15 Mejores cosas que hacer y ver en Vila Real (Portugal)

En el norte de Portugal, Vila Real es una ciudad en un paisaje de colinas que se aferra a un promontorio muy por encima del río Corgo. El Corgo es un afluente del Duero y serpentea hasta el arroyo principal a través de un paisaje épico de viñedos en terrazas.

Alrededor de la ciudad se puede visitar el palacio de una familia noble, que fue adornado con decoración barroca por el maestro italiano Nicolau Nasoni en el siglo XVIII. También trabajó en la mejor iglesia de Vila Real, una de una selección de distinguidos edificios de granito en el casco antiguo. Y en el campo se encuentran las sierras, un pueblo que tiene alfarería catalogada por UNECO y las espeluznantes ruinas de un altar de sacrificio romano.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Vila Real:

1. Palacio de Mateus

Palacio de Mateus

Palacio de Mateus

Nicolau Nasoni, el hombre que tuvo un impacto duradero en la arquitectura barroca portuguesa, ayudó a diseñar esta noble finca en Vila Real.

El palacio está considerado como uno de los mejores edificios civiles barrocos, construido en estilo extravagante para el 3er Morgado de Mateus en la primera mitad del siglo XVIII.

La propiedad sigue siendo propiedad de sus descendientes, y la única manera de ver la propiedad ricamente amueblada es a través de un tour.

Algunas de las mejores piezas del interior son la biblioteca, que tiene pequeñas linternas de hierro y el comedor con un techo de madera tallada.

En el terreno hay una capilla, un jardín de agua, un jardín de setos en forma de filigrana y un túnel natural “Túnel de Cedro” hecho de ramas de cedro entrelazadas.

2. Jardín Botánico UTAD

Jardín Botánico UTAD

Jardín Botánico UTAD

La Universidad de Trás-os-Montes y el Alto Douro plantaron este jardín en su campus en 1987. Tiene una de las colecciones de plantas más ricas y de mayor importancia botánica de Portugal, con una extensión de 80 hectáreas.

El trabajo principal del jardín es conservar plantas nativas portuguesas raras, que constituyen una gran proporción de las 1.000 que crecen en el parque, todas ellas cuidadosamente etiquetadas.

El herbario fue fundado al mismo tiempo que el jardín y cuenta con más de 15.000 ejemplares en sus archivos, además de un centro de interpretación con información sobre la riqueza de especies del jardín.

3. Capela Nova

Capela Nova

Capela Nova

No te perderás esta capilla en el centro de la ciudad, ya que su fachada es muy imponente, con masas de granito tallado, incluyendo cuatro altas columnas toscanas que sostienen un frontón rematado con una estatua de San Pedro flanqueada por dos ángeles.

La capilla se levantó en el siglo XVII, pero la gran piedra de la fachada llegó más tarde y fue obra de Nicolau Nasoni.

Algunos de los detalles que hay que ver en el interior son los paneles de azulejos que relatan la vida de San Pablo y San Pedro, y por supuesto el altar principal y las capillas laterales, que brillan con una talla de madera dorada.

4. Igreja de São Domingos

Igreja de São Domingos

Igreja de São Domingos

No hay mejor ejemplo de arquitectura gótica en la región de Trás-os-Montes que esta iglesia establecida con un convento dominico en 1424. En lugar de la suntuosa ornamentación de las iglesias de estilo gótico alto en otras partes de Europa, las del norte de Portugal tienen un diseño discreto y recortado, tanto por dentro como por fuera.

La Igreja de São Domingos está en esa línea, con austeros muros contrafuertes y pequeñas rosetas que constituyen la única fuente de luz en el interior.

La nave y las capillas fueron despojadas de su decoración barroca más reciente durante el Estado Novo, pero hay varias tumbas medievales en nichos de las murallas (arcosolias).

5. Santuário de Panóias

Santuário de Panóias

Santuário de Panóias

A poca distancia de Vila Real se encuentra un absorbente santuario religioso romano donde se realizaron sacrificios hace 2000 años.

Fue cortado directamente del granito en los siglos I y II, y es fácil distinguir inscripciones escritas, así como una escalera y piscinas depuradoras y una cavidad redonda que habría sido una hoguera.

Los animales eran sacrificados, masacrados y luego cocinados en la tradición pagana romana.

Hay un centro de interpretación que explica el significado de las inscripciones y el papel de cada elemento del santuario.

Puedes hacer el recorrido con una audioguía, y también hay un cortometraje con una imagen reconstruida en 3D del sitio cuando estaba en uso.

6. Museo de Arqueología y Numismática de Vila Real

Museo de Arqueología y Numismática de Vila Real

Museo de Arqueología y Numismática de Vila Real

El santuario es uno de los muchos yacimientos romanos y prerromanos que rodean Vila Real, y lo mejor de los objetos que han dejado en él ha sido traído a esta mansión del siglo XVIII.

La exposición arqueológica permanente es cronológica, desde la Edad de Piedra, pasando por la Edad de Bronce y la Edad de Hierro hasta el Imperio Romano.

Hay hachas de piedra pulida, un menhir y un altar con una inscripción dedicada al dios Reve Marandicui.

El ala numismática tiene 35.000 monedas, la mayoría de esta región.

Proceden de varios tesoros y muchos descubrimientos individuales, y datan desde el siglo V a.C. hasta el siglo VIII d.C.

7. Igreja de São Pedro

Igreja de São Pedro

Igreja de São Pedro

El monumento religioso barroco más destacado de Vila Real es la Iglesia de San Pedro.

Comenzó en 1528, y en el siglo XVIII fue rediseñado al estilo barroco predominante.

Fue entonces cuando se construyó la fachada, con dos grandes torres, y se redecoró y amplió la nave para dar cabida a una creciente congregación.

El interior es absolutamente glorioso.

Directamente sobre la nave con 50 paneles de azulejos policromados con marco de madera dorada.

En la capilla principal las paredes también están alicatadas, mientras que el techo está completamente revestido de madera dorada delicadamente estampada.

8. Casa de Diogo Cão

Casa de Diogo Cão

Casa de Diogo Cão

Una vista para disfrutar desde el exterior mientras se desplaza por la ciudad, esta casa es del siglo XV y se dice que es la cuna de Diogo Cão.

Fue un explorador del siglo XV que fue el primer europeo en descubrir el monte del río Congo.

Si Diogo Cão estuvo realmente en esta casa o incluso en Vila Real es cuestionable, ya que los registros sólo se guardaban a cambio de regalías en este período.

En cualquier caso, la casa es preciosa, con una fachada rediseñada en el siglo XVI y una escalera exterior protegida por un hueco.

9. Parque Natural de Alvão

Parque Natural de Alvão

Parque Natural de Alvão

En el límite noroeste de la ciudad hay una región montañosa protegida de picos de granito y esquisto que abarca más de 70 kilómetros cuadrados.

Las cumbres más altas son de más de 1.000 metros y el terreno más alto está rodeado de un bosque caducifolio de robles, avellanos y castaños.

Si te apetece hacer senderismo, hay cascadas por descubrir, picos por conquistar y bonitos pueblos con casas de pizarra granítica y paja.

En el sendero se puede ver un lobo (¡a una distancia segura!) o un halcón peregrino, mientras que las cabras montesas, el jabalí y el corzo son los pilares.

10. Serra do Marão

Serra do Marão

Serra do Marão

En el horizonte oeste se encuentra el séptimo pico más alto de Portugal continental, con una cresta de 1.415 metros.

Y aunque esto no es muy alto, es la anchura de esta montaña de granito lo que lo hace notable.

La Serra do Marão es tan grande que incluso retrasó el desarrollo de la región hacia el este porque era muy difícil de atravesar.

Este problema ha sido resuelto recientemente por el Túnel do Marão, que abrió sus puertas en 2016 después de siete años de perforación a través de la montaña.

Los excursionistas pueden hacer frente a la cima con bastante facilidad ya que es bastante redondeada; en la cima encontrará un monumento de triangulación, un observatorio y unas vistas gratificantes del resto de la cordillera.

11. Bisalhães

Bisalhães

Bisalhães

Esencialmente parte de Vila Real, este pueblo se encuentra en la colina a cinco kilómetros al oeste.

Tienes que comprobarlo si estás a la caza de un auténtico souvenir o regalo para llevar a casa.

Aquí se elabora una cerámica muy singular, que lleva el mismo nombre que el pueblo y que está hecha de arcilla teñida de negro por el humo.

En noviembre de 2016 este proceso fue declarado Patrimonio Cultural Inmaterial de la UNESCO, por su singularidad y por estar a punto de extinguirse.

Sólo un puñado de alfareros están entrenados en este arte, pero usted sabrá por qué vale la pena apoyar cuando vea algunos de los jarrones, ollas y platos hechos en el pueblo, todos con un brillo de obsidiana.

12. Fiestas de junio

Fiestas de junio

Fiestas de junio

Si te encuentras en Vila Real en junio, es muy probable que coincidas con una de las tres fiestas tradicionales que se celebran este mes.

La primera es São Antonio el día 13, cuando hay una feria de ganado y un Concurso Nacional de Ganado, así como todo tipo de eventos culturales paralelos, como música en vivo por la noche.

São João en la noche del 23 trae la locura habitual que se desarrolla en las ciudades del norte de Portugal, y lo mejor de todo es la gran sardinhada, donde las sardinas se asan a la parrilla en las calles de la ciudad.

Y para São Pedro, los días 28 y 29, hay una feria de artesanía en la Rua Central, donde se puede observar el saber hacer local como la cerámica de Bisalhães.

13. Vino de Oporto

Vino de Oporto

Vino de Oporto

El barrio de Vila Real tiene sus raíces en el comercio del vino de Oporto, y las bodegas más cercanas a la ciudad se encuentran en la margen izquierda del río Corgo.

Se trata de un afluente del Duero, la legendaria vía fluvial por la que el vino sería transportado hasta Oporto en veleros rabelo.

En menos de media hora se puede bajar hasta Peso da Régua, en el Duero, y es un viaje maravilloso, trazando la ruta del Corgo a través de empinadas laderas adosadas con viñedos.

Es el brazo del Baixo Corgo de la Ruta del Vino de Oporto y serpentea entre quintas venerables, cuevas de vino y cooperativas.

14. Teatro de Vila Real

Teatro de Vila Real

Teatro de Vila Real

Como muchas ciudades portuguesas, Vila Real se construyó un nuevo teatro y centro cultural en los años 90.

Y como lo mejor de la Red Nacional de Teatros, es un hito para poner en su lista y fue diseñado por el aclamado Filipe Oliveira Dias.

Tiene un diseño fluido y orgánico que llega hasta el más mínimo detalle, como las sillas en forma de arpa del auditorio, que también fueron modeladas por el arquitecto.

También en el campo de la acústica hay mucha experiencia y si quieres escucharlos en acción, hay un programa muy concurrido de danza, teatro y folk en vivo, jazz y rock.

15. Comida local

Comida local

Comida local

En Vila Real hay una fila de tabernas tradicionales donde se pueden degustar platos típicos de la zona.

En esta región de Portugal que conlleva tripas aus molhos, “tripas en salsa”, más sabrosas de lo que parece, con callos de ternera rellenos de jamón serrano en una salsa piripíri y vino blanco picante.

Otros clásicos son el cabrito asado con arroz, la ternera asada y, como en Portugal, diferentes formas de preparar el bacalao.

Vila Real también es conocida por su repostería, con la mayoría de las recetas que se originan en los conventos y que utilizan los óvulos como donación de óvulos cuando estaban a punto de casarse.

El Toucinho do Céu es un pastel decadente hecho con almendras y yemas de huevo, y los Pitos de Santa Luzia son pequeñas parcelas de pastelería rellenas de gila confitada (similar a la corteza de calabaza).