de Napeolon III, que pasó en el exilio en Arenenberg, Suiza.

Se puede identificar fácilmente el chalet de Eugénie en el nº.

105 por la “E” dorada en su puerta.

11. Tratamientos de Spa

Tratamientos de Spa

Tratamientos de Spa

Palabras como hidroterapia y balneología pueden parecer que vienen de una época pasada, pero muchos turistas todavía vienen a Vichy por las propiedades salubres de sus aguas.

Hay centros que atienden a todos los presupuestos y, por lo general, un tratamiento dura al menos dos semanas.

Se dice que los manantiales ayudan a una gran cantidad de dolencias, desde trastornos digestivos hasta artritis.

Si prefieres no embarcarte en largos cursos de hidroterapia o beber estas aguas picantes, puedes reservar baños y masajes a la carta en el Centro Neomorisco Thermal des Domes.

12. Pabellón Sévigné

Pabellón Sévigné

Pabellón Sévigné

Vichy había sido frecuentada por los aristócratas franceses mucho antes de que Napoleón III revisara la estación. Y uno de sus principales invitados en el siglo XVII fue la escritora de cartas Madame de Sévigné, que vino en la década de 1670 para tratar la artritis en sus manos.

La mansión está junto al río y cuando Vichy estaba en su apogeo se convirtió en un hotel de lujo.

En la guerra, el mariscal Pétain utilizó esta mansión como su casa de verano, prefiriendo el Hôtel du Parc en los meses de invierno.

13. Golf Sporting Club de Vichy

Golf Sporting Club de Vichy

Golf Sporting Club de Vichy

En consonancia con la nobleza histórica de Vichy, la ciudad también cuenta con un campo de golf de 18 hoyos.

Abierto al público en 1908, es uno de los campos más antiguos de Francia.

Tiene un entorno privilegiado en la orilla izquierda del Allier y está abierto los siete días de la semana.

A pesar de ser un club, el campo da la bienvenida a los no socios y, naturalmente, los green fees son más razonables entre semana o durante la temporada baja, de octubre a marzo.

Como está prácticamente en la ciudad, el campo no tiene muchos hoyos largos, pero pondrá a prueba su juego de aproximación y juego corto con sus elevados greens y bunkers.

14. Châteldon

Châteldon

Châteldon

En Vichy, los parques regionales del Macizo Central son una cómoda excursión de un día.

El más cercano es Livradois-Forez, a unos 15 kilómetros al sur y una gigantesca franja de bosque de montaña y tierras de cultivo.

Pase por Châteldon, que al igual que Vichy también es famoso por el agua mineral que se vende en toda Francia.

El lugar más bonito de este tranquilo pueblo medieval es la plaza Jean Jaurès con su anillo de casas de entramado de madera, una de ellas con una hermosa galería de madera en el último piso.

Secciones de las antiguas murallas están desafiantemente intactas, incluyendo el bello campanario del siglo XIV, que coronaba una puerta de entrada al pueblo en la época medieval.

15. Comida y Bebida

Comida y Bebida

Comida y Bebida

Se dice que a la emperatriz Eugenia le gustaban las Pastillas de Vichy, que son un caramelo duro hecho con sales minerales de las aguas de manantial de la ciudad y aromatizado con anís, menta y limón.

Vienen en lindas latas vintage y serían un regalo kitsch pero lindo para llevar a casa con usted.

Las aguas minerales también van a Vichyssoise, una sopa de puerro, patatas y pollo que tradicionalmente se sirve fría.

Para que este plato sea completamente auténtico se supone que se debe usar agua Vichy Célestins!