15 Mejores cosas que hacer y ver en Vila do Conde (Portugal)

Esta ciudad costera en la desembocadura del río Ave es un destino de playa con una historia fascinante. Desde la Era de los Descubrimientos hasta el siglo XX, Vila do Conde fue una ciudad de construcción naval, ensamblando embarcaciones que extendieron la influencia portuguesa a Asia, África y Sudamérica.

Una réplica de una de estas embarcaciones está amarrada en la Avenida, y la antigua Aduana es ahora un museo que registra la antigua historia marítima de Vila do Conde. La estación es una alternativa más tranquila a Póvoa de Varzim, a pocos minutos al norte, y cuenta con unos pocos kilómetros de playas de arena separadas de la ciudad por parques costeros.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Villa do Conde:

1. Alfândega Régia – Museu de Construção Naval

Alfândega Régia - Museu de Construção Naval

Alfândega Régia – Museu de Construção Naval

En el muelle de la Casa Real de Aduanas, en el siglo XV, hay un museo que traza el mapa de la construcción naval que ocupó toda la ribera del río Ave, desde principios de la Edad Moderna hasta el siglo XX.

Con maquetas de barcos, herramientas y cuadros, el museo maneja tres campos diferentes.

Primero te adentrarás en la Era del Descubrimiento portuguesa, cuando personajes como Enrique el Navegante y Vasco da Gama estaban abriendo camino.

También aprenderá más sobre el papel del edificio como Casa de Aduanas, y luego hay más profundidad en la histórica industria de construcción naval de Vila do Conde, y los tipos de embarcaciones construidas en estos muelles.

2. Nau Quinhentista

Nau Quinhentista

Nau Quinhentista

Amarrado en el Cais da Alfandega, en la avenida del río Ave, es una réplica de un carruaje del siglo XVI, exactamente el tipo de barco que se habría construido en los astilleros de Vila do Conde en esa época.

Esta embarcación fue botada en 2007 utilizando técnicas ancestrales de carpintería y fabricación de cuerdas. Una de las muchas cosas interesantes de este barco es que representa una fase del Imperio de Portugal cuando la experiencia técnica le permitió construir barcos con mayor capacidad de carga.

Estos podrían permanecer más tiempo en el mar para sus expediciones a la India.

Contenedores, un boticario, mapas e instrumentos de navegación están a bordo para hacer las cosas realistas.

3. Igreja Matriz

Igreja Matriz

Igreja Matriz

Esta maravillosa iglesia se levantó en poco tiempo, de 1496 a 1518. En esta época las iglesias y monasterios portugueses fueron adornados con una rica escultura de estilo manuelino, fusionando el gótico tardío con el plateresco español.

Esta iglesia es un ejemplo brillante, como se puede ver en el portal principal, que está cargado de tallas intrincadas.

Estos están en el tímpano, justo encima de la puerta y en el achivolt de trébol en la parte superior y los pináculos a cada lado.

El interior tiene más de esa piedra manuelina en el coro, mientras que el altar es barroco, con madera dorada de la década de 1740.

4. Convento de Santa Clara

Convento de Santa Clara

Convento de Santa Clara

Este conjunto de mando se encuentra en una pequeña elevación sobre el río Ave y fue uno de los conventos más ricos de Portugal.

El convento data del siglo XIV, y la iglesia gótica es de esa primera fase.

El edificio principal del convento es más nuevo y fue construido en el siglo XVIII, y actualmente alberga los servicios municipales de Vila do Conde.

Su atención se centrará en la iglesia del siglo XIV, con un perfil bélico en una época en la que los ataques castellanos eran comunes.

Hay paredes desnudas de granito, que se abren sólo con un rosetón, y merlones puntiagudos a lo largo del techo.

5. Acueducto de Santa Clara

Acueducto de Santa Clara

Acueducto de Santa Clara

El Convento de Santa Clara, como corresponde a su potencia, una vez sacó mucha agua.

De hecho, literalmente, ya que en 1626 inició un proyecto gigantesco para mejorar su suministro de agua.

Canalizando el agua desde el terreno alto de Terroso, esta estructura se extendió durante cuatro kilómetros y necesitó casi 90 años para completarse.

Una de las razones por las que se tardó tanto es que hubo una interrupción en la década de 1630 cuando se dieron cuenta de que habían calculado mal la pendiente.

Partes del acueducto se perdieron en los siglos XVIII y XIX debido a las construcciones y a los daños causados por las tormentas, pero cuando se terminó en 1714 tenía 999 arcos.

6. Praia Azul

Praia Azul

Praia Azul

Vila do Conde tiene varias playas atlánticas, pero la Praia Azul, a unos 500 metros del casco antiguo, es lo mejor.

Esta playa de Bandera Azul tiene una generosa franja de arena dorada trazada por un paseo y un carril bici que recorre varios kilómetros hasta Póvoa de Varzim en el norte.

Y a pesar de tener todas las comodidades para calificar para la Bandera Azul, la Praia Azul se siente remota y casi virgen.

Esto se debe a la Marginal Atlântica, una amplia extensión de dunas y matorrales costeros que mantienen a la ciudad a raya.

Los más pequeños pueden jugar en las piscinas creadas por las numerosas rocas a lo largo de la playa, mientras que en las zonas más abiertas hay olas que favorecen el surf en otoño e invierno.

7. Capela de Nossa Senhora da Guia

Capela de Nossa Senhora da Guia

Capela de Nossa Senhora da Guia

Una de las dos atractivas vistas en el lado derecho del estuario del río Ave es esta pequeña capilla.

Un edificio religioso de cierta descripción ha estado en este mismo lugar desde antes del siglo XII, y el diseño del edificio actual es de alrededor de 1636. Y aunque las paredes bajas y encaladas y el techo de terracota son bastante discretos, el interior es tan rico como puede ser.

El techo tiene frescos trazados por paneles dorados cuadrados y el altar tiene una mezcla de mármol y decoración de cerámica.

También puede ver de cerca los azulejos estampados en las paredes, hechos en el siglo XVII en la Manufactura de Coimbra.

8. Fuerte de São João Baptista

Fuerte de São João Baptista

Fuerte de São João Baptista

A pocos pasos de la capilla se encuentra esta robusta fortaleza del siglo XVII, enclavada en una plataforma de roca justo en la playa.

Esta fortificación estuvo activa durante 200 años, sobre todo por su ubicación estratégica, defendiendo los astilleros del río Ave de los ataques de piratas y corsarios.

En los años 80, después de décadas de abandono del fuerte, se tomó la decisión de transformarlo en un hotel boutique con sólo ocho suites.

Los visitantes todavía pueden entrar en el recinto pentagonal y escalar las paredes para ver a los barcianos y contemplar la Ave cuando llega al Océano.

9. Museo de las Rendas de Bilros

Museo de las Rendas de Bilros

Museo de las Rendas de Bilros

Este museo se inauguró en 1991 en la espléndida Casa do Vinhal, que data del siglo XVIII.

La atracción está dedicada a salvaguardar las tradiciones de Vila do Conde, sobre todo la artesanía que da nombre al museo (encaje de bolillos). Hay algunos ejemplos muy delicados de encajes locales en los armarios, solos o pegados a la ropa de la época.

Usted puede echar un vistazo a los instrumentos utilizados para elaborar este material, tanto en Vila do Conde como en el extranjero.

Hay almohadas de encaje, carretes y bulbos de madera, y si vienes el día correcto podrás ver a un artesano hábil haciendo encaje a la antigua usanza.

10. Praia do Forno

Praia do Forno

Praia do Forno

A pesar de estar cerca de la ciudad, la playa principal de Vila do Conde se siente natural y fuera del camino.

Entre el océano y la ciudad, el Marginal Atlântica, mantiene a distancia los apartamentos de los rascacielos.

El único edificio en primera línea de playa es el Forte de São João Baptista, que trae algo de dramatismo a la escena, sentado en su lecho de granito.

La Praia da Forno es un pequeño libro de la bahía que está rematado por rocas, que ayudan a protegerlo de las olas y de las fuertes corrientes.

En verano hay una fila de quioscos y bares en pequeñas cabañas en la parte trasera de la playa.

11. Casa Museo José Régio

Casa Museo José Régio

Casa Museo José Régio

En la orilla izquierda del río Ave se encuentra el hogar de una venerada figura cultural portuguesa.

El escritor José Régio fue una suave voz disidente durante el régimen del Estado Novo en el siglo XX.

Heredó esta casa de su tía y la decoró con el plan de vivir allí cuando se jubiló.

Esto fue un poco antes de su fallecimiento, por lo que el museo es una instantánea de la vida de Régio: Hay mucho arte religioso en forma de pinturas, ex votos y estatuas (la religión fue un gran tema en la obra del autor). Régio también fue prominente en el mundo del arte moderno portugués, y se pueden ver las pinturas que coleccionó, así como sus propias obras.

12. Póvoa de Varzim

Póvoa de Varzim

Póvoa de Varzim

A pocos minutos de la costa se encuentra la diversión y la elección de un gran complejo vacacional.

Se pueden ver los rascacielos del Póvoa de Varzim desde Vila do Conde.

La ciudad no siempre fue así; a principios del siglo XX era un balneario para los ricos y un centro de pesca, con una flota de veleros “poveiro”.

Algunas de estas vasijas se restauran en el museo de historia (situado en el palacio de un conde del siglo XVIII) y hay recuerdos de la elegante historia de Póvoa en los pabellones Art Decó de la playa y en el casino Beaux-Arts, que se remonta a los años treinta.

13. Cividade de Terroso

Cividade de Terroso

Cividade de Terroso

Una civilización más antigua espera en esta ciudadela en las colinas al noreste de Vila do Conde.

La Cividade de Terroso era un importante asentamiento de la Edad de Bronce, rodeado por tres murallas defensivas que defendían decenas de viviendas para cientos de personas.

Las partes más antiguas de estas ruinas tienen casi 3.000 años de antigüedad.

Pero también hay rastros emocionantes de asentamientos romanos del siglo II a.C., cuando las calles estaban pavimentadas con piedras todavía en su lugar y ranuradas para permitir que el agua de lluvia o las aguas residuales fluyeran.

En el museo de historia de Póvoa se pueden ver algunas de las piezas de cerámica y metal descubiertas en este yacimiento.

14. Fiesta de São João

Fiesta de São João

Fiesta de São João

Los días 23 y 24 de junio se trata del santo patrón, San Juan Bautista de Vila do Conde.

Hay celebraciones para São João en toda la Región Norte, pero los eventos en esta ciudad tienen su propio sabor.

Sí, la gente salió a la calle la noche del 23 para divertirse en la plaza José Régio y se golpearon la cabeza con suaves martillos de plástico.

Pero hay algunas cosas que lo hacen especial; primero casi todos los balcones están decorados con lentejuelas rojas y amarillas y tal vez una imagen de San Juan, mientras que hay canciones y rituales, como el tradicional viaje a la playa el día 24, que son únicos de esta ciudad.

15.Los Outlets de Estilo

Los Outlets de Estilo

Los Outlets de Estilo

Este centro comercial cerca de Vila do Conde es tan popular en la región que incluso hay un autobús de enlace desde Oporto.

Lo que al centro comercial le falta en tamaño, lo compensa con su espectro de marcas de primera calidad: Calvin Klein, Tommy Hilfiger, Armani, Guess y Polo Ralph Lauren, junto con marcas de moda del mercado medio como Mango, Benetton y Levi’s.

En Vila do Conde está lo suficientemente cerca como para que puedas pasar un día fuera cuando el cielo está nublado.

Hay Wi-Fi gratis, una guardería y una zona de juegos para niños, así como la habitual zona de comidas.

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