15 Mejores cosas que hacer y ver en Vizela (Portugal)

Vizela es una ciudad balnearia en la región Norte de Portugal, en un paisaje de colinas altas y coníferas cubiertas de afloramientos de granito.

Los romanos fueron los primeros en aprovechar las aguas termales de Vizela, pero hoy en día la ciudad tiene un aire de Belle Époque en su balneario y en el elegante parque que la rodea.

Por esta época, el pueblo también se hizo famoso por su bolinhol, un bizcocho decadente coronado con glaseado y sólo el acompañamiento de un té por la tarde.

También hay muchos lugares de interés turístico, como un puente romano, varios santuarios en la cima de la colina con vistas a las montañas para morirse, mientras que la ciudad Patrimonio Mundial de la Humanidad de Guimarães está a apenas 15 minutos en coche.

Exploremos las Mejores cosas que hacer y ver en Vizela:

1. Parque das Termas de Vizela

Parque das Termas de Vizela

Parque das Termas de Vizela

En la década de 1880 el horticultor José Marques Loureiro plantó cientos de árboles, tanto nativos como exóticos, alrededor de las aguas termales para sus pacientes.

Esos árboles son ahora gigantescos, y traen verdadero drama y personalidad a este parque, que florece en abril y mayo.

Las aguas termales siguen estando servidas por un lujoso hotel balneario que acaba de ser renovado, así como por cafeterías a orillas del río Vizela, un parque infantil y un campo de minigolf donde se celebró el “Campeonato Europeo de Minigolf” en 2016. En el lugar donde el río Vizela pasa el parque hay un bar y una nueva zona de baño al aire libre.

2. Caldas de Vizela

Caldas de Vizela

Caldas de Vizela

Después de los refinamientos realizados en el complejo balneario en la década de 1870, se convirtió en el refugio de la nobleza portuguesa y británica.

Por las tardes se celebraban lujosos bailes en el parque, y Vizela pronto fue apodada “Rainha das Termas de Portugal” (la Reina de los Balnearios de Portugal). El complejo termal sobrevivió a su inevitable decadencia en el siglo XX y fue restaurado en 1982. Hay varios manantiales de agua sulfurosa y rica en sodio, a una temperatura comprendida entre 15°C y 65°C y que brotan a chorros a más de un millón de litros al día.

Los pacientes con afecciones cutáneas, reumáticas, musculoesqueléticas y respiratorias se sumergen en las aguas y reciben masajes de ducha.

3. Ponte Velha de Vizela

Ponte Velha de Vizela

Ponte Velha de Vizela

Cruzando el río Vizela por la calzada romana de Braga a Amarante, este puente lleva aquí alguna forma desde hace 2.000 años, y está inscrito como Monumento Nacional.

Hay algunos indicios que lo identifican como un puente romano: La forma de los arcos de medio punto, el gran dique en el centro y las dos cámaras huecas.

Los huecos son especialmente una firma de puentes romanos, diseñados para reducir la carga de las bóvedas y permitir que el agua siga su curso cuando el río se inundó.

4. Praça da República

Praça da República

Praça da República

La plaza principal de Vizela es un espacio culto, con largas colas de plátanos, terrazas de cafés y puestos de helados en verano.

Las aguas termales también se desvían hacia una fuente.

La Bica de Água Quente es una salida de agua caliente que acaba de ser restaurada: La costumbre es bajar al tanque y sumergir el dedo en el agua caliente sulfurosa.

Pero cuidado, según el folklore de Vizela, cualquiera que haga esto no querrá volver a salir de la ciudad.

5. Jardim Público Manuel Faria

Jardim Público Manuel Faria

Jardim Público Manuel Faria

Junto a la plaza hay un refinado jardín que cuenta con otra fuente alimentada por los manantiales de Vizela.

También hay parterres dispuestos en patrones formales, un quiosco de música, una avenida arbolada y una escalera muy ceremoniosa que conduce al nivel de la calle.

Al pie de las escaleras se puede tomar un café o una bebida fría en el café.

La característica que da vuelta a la cabeza, sin embargo, es la estatua titulada Vizela Romana, que es una alegoría de los orígenes romanos de la ciudad.

6. Santuário de São Bento das Peras

Santuário de São Bento das Peras

Santuário de São Bento das Peras

En la cima de la colina de 410 metros de São Bento se encuentra el santuario religioso del mismo nombre.

Puedes subir la colina por un camino sinuoso o caminar, que es lo que hacen cientos de personas el 11 de julio. Es el día del santo, cuando hay una larga procesión hasta la capilla, y es un espectáculo que vale la pena ver si estás por aquí a esa hora.

Si no, es un viaje que debe hacerse.

En realidad, la nueva capilla es secundaria al restaurante panorámico Xisto, a la fascinante vista del valle de Vizela y a las gigantescas rocas de granito que pueblan la cima.

7. Convento de Santa María de Pombeiro

Convento de Santa María de Pombeiro

Convento de Santa María de Pombeiro

Tejido en un valle verde y tranquilo, este monasterio es un Monumento Nacional con raíces en el siglo IX.

El monasterio realmente despegó en el siglo XII cuando el primer rey de Portugal, Afonso Henriques, le concedió privilegios y patrocinio.

Más allá de la llamativa fachada, con un rosetón flanqueado por espirales puntiagudas, no queda mucho de los edificios románicos, ya que el monasterio se fue expandiendo constantemente hasta el comienzo de la Edad Moderna.

Esto explica el esplendor barroco del coro y del altar de la iglesia, que rezuma opulencia con sus maderas y molduras doradas.

En el exterior también se pueden ver las ruinas de un claustro neoclásico inacabado, que comenzó a principios del siglo XIX y terminó abruptamente después de la disolución del monasterio en 1834.

8. Cuevas del Casalinho

Cuevas del Casalinho

Cuevas del Casalinho

En Vizela se encuentra una de las bodegas más antiguas de la región de Vinho Verde: Caves do Casalinho nació en 1944 y se asienta en 30 hectáreas de viñedos a medio camino del Valle de Vizela.

Es un entorno muy bucólico y óptimo para el cultivo de la uva de vinificación, en una pendiente suave con drenaje y mucho sol.

Se puede echar un vistazo a la bodega anterior, donde aún se conservan la prensa original y las cubas viejas.

Caves do Casalinho produce varios tipos de vino, entre los que se encuentran los tintos robustos y afrutados que se encuentran normalmente en el Valle del Duero y el Alentejo.

Pero los que hay que degustar y llevar a casa son los frescos y elegantes vinos Vinho Verde elaborados con uvas Loureiro y Arinto.

9. Capela de Nossa Senhora da Tocha

Capela de Nossa Senhora da Tocha

Capela de Nossa Senhora da Tocha

Nadie puede ponerse de acuerdo sobre cuándo se construyó esta capilla.

Lo que se sabe es que tiene un diseño prerrománico, que se remonta a la primera mitad de la Edad Media.

Es un edificio muy compacto con una sola nave y cabecera.

Las paredes están totalmente desnudas, a excepción de las almenas esculpidas a lo largo del tejado y de la pequeña espadaña.

La perca de montaña de la capilla es parte de su encanto y hay un mirador aquí arriba con panoramas lejanos del campo.

10. Tagilde

Tagilde

Tagilde

Esta humilde parroquia es el punto de partida de la alianza más antigua del mundo entre dos naciones.

El Tratado de Tagilde fue firmado en 1372 entre el rey Fernando I y Juan de Gaunt, el duque de Lancaster.

Esto unió a Portugal e Inglaterra contra los reinos de Castilla y Aragón en España.

Fue el primer fundamento jurídico de un pacto que ha sobrevivido durante casi 650 años.

Para honrar este acontecimiento se colocó un obelisco en las afueras de la Igreja Matriz en 1953; tallado en granito se encuentran las armas medievales de los Reales Portugueses e Ingleses.

11. Casa de Sá

Casa de Sá

Casa de Sá

Una vista menor, pero que merece un desvío, es esta mansión barroca en el campo al sureste de la ciudad.

La Casa de Sá es una propiedad privada, pero eso no debe disuadirle, ya que lo que vale la pena ver es el exterior, donde las puertas de la casa y su capilla están ricamente adornadas con pináculos, pilastras y frontones.

Si te interesa la literatura portuguesa, puede que te intrigue saber que algunas figuras ilustres han pasado por estas puertas, como los autores José Régio y Camilo Castelo Branco.

12. Ciudad de Sanfins

Ciudad de Sanfins

Ciudad de Sanfins

Tome la retorcida carretera de montaña para llegar a este yacimiento arqueológico que es casi inigualable en la Península Ibérica.

Los primeros vestigios de la Citânia de Sanfins datan del siglo V a.C., pero la ciudad alcanzó su apogeo unos 300 años más tarde.

En esa época era la ciudad anfitriona de una región mucho más amplia, y albergaba al menos a 3.000 personas.

La ciudad está llena de paredes de piedra en seco de docenas de casas, la mayoría en formato circular.

Quizás la mejor parte es la pedra formosa, una piedra tallada en los baños públicos de la ciudad.

Y no se pierda el núcleo familiar, donde se ha reconstruido una casa entera, con un techo de paja que le dará una idea de cómo vivía la gente en estos asentamientos.

13. Guimarães

Guimarães

Guimarães

En Vizela se encuentra a sólo 10 kilómetros de una Ciudad Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, y Guimarães no debe perderse.

Como la supuesta cuna de Afonso Henriques, esta ciudad ha contribuido a dar forma a la historia portuguesa.

El casco antiguo de la ciudad es impresionante, con calles escurridizas que llegan a antiguas plazas como el Largo da Oliveira.

Su nombre se debe a su olivo solitario de la Edad Media y tiene un inquietante monumento gótico a la Batalla del Salado en el siglo XIV.

El Palacio de los Duques de Braganza es otro de los grandes hitos góticos, y el hogar de lo que más tarde se convertiría en la línea real portuguesa.

14. Monte da Penha

Monte da Penha

Monte da Penha

Al acercarse por el sur se puede llegar directamente a este santuario en la cima de la montaña de Penha, que se eleva por encima de Guimarães.

Pero podría ser más bien una experiencia dejar el coche en la ciudad y coger el teleférico a 5€ para volver.

El paisaje es fascinante y en la cima se puede ver todo el camino hasta el océano cuando el tiempo está despejado.

Hay una iglesia santuario Art Decó aquí arriba, que data de 1930 y recibe peregrinos durante todo el verano.

Pero tal vez sea más feliz si se pasea por los vastos bloques de granito y los bosques.

15. Sabores locales

Sabores locales

Sabores locales

Si Vizela es conocida por un manjar, es el bolinhol, o pão de ló coberto.

Se trata de un bizcocho húmedo de forma rectangular cubierto de glaseado.

El lugar para comprar uno es la Casa de Pão de Ló Delícia, que los hornea desde 1880. La receta es probablemente mucho más antigua que eso, y probablemente fue inventada en el Convento Carmelita de Guimarães en algún momento de la Edad Media.

Para algo más sabroso, se puede optar por recetas tradicionales como el cabrito asado (cabrito), la ternera asada (vitela) y el bacalao salado (bacalao), al horno con patatas, cebollas y ajo.